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토스 900억원 투자받아 유니콘 등극…중국·미국 데카콘 속출하는데 우리는?

[토스]

[토스]

모바일 금융 서비스 '토스'를 운영하는 핀테크 스타트업 비바리퍼블리카가 10일 8000만 달러(약 900억원) 규모의 투자를 유치하면서 기업가치 1조원 이상의 스타트업을 말하는 '유니콘 기업'의 반열에 올랐다. 토스는 이날 보도자료를 통해 미국 벤처캐피탈(VC) 클라이너 퍼킨스와 리빗 캐피털, 그리고 기존 투자사들로부터 이 같은 투자금을 유치하고 기업 가치를 12억 달러(약 1조3000억원)로 인정받았다고 밝혔다. 국내 핀테크 기업이 유니콘 기업이 된 것은 이번 비바리퍼블리카가 처음이다.  
 
간편송금 서비스 토스는 지난달 누적 가입자 1000만명, 누적 송금액 28조원을 돌파하며 국내 대표적인 핀테크 서비스로 자리매김했다. 토스는 계좌 개설·적금·대출 상품 가입과 해외 주식 등 다양한 투자 서비스까지 상품군을 늘리고 있다.  
 
이번 투자를 주도한 클라이너 퍼킨스의 노아 나프 파트너는 토스에 대해 "최고 수준의 서비스 포트폴리오를 가지고 있으며, 집중력, 추진력이 뛰어나 소비자들의 금융 생활을 안전하고 편리한 방향으로 바꿔나가고 있다"고 평가했다. 리빗 캐피털 측도 "한국 금융 시장의 규모를 고려했을 때 토스의 성장과 수익성에 큰 잠재력이 있다고 확신했다"고 강조했다. 클라이너 퍼킨스는 구글·아마존 등 글로벌 정보기술(IT) 기업에, 리빗 캐피털은 로빈후드·코인베이스 등 핀테크 기업에 주로 투자해왔다.  
 
비바리퍼블리카는 2015년 2월 공인인증서가 없는 간편송금 서비스 토스를 시작한 지 4년도 안 돼 유니콘 기업이 됐다. 지난해 3월 인정받았던 기업 가치(1300억원)는 1년 9개월 만에 약 10배 상승했다. 치과의사 출신으로 2011년 비바리퍼블리카를 설립한 이승건 대표는 "200명이 채 되지 않는 직원들과 만든 성과라서 자랑스럽다"며 "사용자에게 최고의 만족감을 주는 서비스를 만드는 데 집중하겠다"고 밝혔다.
 
▶비바리퍼블리카는
- 모바일 핀테크 스타트업
- 치과의사 출신 이승건 대표가 2011년 4월 설립
- 2015년 공인인증서 없는 간편송금 서비스 '토스' 시작
- 계좌·카드·보험 등 각종 조회 서비스와 대출·해외주식투자 상품 내놔
- 2018년 11월 토스 누적 가입자 1000만명, 누적 송금액 28조원
- 10일 클라이너 퍼킨스 등으로부터 8000만 달러(약 900억원) 투자 유치
- 알토스 벤처스 등으로부터 현재까지 투자받은 누적 금액 2200억원
- 2017년 매출 205억원, 2018년 매출 560억원(추정) 
자료: 비바리퍼블리카
국내 유니콘 기업은 쿠팡·옐로모바일·엘앤피코스메틱에 이어 비바리퍼블리카까지 총 4곳이 됐다. 쿠팡은 지난달 소프트뱅크 비전펀드로부터 20억 달러(약 2조 2500억원)를 투자받았다. 소프트뱅크는 온라인커머스의 외형 성장세가 빠르다는 점을 근거로 쿠팡의 기업 가치를 90억 달러(약 10조원)로 평가했다. 옐로모바일과 엘앤피코스메틱도 업계에서 추정하는 기업 가치가 약 1조2000억~1조3000억원 정도다.  
 
그러나 글로벌 스타트업 업계에서는 이미 유니콘 기업을 뛰어넘어 그다음 규모인 '데카콘'·'헥토콘' 기업에 누가 오르는지가 관심사다. 데카(deca·10배의)콘은 기업가치 10조원 이상의 스타트업, 헥토(hecto·100배의)콘은 기업가치 100조원 이상의 스타트업을 말한다. 현재 기업 가치가 1조원을 넘는 유니콘 기업이 중국에서만 186곳, 미국에서 140곳이 넘으면서 유니콘 기업이 더이상 전설 속 유니콘처럼 귀하지 않기 때문이다.  
 
업계가 추정하는 기업 가치로 10조원이 넘는 데카콘 기업은 전 세계적으로 15곳이 있다. 대표적인 데카콘 기업으로는 우버(미국), 바이트댄스(중국), 디디추싱(중국), 샤오미(중국) 등이 있다. 동남아에서 서비스하는 승차 공유 기업 그랩을 제외하고는 미국과 중국 기업들이다. 우버·디디추싱·리프트 등 모빌리티 기업이 많은 것도 특징이다. 승차 공유 업체 리프트, P2P(개인간 거래) 대출 업체 루닷컴을 제외하고는 대부분 전세계 시장을 대상으로 사업을 하고 있다는 것도 공통점이다. 국내 대부분 유니콘 기업들이 아직까지 내수 시장을 상대로 사업을 하고 회사를 키워 왔다는 점과 대비된다.
우버가 공개한 하늘을 나는 택시 '우버 에어' 비행기 모형. 전세계 유니콘·데카콘 기업 중에서는 모빌리티 관련 기업들이 가장 많은 비중을 차지하고 있다. [중앙포토]

우버가 공개한 하늘을 나는 택시 '우버 에어' 비행기 모형. 전세계 유니콘·데카콘 기업 중에서는 모빌리티 관련 기업들이 가장 많은 비중을 차지하고 있다. [중앙포토]

 
한국에서 유니콘은 물론 데카콘·헥토콘 기업이 나오는 데 시간이 지연되는 것은 규제와 제약 많은 투자 환경 때문이다. 
 
유니콘 기업 후보로 평가받는 국내의 한 중견 스타트업 임원은 "한국은 복잡한 이해관계와 규제 등의 문제가 늘 산적해 새로운 사업을 시작하기가 어렵다"며 "글로벌 기업들과 경쟁할 만큼 회사를 한 단계 더 키울 수 있는 골든타임을 규제 문제 때문에 매번 놓치게 된다"고 지적했다. 
 
비바리퍼블리카는 2013년 베타 서비스로 토스를 내놨지만, 이듬해 금융 당국에 의해 서비스가 폐쇄됐다. 정식 서비스는 1년 뒤에나 나올 수 있었다. 사업 초기에는 이런 사업 모델이 불법일지 우려하는 국내 투자자들로부터 투자를 받지 못해 해외로 눈을 돌려야 했다. 해외에서 유니콘·데카콘 기업이 가장 많이 배출된 모빌리티 사업 분야는 국내에서 스타트업들이 가장 맥을 못 추는 사업 중 하나다. 승차 공유 서비스를 금지하는 현행법과 정부 당국의 소극적인 대처로 사업을 시작조차 할 수 없기 때문이다. 
 
하선영 기자 dynamic@joongang.co.kr
 
 
 
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