preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

헐크 이만수 “야구로 받은 50년 사랑 끝까지 갚겠다”

이만수 전 SK 감독(왼쪽)은 4년째 아마추어 선수들을 가르치고 있다. 인천 재능중학교 김예준·박찬수 군에게 조언하는 이만수 전 감독. [인천=박소영 기자]

이만수 전 SK 감독(왼쪽)은 4년째 아마추어 선수들을 가르치고 있다. 인천 재능중학교 김예준·박찬수 군에게 조언하는 이만수 전 감독. [인천=박소영 기자]

“오버스로우로, 사이드암이 아니야. 리듬을 가지고 던져. 그렇지. 어잇. 어잇. 어잇….”
 
전국에 한파 특보가 내려진 14일 인천 서구의 재능중학교 야구부 실내 연습장은 쩌렁쩌렁한 목소리로 가득 찼다. 프로야구 SK 와이번스 지휘봉을 잡았던 이만수(60) 전 감독이었다. 이 감독은 전날부터 이틀간 재능중 야구부 선수들에게 재능기부를 하고 있었다.
 
현역 시절 명포수였던 이 전 감독은 김지성(14) 군을 의자에 앉히고, 공을 던졌다. 김군은 그 공을 받아 정면의 그물망을 향해 공을 던졌다. 투수와는 다르게 앉아서 공을 던질 때가 많은 포수용 맞춤 훈련이었다.
 
윤성중 재능중 감독은 “학부모 중 한 분이 이만수 감독님이 운영하는 재단 ‘헐크 파운데이션’에 재능기부 요청을 했는데 진짜로 와주셨다”면서 “포수 코치가 따로 없어서 전문적으로 지도하기 어려웠다. 감독님이 원포인트 레슨을 해주셔서 아이들이 빠르게 기술을 습득하고 있다”고 말했다.
 
포수 김군은 “처음에 이 감독님이 오신다는 소식을 듣고 설렜다. 지도를 받으면서 포수에 더욱 흥미가 생겼다”며 기뻐했다. 이 전 감독과 타격 훈련을 함께한 유격수 김예준(14) 군은 “감독님이 유심히 타격 훈련을 봐주셔서 감사하다. 배팅 스피드, 배팅 포인트 등의 중요성에 대해 알려주셨다”고 했다.
 
이 전 감독은 올해만 전국 방방곡곡 51개의 야구부를 찾아 무료로 선수들을 가르쳤다. 지난해까진 고등학교와 대학교에 주로 갔다. 하지만 올해는 리틀야구단, 초·중학교, 여자 야구단, 사회인 야구단 등을 찾았다. 이 전 감독은 “정말 많은 곳에서 배움을 요청하고 있다. 대도시보다 중소도시 야구부를 찾아가려고 한다. 또 상대적으로 전문적인 지도가 어려운 야구부를 선택했다”고 말했다.
 
이 전 감독의 기부 활동을 이뿐만이 아니다. 지난해 1월부터 이달 초까지 약 2년 동안 27대의 피칭머신을 국내 유소년 야구팀이나 관련 단체에 후원했다. 지난해 말에는 전국 고교 선수들을 대상으로 하는 ‘이만수 포수상’을 만들었다.
 
이 전 감독의 기부 활동은 국외까지 뻗어 나갔다. ‘야구 불모지’ 라오스에 야구용품을 지원하더니 라오스 야구 대표팀을 만드는 데 힘썼다. 라오스 야구협회 부회장으로서 권영진 감독과 함께 라오스 야구 대표팀을 이끌고 지난 8월 자카르타·팔렘방 아시안게임에 참가했다.
 
이 전 감독의 야구 관련 기부 활동은 SK 감독직에서 물러난 2014년 10월부터 시작됐다. 지난해까지 3년간 사재 4억원을 털었다. 이 전 감독은 “아내가 집에서 쫓아내지 않는 게 다행”이라면서 웃었다. 이어 “최근엔 재단 후원이 늘어 사재를 많이 쓰지 않았다”고 덧붙였다.
 
이 전 감독이 이렇게 기부 활동에 열성적인 이유는 하나다. “야구에 몸담은 지 50년이네요. 그 시간 동안 과분할 정도로 많은 사랑을 받았습니다. 그래서 꼭 이 사랑을 돌려주고 싶었다.”
 
특히 야구 유망주에게 쏟는 애정이 대단하다. 한국 야구의 미래를 위해서였다. “어릴 때부터 눈앞의 성적에만 신경 쓰는 현실이 안타까워요. 재능이 충분한 선수들도 초등·중학교부터 성적을 위한 잔기술을 배우면서 성인이 돼서는 꽃 피지 못해요. 그래서 이렇게 직접 야구부를 찾아 교장 선생님과 후배 감독들에게 더 큰 미래를 봐달라고 부탁하고 있어요.”
 
인천=박소영 기자 psy0914@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.