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SNS에 선거 기사 공유한 교사, 대법 “선거법 위반 아냐”

사립학교 교사가 선거 관련 기사를 SNS에 공유한 행위는 불법 선거운동이라 보기 어렵다는 대법원 판단이 나왔다. [중앙포토]

사립학교 교사가 선거 관련 기사를 SNS에 공유한 행위는 불법 선거운동이라 보기 어렵다는 대법원 판단이 나왔다. [중앙포토]

공직선거법상 선거운동을 할 수 없는 사립학교 교사가 선거와 관련된 기사를 페이스북에 공유한 행위는 불법 선거운동이라 보기 어렵다는 대법원 판단이 나왔다.
 
대법원 1부(주심 김선수 대법관)는 공직선거법 위반 혐의로 기소된 사립학교 교사 A씨의 상고심에서 벌금 50만원을 선고한 원심을 깨고 사건을 일부 무죄 취지로 서울고법에 돌려보냈다고 18일 밝혔다.
 
A씨는 2016년 20대 총선을 앞두고 7차례에 걸쳐 특정 후보가 당선되지 못하게 할 의도를 갖고 자신의 페이스북에 기사 링크를 게시하고 글을 7회 작성한 혐의로 기소됐다. 그가 공유한 기사는 당시 국민의당 안철수 후보, 새누리당 김무성 후보 등 일부 후보들을 지적하는 내용이었던 것으로 조사됐다.  
 
1·2심에서 A씨가 직접 비판적인 내용의 논평을 덧붙인 5건은 유죄로, 아무런 논평도 하지 않은 1건은 무죄로 판단 받았다. 다만 선거 당일인 4월 13일 '새누리당의 정책 아이디어가 고갈됐다'는 내용의 인터뷰 기사를 페이스북에 공유한 것을 두고 판단이 엇갈렸다.
 
1심은 이 게시물에는 A씨의 생각이 담긴 글을 덧붙이지 않았으므로 단순 공유로 선거운동이라 볼 수 없다고 보고, 다른 5건만 유죄로 인정해 벌금 100만원의 선고를 유예했다.  
 
반면 2심은 단순 기사 공유라고 해도 특정 정당을 비판하는 내용이 담겨 있고, 기존에 공유한 기사들로부터 이어진 맥락을 공유하면 새누리당 후보자의 낙선을 도모한다는 목적이 인정된다며 유죄로 판단했다. 이에 벌금 50만원을 선고했다.
 
그러나 대법원은 2심 판단이 옳지 않다고 봤다. 대법원은 "페이스북 게시물에 의견을 표현하는 수단 중 '공유하기'는 게시물의 의견에 찬성하기 때문일 수도 있지만 반대하기 때문일 수도 있고, 자료 수집이 필요해 저장해두는 것일 수도 있어 목적이 다양하다"고 해석했다.  
 
이어 "아무런 글을 덧붙이지 않고 기사를 한 차례 공유한 것만으로 특정 후보자의 당선이나 낙선을 도모하려는 목적이 명백히 드러났다고 보기 어렵다"며 원심 파기 사유를 설명했다. 
 
권혜림 기자 kwon.hyerim@joongang.co.kr 
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