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[건강한 가족] “고령이라고, 잇몸 약하다고 임플란트 포기하지 마십시오”

[인터뷰] 룡플란트치과 김용문 원장
노인은 전신 질환 못지않게 치주 질환으로 고생한다. 치아 소실이 많고 잇몸이 상해 통증을 달고 살지만 정작 임플란트 치료에선 소외를 받는다. 적절한 치료 정보를 얻지 못해 치료 시기를 놓치기 일쑤다. 룡플란트치과 김용문(사진) 원장에게 올바른 노인 임플란트 치료법을 물었다.
 
노인 환자의 특징은 뭔가.
“치아 소실이 많아 대부분 틀니를 한다. 틀니를 오래 쓰면 뼈 흡수가 빠르게 진행되고 치아 주위에 염증이 발생할 확률이 높다. 그런데 치아가 덜렁거릴 만큼 흔들리는 데도 자연 치아를 보존하고 싶은 마음에 뽑질 않는다. 의사도 부작용이 생길까 선뜻 조치를 취하지 못하는 경향이 있다. 방치하면 남아 있는 치아마저 망가질 수 있어 발치·임플란트 같은 적절한 치료를 해줘야 한다.”
 
잇몸 뼈 상태가 나쁜 환자가 많을 텐데.
“치료할 만큼 뼈의 양이 부족하면 이식이 필요하다. 주로 잇몸을 절개한 다음 인공 뼈를 넣지만 노인에게는 과다 출혈, 감염의 위험이 있다. 그 대신에 임플란트가 들어갈 수 있을 정도로 뼈를 인위적으로 넓혀줘 자연 생성할 수 있는 환경을 만들어준다. 그러면 수술 시간이 짧아지고 뼈가 훨씬 잘 굳어 임플란트 고정력이 향상된다.”
 
임플란트 수술에서 주의할 점은 뭔가.
“노인 환자는 수술 시간, 치료 기간을 최소화하는 게 가장 중요하다. 치료 기간이 1~2년 걸린다고 하면 치료 자체를 포기한다. 수술은 한 시간 내로 끝내야 부작용이 적고 치료 효과가 좋다. 노인 환자가 치료 과정이 고통스럽지 않고 전체 치료 기간이 3개월로 짧은 최소 절개 임플란트 치료를 선호하는 이유다.”
 
노인 환자에게 조언한다면.
“노인 환자는 치과 치료 정보를 얻는 데 제한이 있어 기존 치료법을 고수하곤 한다. 치아 결손 환자들이 틀니를 최선의 치료로 생각하지 않았으면 좋겠다. 고령이라고, 잇몸이 약하다고 무조건 임플란트를 할 수 없는 게 아니다. 환자 상태에 맞는 치료법을 선택하면 성공할 수 있다.”
 
김선영 기자
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.