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“트럼프 ‘화웨이 사태’ 사전에 몰랐다”…백악관 거듭 선긋기

래리 커들로 백악관 국가경제위원회(NEC) 위원장. [로이터=연합뉴스]

래리 커들로 백악관 국가경제위원회(NEC) 위원장. [로이터=연합뉴스]

9일(현지시간) 미국 백악관이 중국 통신장비업체 화웨이 창업자의 딸인 멍완저우(孟晩舟) 최고재무책임자(CFO)가 미 당국의 요청으로 캐나다 현지서 체포된 것과 관련, “도널드 트럼프 대통령이 사전에 이를 인지하지 못했다”고 거듭 주장했다.
 
이날 미 워싱턴포스트(WP)에 따르면 래리 커들로 백악관 국가경제위원회(NEC) 위원장은 폭스뉴스 방송인 ‘폭스 앤 프렌즈’에 출연해 “그(트럼프 대통령)는 (시진핑 중국 국가주석과의 업무 만찬 당시 멍 CFO의 체포 사실을) 알지 못했다. 분명히 말할 수 있는데, 대통령은 추후에 (이 사실을) 알았다”고 밝혔다.
 
커들로 위원장의 이와 같은 발언은 앞서 중국 외교부가 테리 브랜스태드 주중 미국 대사를 불러 멍 CFO의 체포에 대해 항의한 이후 나온 것이다. 당시 러위청(樂玉成) 중국 외교부 부부장은 외교부 홈페이지를 통해 “미국은 멍 부회장에 대한 체포 영장을 철회해야 한다. 중국은 필요에 따라 추가적인 조치를 취하겠다”고 강조한 바 있다.
 
백악관은 멍 CFO의 체포에 대한 ‘백악관 연루설’을 꾸준히 부인했다. 지난 6일엔 익명을 요구한 백악관 관료가 “트럼프 대통령이 지난 1일 아르헨티나에서 시 주석과 만찬을 갖기 전까지 미국이 캐나다에 멍 CFO의 인도를 요청했다는 사실을 알지 못했다”고 주장했다. 
 
당시 WP는 “트럼프 대통령이 시 주석과 업무 만찬 이후 멍 CFO의 체포 사실을 알게 됐다. 이에 극도로 화를 냈다”고 보도했었다.
 
다만 커들로 위원장은 이날 ‘폭스 앤 프렌즈’ 인터뷰에서 “트럼프 대통령이 (멍 CFO의 체포와 관련해) 반응을 보이지 않았다”고 말했다.
화웨이 창업자의 딸이자 최고재무책임자(CFO)인 멍완저우(孟晩舟) 부의장. [AP=연합뉴스]

화웨이 창업자의 딸이자 최고재무책임자(CFO)인 멍완저우(孟晩舟) 부의장. [AP=연합뉴스]

또 그는 “멍 부회장이 협상 전략 차원에서 석방되지 않을 것이라는 것을 보장할 수 있느냐”라는 질문에 “난 아무것도 보장할 수 없다”며 “법무부와 국가안보회의(NSC), 그리고 법 집행의 문제”라며 말을 아꼈다. 이어 그는 “결과적으로 어떻게 될지는 난 모른다”며 “‘무역 차선(trade lane)’과 ‘법 집행 차선(law enforcement lane)’은 서로 다른 차선이며, 경로가 다르다”고 덧붙였다.
 
커들로 위원장은 앞서 미 CNBC와 인터뷰에서도 “솔직히 말해 (멍 CFO의) 체포는 무역협상에 영향을 미치지 않을 것”이라며 “(두 문제는) 분리된 트랙”이라고 주장한 바 있다.
 
조진형 기자 enish@joongang.co.kr 
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