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청와대 “북한에 충분한 메시지 갔지만 … 답방 진척 상황은 없다”

윤영찬 청와대 국민소통수석은 9일 김정은 북한 국무위원장의 답방 관련 진행 상황을 궁금해하는 청와대 출입 기자들에게 문자메시지를 통해 “지금까지 진척된 상황이 없고 발표할 것도 없다”고 밝혔다. 북한 선발대의 방남 가능성에 대해서도 “별다른 징후가 없다”고 설명했다.
 
김의겸 청와대 대변인도 “서울 정상회담에 대해 모든 가능성을 열어두고 준비해 왔다. 현재로서 확정된 사실이 없고, 여러 가지 상황이 고려돼야 하는 만큼 서두르거나 재촉할 의사를 가지고 있지 않다”고 밝혔다. 그는 “평양 공동선언에 대한 두 정상의 이행 의지는 분명하며 구체적 일정과 절차는 계속 논의해 나갈 것”이라고 덧붙였다. 평양 공동선언에는 김 위원장의 연내 답방이 포함돼 있다.
 
청와대 입장을 종합하면 지금까지 북측에 ‘연내 답방’에 대한 메시지를 보냈지만, 북측이 ‘확답’을 하지 않는 상황으로 풀이된다. 청와대 고위관계자도 이날 기자들과 만나 “북측에 충분한 메시지가 갔지만 (북측도) 답방한다면 여러 고려해야 할 점이 많지 않겠느냐”며 “지금은 그 부분에 대해 담담하게 북측의 판단과 결정을 기다리고 있다. 우리가 시점이 언제가 될 것이라고 예측하거나 못 박을 수 있는 상황이 아니다”고 말했다.
 
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북측이 연내 답방에 대해 회신을 하더라도 너무 늦을 경우엔 청와대가 난처해질 수 있다는 말도 나온다. 청와대 관계자는 “사실 프레스센터도 준비하지 못하고 있어 갑자기 온다면 프레스센터 없이 치르는 상황이 될 수도 있다”며 “(날짜를 확정하지 못해)호텔 준비에도 한계가 있다”고 말했다. 청와대는 김 위원장의 답방에 앞서 북측 인사의 경호·의전과 관련된 충분한 사전 답사가 있을 것으로 보고 있다. 4월 판문점 정상회담 때도 북한은 정상회담 며칠 전부터 김 위원장의 동선을 꼼꼼하게 점검했다. 청와대 내부에서는 최소 1주일에서 열흘 정도의 사전 준비 시간이 필요할 것으로 예상한다.
 
청와대 고위관계자는 “아직 (남북 정상 간의) ‘핫라인’ 통화는 이뤄진 적이 없다. 북한 측과 커뮤니케이션이 안 되는 상황은 아니다”고 말했다. 보안 문제 때문에 답방 시기를 감추는 ‘연막’을 치고 있다는 일각의 관측에 대해선 “구체적인 동선은 얘기 못 하겠지만 ‘온다’ ‘안 온다’ 자체를 어떻게 얘기 안 할 수 있겠느냐”고 했다.
 
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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