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'특감반 첩보사건'의 진실…반전·폭로 한달 추적해보니

청와대 특별감찰반을 둘러싼 잡음이 계속되면서 정치 쟁점화하고 있다. 조국 민정수석의 지시로 청와대에서 원 근무지인 검찰로 쫓겨난 김태우 수사관은 비위 문제가 아닌 정치적인 이유로 부당한 대우를 받고 있다는 주장을 하고 있다. 청와대는 강하게 부인했지만, 야당은 16일 특검과 국정조사까지 들고 나왔다.
 
2일 서울 광화문 네거리에 청와대를 배경으로 빨간 신호등이 켜져있다. 뉴스1

2일 서울 광화문 네거리에 청와대를 배경으로 빨간 신호등이 켜져있다. 뉴스1

◆사건의 발단 
청와대 관계자 등에 따르면 김 수사관 논란은 지난달 중순 촉발됐다. 경찰청 특수수사과의 한 직원이 박형철 청와대 반부패비서관에게 “김 수사관이 자신의 지인이 연루된 경찰 사건을 묻는데 청와대 특감반원이 맞느냐”고 문의하면서다. 민정수석실의 조사 과정에서 김 수사관은 ‘특감반 동료들과 골프를 치고 술을 마신 사실 등을 언론에 공개하겠다’며 반발했고, 조국 민정수석은 이를 ‘겁박’이라고 판단해 지난달 29일 특감반원 전원을 소속 부처로 돌아가게 했다는 게 청와대의 설명이다. 실제로 지난달 28일부터 골프 관련 의혹이 언론에 보도되기 시작했다.
 
조국 청와대 민정수석이 11일 서울 세종로 정부서울청사에서 열린 국무회의에서 문재인 대통령의 발언을 듣고 있다. 청와대 사진기자단

조국 청와대 민정수석이 11일 서울 세종로 정부서울청사에서 열린 국무회의에서 문재인 대통령의 발언을 듣고 있다. 청와대 사진기자단

◆반전 폭로
김 수사관은 14일엔 우윤근 주러시아 대사의 비리 의혹을 보고했기 때문에 자신에 대한 조사가 이뤄졌다는 의혹을 언론에 밝혔다. 민정수석실 측은 비리 첩보가 있었던 점은 인정했다. 민정수석실 관계자는 “정부 초기 특감반에서 활동해 온 김 수사관 등 다수가 과거처럼 광범위한 정보 수집이 이뤄졌다. 관할 범위를 넘는 사안은 ‘민간인 사찰’이 될 수 있다는 우려 때문에 반부패비서관실에서 중단시켰다”고 설명했다. 이어 “다만 우 대사 관련 보고의 경우 사안의 중대성을 감안해 조국 수석에까지 보고됐다”고 말했다.
 
조국 민정수석이 청와대 여민관에서 열린 수석보좌관회의에 앞서 박형철 반부패비서관과 함께 커피를 마시며 대화하고 있다. 청와대 사진기자단

조국 민정수석이 청와대 여민관에서 열린 수석보좌관회의에 앞서 박형철 반부패비서관과 함께 커피를 마시며 대화하고 있다. 청와대 사진기자단

◆우 대사 의혹은 사실일까
김 수사관의 보고서에 담긴 의혹은 두 가지다. “2009년 장모씨가 청탁과 함께 우 대사에게 1000만원을 줬다가 (총선이 있던) 2016년 돌려받았다”는 내용과 “김찬경 전 미래저축은행 회장이 변호사 A씨에게 수사 무마 명목으로 1억2000만원을 건넸고 1억원은 우 대사가 받았다”는 내용이다.
 
문재인 대통령은 18일 청와대 영빈관에서 열린 재외공관장들과의 만찬에서 우윤근 러시아 대사, 노영민 중국대사와 건배를 하고 있다. 청와대사진기자단

문재인 대통령은 18일 청와대 영빈관에서 열린 재외공관장들과의 만찬에서 우윤근 러시아 대사, 노영민 중국대사와 건배를 하고 있다. 청와대사진기자단

1000만원을 받았다는 의혹에 대해 우 대사는 이날 중앙일보와의 통화에서 “두 사람을 만난 적은 있지만, 취업 청탁은 물론 후원금 등 돈을 받은 사실이 없다”고 해명했다. 그는 “장씨는 유세장에 나타나 ‘선거를 도왔으니 100만원이라도 달라’며 행패를 부려 차용증을 쓰고 증거를 남기기 위해 계좌로 1000만원을 입금했고 모두 인사팀에 제출했다”고 말했다. 우 대사의 주장은 청와대 인사 검증에서 받아들여졌다. “과거 수사에서 불입건 됐고, 단순 채권ㆍ채무 관계는 형법 문제가 없다”는 이유였다. 1억원을 받았다는 의혹은 2015년 검찰의 불입건 결정을 했다. 김의겸 청와대 대변인은 “김태우의 첩보가 사실이 아니라고 판단한 데는 박근혜 정부 때의 검찰 수사 결과가 판단의 근거였다”고 설명했다. 또 “우 대사 관련 보고 때문이라는 김 수사관의 말이 맞는다면 (보고서를 작성한) 지난해 8월에 쫓아냈어야 한다”고 주장했다.
 
◆임종석 실장은 알았나
김 수사관은 “조국 수석이 임종석 비서실장에게 보고했고, 임 실장이 ‘사실로 판단되니 대비책을 마련하라’고 말했다”는 주장도 했다. 이에 대해 임 실장은 15일 “관련 내용을 보고받은 바 없다”고 했다. 김의겸 대변인도 “민정이 자체적으로 종결한 것으로 임 실장에게 보고되지 않았다”고 설명했다.
 
임종석 대통령 비서실장. [뉴스1]

임종석 대통령 비서실장. [뉴스1]

그러나 우 대사는 이날 “대사 부임 시점에 임 실장이 관련 사안을 물었고, 전혀 문제가 없는 것으로 결론 난 사안이라는 취지로 답했다”고 말했다. 청와대 관계자는 이에 대해 “우 대사가 기억을 잘 못 하는 것일 수도 있다”면서도 “임 실장은 청와대 인사추천위원장이기 때문에 인사검증 과정에서 관련 사안을 알게 됐을 가능성은 있다”고 말했다. 민정수석실 관계자는 “김 수사관이 ‘임 실장의 대응 지시를 받았다’는 주장 자체가 민정수석실 시스템을 전혀 모르는 허무맹랑한 얘기”라고 했다.
 
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.