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"사망신고 후 천도재 지냈는데…" 14년만에 극적상봉한 모자

[연합뉴스]

[연합뉴스]

실종된 아들을 찾지 못해 사망신고까지 했던 80대 노모가 경찰 도움으로 14년 만에 아들을 만났다.
 
10일 충북지방경찰청에 따르면 2004년 아들 A(55)씨는 어머니 B(84)씨, 형과 청주에서 함께 살았다. 당시 31살이었던 A씨는 취직이 안 돼 우울증을 겪다 가족에게 신변을 비관하는 내용의 메시지를 남기고 집을 나갔다.
 
B씨는 아들이 2년째 집에 돌아오지 않자 2006년 경찰에 실종 신고를 했다. 하지만 B씨는 결국 아들을 찾지 못했고 실종 14년 뒤인 지난 6월 아들에 대한 사망신고를 했다. 이후 B씨는 아들의 영혼을 위로하는 천도재까지 지낸 것으로 알려졌다.
 
충북지방경찰청은 지난 8월 장기실종전담팀을 만들고 A씨의 행방을 찾기 시작했다. A씨와 비슷한 외모 사람을 봤다는 제보를 받아 경기 수원 90여개 용역회사를 탐문했다. 그 결과 A씨 모자는 지난 10월 극적으로 상봉했다. A씨는 결혼도 하지 않은 채 일용직으로 생활하고 있었다.
 
B씨는 "아들이 집을 나가 어딘가에서 극단적인 선택을 한 줄 알았는데 살아 있다니 믿기질 않는다"며 "평생 보고 싶었던 아들을 다시 봤으니 이제 죽어도 여한이 없다"고 말했다.
 
충북지방경찰청은 이날 "지난 8월부터 지난 9일까지 1년 이상 장기 실종자 25명에 대한 수사를 벌여 총 8명의 소재를 확인했다"고 밝혔다.
 
경찰 관계자는 "장기 실종자 가족의 DNA를 채취해 국립과학수사연구원에 등록하고 3차원(3D) 몽타주 만들어 주요 기관에 배포하는 등 실종자를 지속해서 찾을 계획"이라고 말했다.
 
김지혜 기자 kim.jihye6@joongang.co.kr
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