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겨울철 후두염 환자 증가… 증상은 ‘쉰 목소리’

영하권 추위가 이어지고 있는 12일 오전 서울 세종대로 광화문사거리에서 시민들이 출근길 발걸음을 재촉하고 있다. [뉴스1]

영하권 추위가 이어지고 있는 12일 오전 서울 세종대로 광화문사거리에서 시민들이 출근길 발걸음을 재촉하고 있다. [뉴스1]

 
13일 국민건강보험공단이 건강보험 빅데이터를 분석해 발표한 결과에 따르면, 지난해 후두염 질환으로 진료 받은 환자는 383만 2000명으로 2013년에 비해 10만 5000명이 늘어 2.82%의 증가율을 보였다.
 
후두염이란 바이러스나 세균 등의 감염에 의해 후두와 그 주변 조직에 염증이 생긴 상태를 말한다. 애성, 즉 ‘쉰 목소리’가 대표적인 증상이며 기침, 가래, 연하통 등을 동반한다.
 
성별에 따라 남성은 2013년 159만 명에서 2017년 164만 6000명으로 3.52% 증가했고, 여성은 2013년 213만 6000명에서 2017년 218만 6000명으로 2.34% 증가한 것으로 나타났다.  
 
남성은 9세 이하(17.4%)가 가장 많았고, 30대(14.1%), 40대(14.1%) 순이며, 여성은 30대(16.5%), 40대(15.3%), 50대(14.9%) 순으로 나타났다.    
 
2013년부터 2017년까지 월별 평균 진료인원 추이를 보면, 겨울철(12월)에 59만 8000명이 진료를 받아 수치가 가장 높았으며, 추운 날씨 또는 겨울에서 봄으로, 여름에서 가을로 넘어가는 환절기에 병원을 더 찾는 것으로 나타났다.
 
국민건강보험 일산병원 이빈인후과 신향애 교수는 “겨울철에는 실내 실외 기온차가 커져 신체 면역력이 떨어진다”며 “건조한 대기로 호흡기 점막이 약해져서 공기 중에 있는 바이러스나 세균이 후두에 침입하여 겨울철에 후두염 환자가 많은 것”이라고 설명했다.
 
후두염은 방치할 경우 성대 결절이나 성대 부종, 후두 육아종 등이 생기거나 후두점막의 만성 발적이 유지될 수 있으며 심한 경우만성 후두염으로 진행될 수 있다.  
 
국민건강보험공단은 “바이러스성 후두염은 대부분 자연적으로 치유되지만 충분한 휴식과 수분 섭취가 필요하다”며 “먼지가 많은 공간에서 생활할 때 마스크를 착용하고, 밀폐된 공간에서 생활하는 일이 많을 경우 종종 환기를 시켜야 한다”고 당부했다.
 
권혜림 기자 kwon.hyerim@joongang.co.kr 
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