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한적한 농촌마을에 솟은 7만톤 쓰레기산…낙동강 오염 위기

경북 의성군 단밀면 한 폐기물 처리장에 쓰레기가 산처럼 쌓여 방치되고 있다. [연합뉴스]

경북 의성군 단밀면 한 폐기물 처리장에 쓰레기가 산처럼 쌓여 방치되고 있다. [연합뉴스]

지난 5일 찾은 경북 의성군 단밀면 생송2리. 50여 가구가 모여 사는 한적한 농촌 마을 주변에 '쓰레기산'이 솟아 있었다. 폐기물 재활용업체 ㈜한국환경산업개발의 매립장이다. 폐기물이 산더미처럼 쌓여 있어 '쓰레기산'이란 별명이 붙었다.
 
'10년 묵은 쓰레기산'…악취·먼지에 화재까지
매립장으로 다가가자 '쓰레기산'이 그 면모를 드러냈다. 플라스틱·스티로폼·전선·비닐·고철 등 온갖 쓰레기가 한 데 뭉쳐져 있었다. 악취도 심했다. 쓰레기가 썩으면서 나는 악취는 물론 물을 뿌려 진창이 된 흙 냄새, 매립장을 오가는 중장비들의 매연 냄새가 가득했다. 최근 쓰레기산에 불이 나면서 매립장 전체에 탄내도 진동했다.
5일 경북 의성군 단밀면 한국환경산업개발 매립장에 쌓인 쓰레기 더미 사이로 중장비가 오가고 있다. 의성=김정석기자

5일 경북 의성군 단밀면 한국환경산업개발 매립장에 쌓인 쓰레기 더미 사이로 중장비가 오가고 있다. 의성=김정석기자

5일 경북 의성군 단밀면 한국환경산업개발 매립장에 쓰레기 더미가 높이 쌓여 있다. 의성=김정석기자

5일 경북 의성군 단밀면 한국환경산업개발 매립장에 쓰레기 더미가 높이 쌓여 있다. 의성=김정석기자

 
쓰레기산은 4만여㎡ 부지 전체에 불규칙한 높이로 쌓여 있었다. 가장 높은 쓰레기 더미는 10m가 족히 넘어 보였다. 들쑥날쑥 솟은 쓰레기 산들 사이로 굴삭기 4~5대가 분주히 오가며 쓰레기를 옮기는 모습도 보였다. 
 
이곳에 쓰레기산이 생긴 건 10년 전으로 거슬러 올라간다. 2008년 이 업체가 폐기물 중간재활용업으로 보관량 1137t으로 허가를 받으면서다. 2013년엔 종합재활용업으로 보관량 1020t을 추가로 허가받았다. 총 2157t의 폐기물을 쌓아놓을 수 있다는 의미다.
경북 의성군 단밀면 한 폐기물 처리장에 쓰레기가 산처럼 쌓여 방치되고 있다. [연합뉴스]

경북 의성군 단밀면 한 폐기물 처리장에 쓰레기가 산처럼 쌓여 방치되고 있다. [연합뉴스]

5일 경북 의성군 단밀면 한국환경산업개발 매립장에 쌓인 쓰레기 더미 사이로 중장비가 오가고 있다. 의성=김정석기자

5일 경북 의성군 단밀면 한국환경산업개발 매립장에 쌓인 쓰레기 더미 사이로 중장비가 오가고 있다. 의성=김정석기자

 
하지만 지금 이 업체가 쌓아둔 폐기물의 양은 의성군 추정 7만4000여t에 달한다. 허가량의 34배가 넘는다. 의성군은 한국환경산업개발 측이 재활용 생산품 수출에 어려움을 겪으면서 폐기물을 처리하지 못하고 쌓아 놓는 것으로 보고 있다.
 
의성군은 이 업체가 무단으로 폐기물을 방치하자 수차례 행정처분을 했다. 지난해 8월 중간재활용업에 대한 허가를 취소하고 이어 폐기물 처리 명령을, 지난 8월엔 11월 10일부터 내년 12월 9일까지 종합재활용 영업을 정지하란 명령을 내렸다. 여러 차례에 걸친 고발과 과징금 2000만원, 과태료 1000만원, 벌금 3600만원도 매겼다. 앞으로 폐기물처리를 제대로 하지 않으면 종합재활용업에 대한 허가도 취소할 방침이다. 하지만 이 업체는 행정소송으로 대응하는 등 적극적인 처리 의지가 없는 상태다.
 
최근엔 쓰레기산에 화재까지 발생했다. 쓰레기가 누르는 압력 때문에 열이 발생하고, 쓰레기에서 나온 메탄가스가 불쏘시개 역할을 하면서 지난 2일 붙은 화재가 사흘 만에 잡혔다. 굴삭기로 연기가 피어오르는 부분을 걷어내 소방용수를 뿌리는 식으로 진화 작업을 했다. 불길은 잡혔지만 5일에도 쓰레기 더미 곳곳에서 여전히 연기가 피어오르고 있었다. 소방당국은 화재 재발에 대비해 인근에 소방차를 배치했다.
지난 2일 경북 의성군 단밀면 폐기물 쓰레기 더미에서 불이 나 소방당국이 진화하고 있다. [연합뉴스]

지난 2일 경북 의성군 단밀면 폐기물 쓰레기 더미에서 불이 나 소방당국이 진화하고 있다. [연합뉴스]

 
낙동강에 곧장 흘러 들어가는 쓰레기 침출수 
막대한 양의 쓰레기에 물을 대량으로 뿌리면서 침출수가 인근 낙동강으로 흘러 들어가는 것 아니냐는 우려도 있다. 한국환경산업개발 매립장은 낙동강 본류와 700여m, 지류와 불과 300여m 거리다. 1.5㎞ 거리엔 낙단보도 있다. 김수동 안동환경운동연합 의장은 "매립장 인근에 있는 도랑이 곧장 낙동강과 연결돼 있는데 아무런 정수 과정 없이 침출수가 낙동강으로 흘러 들어가고 있다. 아예 관리가 안 된다는 것"이라고 지적했다.
 
침출수뿐 아니라 지하수가 오염될 가능성도 제기됐다. 김 의장은 "매립장 바닥에 방수포 처리가 안 돼 있다"며 "매립장에 비와 눈이 오면 침출수가 지하로 흘러 들어가고 장기적으로 지하수가 완전히 오염될 수 있다"고 말했다.

경북 의성군 단밀면 생송리 한국환경산업개발 매립지는 낙동강 본류와는 700여m, 지류와는 300여m 거리다. 낙단보가 1.5km 거리에 위치해 있다. [자료 네이버지도]

경북 의성군 단밀면 생송리 한국환경산업개발 매립지는 낙동강 본류와는 700여m, 지류와는 300여m 거리다. 낙단보가 1.5km 거리에 위치해 있다. [자료 네이버지도]

 
이런 가운데 쓰레기산을 철거할 수 있는 국비 예산이 확보돼 일부 쓰레기 더미가 처리될 전망이다. 김재원 자유한국당 국회의원이 유해 폐기물 처리를 위한 내년도 국비 55억6100만원을 확보하면서다. 예산 부족으로 하지 못한 행정대집행이 가능할 것으로 보인다.
 
의성=김정석 기자
kim.jungseok@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.