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김정은, 김정일 7주기 금수산 참배…미국 보란 듯 최용해를 옆에 세웠다

김정은 북한 국무위원장이 김정일 국방위원장 7주기를 맞아 금수산태양궁전을 참배했다고 북한 언론들이 17일 전했다. 김 위원장 오른쪽(사진에선 왼쪽)엔 지난 10일 미국이 인권 제재 대상에 올렸던 최용해(빨간 원) 당 부위원장이 섰다. 최용해와 함께 제재 대상에 올랐던 박광호 부위원장의 기존 자리에는 이수용(노란색 원) 부위원장을 섰다. [사진 노동신문]

김정은 북한 국무위원장이 김정일 국방위원장 7주기를 맞아 금수산태양궁전을 참배했다고 북한 언론들이 17일 전했다. 김 위원장 오른쪽(사진에선 왼쪽)엔 지난 10일 미국이 인권 제재 대상에 올렸던 최용해(빨간 원) 당 부위원장이 섰다. 최용해와 함께 제재 대상에 올랐던 박광호 부위원장의 기존 자리에는 이수용(노란색 원) 부위원장을 섰다. [사진 노동신문]

김정은 북한 국무위원장이 17일 금수산태양궁전을 참배하면서 최용해 당 부위원장을 자신의 옆에 세웠다. 앞서 미국 재무부가 지난 10일(현지시간) 최용해를 인권 제재 명단에 올리며 ‘최악의 인권 상황’으로 북한을 비판한 데 이어서다.  
 
북한 관영 매체들에 따르면 김 위원장은 이날 김정일 국방위원장 사망(2011년) 7주기를 맞아 금수산태양궁전을 참배했다. 김 위원장의 공개활동은 지난 3일 원산 구두공장을 현지지도한 지 2주일 만이다. 김 위원장이 ‘잠행’을 이어가는 동안 현재 교착국면인 북ㆍ미 협상 돌파구를 비롯해 정책 구상에 집중했을 것으로 정부 당국은 보고 있다. 또한 신년 정책의 대강을 밝히는 신년사를 구상하는 시간도 가졌을 것으로 보인다.
 
북한 매체들은 김 위원장 참배에 동행한 인물들을 구체적으로 언급하지 않았다. 하지만 공개된 사진에 따르면 김 위원장은 최용해 당 부위원장(조직지도부장 겸임)을 자신의 오른쪽(사진상 왼쪽)에 세웠다. 김일성 주석의 빨치산 동료인 최현의 아들인 최용해는 북한내 권력 2인자로 평가받는 인물이다. 최용해를 그대로 옆 자리에 세워 미국의 인권 압박에 개의치 않고 우리는 우리 식대로 가겠다는 메시지를 내보낸 것으로 풀이된다.  
 
정부 소식통은 “최용해는 북한에서 빨치산의 상징적인 인물이자 김정은 시대에도 권력을 이어가는 핵심 실세”라며 “김 위원장의 참배 때 곁을 지키면서 그 자리를 유지하고 있는 것”이라고 설명했다. 그러면서 “미국의 인권 제재에 반발했던 북한이 최용해를 옆에 내세웠는데 최용해와 함께 제재 명단에 올랐던 박광호(당 부위원장 겸 선전선동부장)나 정경택(국가보위상)은 사진 등에선 보이지 않는다”며 “나머지 두 사람(박광호, 정경택)의 참석 여부 등을 분석중”이라고 전했다.  
 
북한은 조직지도부와 선전선동부를 체제의 양대 축으로 삼고 있다. 그런데 공개된 사진만으로는‘우(右) 용해’는 눈에 띄는데 ‘좌(左) 광호’는 확인되지 않는다. 이날 사진에선 과거 박광호가 섰던 김 위원장의 왼쪽(사진상 오른쪽)에 이수용 부위원장(외교담당)이 자리했다. 정창현 현대사연구소장은 “박광호나 정경택은 참배 동행 1순위 인물들”이라며 “북한이 전면에 세우지는 않았지만 어디엔가 있을 것”이라고 설명했다. 북한 매체가 이날 공개한 사진은 1장이다. 북한 매체들은 김 위원장의 참배에 “당 부위원장들과 부장들, 당 책임일군(일꾼)들이 참석했다”고 전했다. 박광호 부장의 전임인 김기남 선전선동부 고문의 모습이 보이는 것도 이런 관측을 뒷받침한다. 이때문에 북한이 최용해를 옆에 세우면서도 박광호는 옆에 세우지 않아 미국을 상대로 ‘상황관리’를 했다는 해석도 나온다. 북한은 앞서 16일 노동신문과 조선중앙통신을 통해 한국군의 전군주요지휘관 회의 등을 비판하거나 미국을 향해 “비핵화가 물건너갈 수 있다”고 위협했다. 그러나 정식 성명이 아닌 개인 논평 형식을 취하는 방식으로 수위를 조절했다.  
 
정용수 기자 nkys@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.