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반려동물 68만 숨지는데…대구 동물화장장은 무산 위기

반려동물 가족 1500만 시대
13일 동물장묘업체 '페트나라'에서 60대 부부의 반려견 하니의 장례식이 진행됐다. [사진 페트나라]

13일 동물장묘업체 '페트나라'에서 60대 부부의 반려견 하니의 장례식이 진행됐다. [사진 페트나라]

대구의 첫 번째 동물화장장 건립이 허가 직전까지 갔다가 최근 사실상 무산됐다. 지난 7일 국회를 통과한 동물보호법 개정안에서 ‘동물장묘시설은 학교와 300m 이내 지역에 짓지 못한다’는 거리제한 규정이 생기면서다. 이 동물화장장은 계성고로부터 192m 거리에 있어 개정안이 적용되면 허가를 받을 수 없다.
 
이 동물화장장을 둘러싼 갈등은 지난해 3월부터 시작됐다. 당시 한 사업자가 서구 상리동에 지상 2층, 연면적 1924㎡ 규모의 동물화장장을 짓겠다고 서구에 허가를 신청했다. 소식이 알려지자 주민들이 강하게 반대했고 서구는 민원을 이유로 신청서를 반려했다. 사업자는 같은 해 5월 서구를 상대로 건축허가 취소 반려처분 취소 소송을 제기해 승소했다. 사업자는 지난 9월 다시 신청서를 냈지만, 법 개정에 따라 허가 일정 등을 고려할 때 사실상 어려워졌다.
 
하지만 동물화장장 건립 논란은 당분간 이어질 전망이다. 사업자가 법적 대응을 준비 중이어서다. 사업자 측은 이미 4개월 전 대법원 적법 판결이 났는데도 서구가 고의로 허가를 미뤘다고 주장하고 있다.
 
반려동물을 기르는 인구 1500만 명 시대. 동물을 기르는 일에 필연적으로 따라오는 ‘반려동물의 죽음’이 지역사회 문제로 떠오르고 있다. 김현중 한국농촌경제연구원 부연구위원에 따르면 지난해 반려동물을 키우는 인구는 약 1481만 명으로 추정된다. 전국 1952만 가구 중 29.4%인 574만 가구가 총 874만 마리의 반려동물(개 632만 마리, 고양이 243만 마리)을 기르는 것으로 추산된다.
 
[그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr]

[그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr]

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반려동물이 많이 늘어난 만큼 동물의 사체 처리 수요도 빠르게 늘고 있다. 농림축산식품부는 지난해 반려동물 사체 발생량을 68만8000마리로 추산했다. 현행 동물보호법상 애완동물의 사체는 화장을 하거나 쓰레기봉투에 넣어 버려야 한다. 동물병원에서 죽었을 경우 화장해 의료용 폐기물로 처리한다. 반려동물 사체를 쓰레기봉투에 넣어 버리는 데 거부감을 갖는 이들이 찾는 곳이 동물장묘시설이다. 반려동물 사체를 화장·건조·납골·봉안하고 장례식을 할 수 있는 곳이다. 대구에 사는 이지윤(33·여)씨는 “최근 기르던 개가 숨을 거둬 동물 장례식장에 갔다”며 “가족처럼 지내던 반려견을 쓰레기봉투에 담아 버리는 건 상상도 할 수 없었다”고 말했다.
 
수요는 늘지만 동물장묘시설 건립에 지역민 반대가 상당하다. 김영순 인하대 법학전문대학원 교수는 “혐오시설이 들어와 지역 이미지를 해치고 부동산 가격이 내려갈 것이란 우려 때문에 반대 민원을 제기하는 경우가 많다”며 “화장시설에서 나오는 분진이나 냄새가 건강을 해치고 상수도원이 오염된다는 주장도 나온다”고 했다.
 
대구뿐 아니라 광주광역시에서도 지역 첫 동물장묘시설 건립을 두고 주민 반발이 나왔다. 한 사업자가 6월 광주광역시 광산구 송학동에 지상 2층 규모 동물장묘시설을 짓겠다며 건축허가를 신청하자 주민들이 반대하고 나섰다. 경남 함안군, 경기 용인시·양평군 등에서도 유사한 마찰이 빚어지고 있다. 시비 1억원을 들여 공공 동물장묘시설 건립 타당성 조사를 한 경남 김해시는 용역 결과가 지난 8월에 나왔지만 아직도 후보지 발표는 하지 않고 있다. 후보지 인근 주민들의 반발이 예상돼서다.
 
농림축산검역본부에 따르면 11월 현재 전국에 등록된 동물장묘시설은 모두 28곳이다. 2015년 기준 일본의 동물장묘시설 수 520여 곳이다. 동물장묘시설에서 하루 3~10건을 처리할 수 있는데 전국의 모든 장묘시설을 365일 가동한다고 해도 한 해 발생하는 반려동물 사체(68만8000여 마리)의 15% 정도만 처리할 수 있다. 김 교수는 “동물 사체 처리를 원활히 하기 위해선 시설 건립 과정때 주민 설명회 개최 의무화 등이 필요하다”고 말했다.  
 
대구=김정석·백경서 기자 kim.jungseok@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.