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[송호근 칼럼] 정의의 강은 천천히 흐른다

송호근 본사 칼럼니스트·포스텍 인문사회학부장

송호근 본사 칼럼니스트·포스텍 인문사회학부장

한파가 엄습한 지난 주말, 마음의 온도는 시베리아 한랭전선보다 낮았다. 세모엔 잊었던 온정(溫情)이 절로 찾아와 한파를 녹이는 법, 마음 속 불씨 하나 지피지 못했다. 성탄절 캐럴이 울리던 거리와 헤픈 웃음을 날리던 정겨운 인파는 옛 모습이 된 지 오래. 오늘의 웃음과 행동이 곧 닥쳐올 미래에 적폐(積弊)가 될지 모른다는 공포가 몇 차례 정권교체를 통해 마음 저변에 침전했다.
 
공포가 무의식에 깔리면 대중은 자기검열과 사주경계의 등불을 켜고 밀실에 들어앉는다. 과거의 권력자와 지도층 인사가 검찰 조사 끝에 급기야 극단적 방식을 택하는 풍경이 반복되고, 이념적 처단을 강요하는 과격한 외침이 비등할수록 대중심리는 얼어붙는다. 가담과 개입에 따르는 위험부담을 극소화하려는 것이다. 요즘처럼 ‘적폐’와 ‘통치행위’ 사이 간격이 좁아지면 대중은 판단 중지 영역으로 망명한다. 그게 최선의 안전지대인 현실에서 정의개념은 흐려질 수밖에 없다.
 
이명박·박근혜 정권 인사 중 국정농단 혐의로 구금되거나 재판에 계류된 사람은 줄잡아 100여 명, 자살로 항변한 사람도 여럿이다. 이재수 전(前)기무사령관이 목숨을 끊었다. 세월호 유가족 사찰 혐의 관련 검찰의 전방위 압박 수사를 견디지 못했다. 국정원 댓글 사건이나 우병우 전(前) 민정수석의 권력남용은 단죄를 받아 마땅한데, 적폐와 통치의 구분이 모호한 경계에서 경찰·검찰·청와대의 삼중 감찰을 받는 사례도 부지기수다. 양승태 대법원 시절, 일부 판사들이 박근혜 정권과 보조를 맞춘 것은 잘 알려진 사실이다. 그럼에도 대법관의 자율 권한과 정치 거래의 경계는 여전히 모호하다. 박근혜 정권과 교감이 있었다 해도 그것은 적폐인가 통치를 받든 행위인가? 2014년 헌재의 정당 위헌판결 때 통합진보당 변론을 맡았던 김선수 변호사가 대법관에 오르는 판국이니 통치와 적폐가 헷갈리는 건 당연하다.
 
송호근칼럼

송호근칼럼

과학계에도 적폐청산이 한창이다. 원자력연구원장과 대구경북과학기술원 총장이 옷을 벗었다. 현정부에서 중도사퇴한 과학계 기관장은 10여 명, 물갈이 선풍이 급기야 카이스트를 덮쳤는데, 이것은 적폐청산인가, 자리다툼인가? 하기야 보수정권도 이보다 덜 하지 않았으니 현 정권만을 탓할 수는 없다. 오죽했으면 고(故) 노무현 대통령이 부엉이바위에서 뛰어내렸으랴. 노무현 정권에서 찬밥 신세였던 칼잡이들이 하이에나처럼 달려들어 물어뜯었으니 말이다. 방송권력과 논조가 하루아침에 뒤바뀌고 눈 밖에 난 재벌총수의 운명이 자주 갈렸다. 시위대와 해고 노동자도 여럿 세상을 등졌다. 정의가 불의(不義)로, 불의가 역모(逆謀)로, 역모가 역적(逆賊)으로 찍혀 패가망신하는 환국의 광풍을 한두 번 겪은 게 아니다.
 
환국은 개혁을, 개혁은 칼바람을 불러왔다. 초기의 대중 환호는 곧 염증으로 바뀐다. 문화전선이 활발해지는 것은 대중이 적폐청산극에 염증을 느낄 때다. 정권과 코드를 맞춘 영화 ‘국가부도의 날’에 수백만 관중이 매료됐다. 경제주권을 넘기고 안도하는 권력집단과 파산에 허덕이는 서민을 극화해 분노의 근거를 확인시켰다. ‘IMF는 지배층과 대기업이 저지른 범죄이자 소득과 고용불평등의 기원’이라는 메시지는 적폐청산에 악전고투하는 현 정권 격려가로 들린다. 끝 장면 자막 ‘금모으기로 모은 돈 22억 달러는 대기업으로 흘러들어갔다.’ 과연 그럴까? 정보와 경험이 천차만별인 세상에서 동의를 구축하기란 쉽지 않다. 농업에서 정보화 사회로 수직상승한 한국에서 정의 개념은 지그재그였다. 정의론의 대가 마이클 샌델(M. Sandel)에게 자문한다면, 여전히 ‘논의해 보라’일 것이다. 미국 연방대법관인 스티븐 브라이어(S. Breyer)가 말한다. “충분한 통찰, 각자의 주장과 결과, 역사와 논점을 제대로 이해하기 전까지는 판결하지 않는 것이 중요하다”고(경향신문, 12월 4일자), 정의(正義)의 강(江)은 천천히 흐른다는 뜻이다. 민주화 이후 정권이 휘몰아친 정의의 강은 급류였다. 휩쓸린 사람이 부지기수, 익사한 선의(善意)가 산을 이룬다.
 
정의는 차라리 주막에 있었다. 학술회의가 끝난 ‘어느 날 나는 흐린 주점에 혼자 앉아 있었다’. ‘등 뒤로 시끄러운 잡담을 담담하게 들어주면서’. 영세기업 소장과 직원이 술잔을 놓고 얘기했다. 부하인 듯한 중년사내가 말했다. “오늘의 정의가 내일의 적폐가 되문 우짤라고요. 광화문이 난장판 아니여, 시방. 민주당, 한국당, 정의당, 이래 떠드는데 정의가 뭔지 당췌 헷갈리서….” 헷갈리는 게 맞다, 그러니 좌파든, 우파든 사람 생명 귀한 줄은 알아야 한다. 그럴 땐 ‘먼 눈으로 술잔의 수위만을 안타깝게 바라볼’ 황지우의 시(詩)를 떠올리는 게 제격이다.
 
송호근 본사 칼럼니스트·포스텍 인문사회학부장
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.