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"수백만 달러 몰래 소지했던 김정은 경호간부 숙청돼"

2018 남북정상회담이 열린 지난 4월 27일 경기도 파주시 판문점에서 북한 김정은 국무위원장이 철통경호를 받으며 남측으로 향하고 있다. 판문점=한국공동사진기자단

2018 남북정상회담이 열린 지난 4월 27일 경기도 파주시 판문점에서 북한 김정은 국무위원장이 철통경호를 받으며 남측으로 향하고 있다. 판문점=한국공동사진기자단

김정은 북한 국무위원장의 신변 경호 등을 담당하는 간부 여러 명이 숙청됐다는 보도가 나왔다.
 
일본 도쿄신문은 11일 베이징발 기사에서 여러 북한 소식통의 말을 빌려 지난 10월 중순 당 조직지도부가 호위사령부에 대한 검열을 시행한 결과 경호 담당 간부 여러 명이 숙청됐다고 전했다.  
 
호위사령부는 김 위원장 직속 기관으로 북한 최고 지도자와 그 가족, 당 고위 간부의 신변 경호와 평양의 주요 시설 경비 등을 담당한다. 약 12만명의 병력을 가진 것으로 추정되는 ‘북한판 친위대’로 불린다고 매체는 설명했다.  
 
이번 검열에서는 호위사령부 내에서 소속 군인의 사상과 행동을 감시‧통제하는 정치부 책임자가 수백만 달러를 몰래 소지한 점이 발각된 것으로 전해졌다. 한 소식통은 “숙청된 간부는 이 책임자의 부정 축재에 관련됐을 가능성이 있다”고 말했다.  
 
북한 군부 출신의 탈북자는 “호위사령부는 다른 군대와 달리 외부와의 교류가 없고, 매우 폐쇄적이며 부정이 일어나기 어려운 구조다. 충성도가 높은 인물로 구성돼 있는데, 문제가 발생한 것은 이례적”이라고 밝혔다.  
 
매체는 이례적인 호위사령부 검열을 김 위원장 체제 강화 목적을 위한 것으로 봤다. 이 소식통은 “특정 인물에게 권력이 집중되는 것을 싫어하는 김 위원장의 지시에 따라 호위사령부 검열도 이뤄졌을 것”이라며 “아버지 김정일 국방위원장 시대의 세력을 배제하고 인사를 쇄신하는 목적이었던 것 아니겠나”라고 관측했다. 
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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