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[밀착마크] 유기준 "나만 어려울 때 당 지켰다, 난 오락가락 안 해"

“별 보고 집에서 나와 별 보고 집에 들어갑니다.”
 
6일 오전 국회 의원회관에서 만난 자유한국당 유기준 의원은 자신의 일정표부터 꺼내 들었다. 그의 일정표에는 한국당 의원들이 주최하는 각종 행사와 면담 계획이 빼곡하게 적혀있었다. 유 의원은 “지금까지 90명 정도의 의원을 일대일로 만나왔다”며 “7시 30분에 토론회 두 곳, 8시에도 한 곳을 다녀왔고 방금까지도 의원들을 만나고 왔는데 반응이 좋다”고 말했다.  
 
11일 치러지는 한국당 원내대표 선거에 출마한 유 의원은 원내대표 선거 '3수생'이다. 2016년에는 한 자릿수 득표에 그쳤고, 2017년에는 홍문종 의원에게 양보하며 중도 하차했다. 유 의원은 “최근에 나를 지지하는 표가 늘어나 어느 때보다 분위기가 좋다”고 말했다.
유기준 의원이 6일 토론회 일정 등을 확인하고 있다.

유기준 의원이 6일 토론회 일정 등을 확인하고 있다.

 
유 의원의 보좌진은 “나경원 의원의 4ㆍ4ㆍ2 전술(오전 4명, 오후 4명, 저녁 이후 2명 의원을 접촉)이라면 우린 40ㆍ40ㆍ20전술로 유권자를 모두 만나는 게 목표”라고 말했다.
 
본인이 원내대표를 해야 하는 이유라면.
난 변호사 생활을 했다. 국회 입성해 4선 하는 동안 대변인, 외교통일위원장 등을 했다. 박근혜 정부에선 해양수산부 장관을 했다. 입법ㆍ사법ㆍ행정을 두루 거쳤다. 국정운영 경험은 무엇과도 바꿀 수 없는 나만의 소중한 자산이다. 한국당이 수권정당이 되려면 이런 경륜이 중요하지 않을까.
 
현재 당 상황을 어떻게 보나.  
당 지지율을 보자. 대통령 지지율이 떨어지면 야당 지지율이 올라가야 하는데, 그렇지 않다. 현재 한국당이 야당으로 역할 제대로 못 하고 있기 때문이다. 특히 경제, 외교 분야의 정부 정책을 집중 타격하고 대안을 제시해야 한다.
  
김병준 비대위 체제는 어떻게 평가하나.
선출되지도 않은 비대위가 당협위원장을 교체하는 건 주어진 권한을 초과하는 일이다. 당협위원장 교체 작업을 멈추고 전당대회를 차질없이 준비하는 데 초점을 맞춰 유종의 미를 거뒀으면 좋겠다.
유기준 의원이 6일 윤상현 의원이 주최한 박근혜 전 대통령 재판 관련 토론회에 가 이헌승 의원과 박맹우 의원에게 인사를 하고 있다.

유기준 의원이 6일 윤상현 의원이 주최한 박근혜 전 대통령 재판 관련 토론회에 가 이헌승 의원과 박맹우 의원에게 인사를 하고 있다.

 
유 의원은 이날 오전 10시 시작하는 추경호 의원이 주최하는 토론회에 참석하고는 또 윤상현 의원이 연 ‘박근혜ㆍ이명박 전 대통령 재판의 법적인 문제점’ 토론회에도 들렀다. 최근 한국당은 두 전직 대통령 불구속 재판 촉구안으로 논란이 일고 있다. 비박계 좌장 김무성 의원이 주도하고 있다.     
 
박근혜 전 대통령 불구속 재판 결의안엔 찬성하나.
박 전 대통령의 인신이 풀린 상태에서 (재판을) 했으면 좋겠다는 생각을 한다. 하지만 박 전 대통령은 기소 사안 중 일부가 형이 확정돼 기결수(旣決囚)가 됐다. 기결수 신분에서는 불구속 재판을 받을 수 없다. 우리가 단결해서 이런 일 발생하지 않게 해야 했다. 지금 결의안을 들고나오는 사람들이 (탄핵안 통과의) 책임을 져야 하는 게 아닌가 싶어, 사후약방문처럼 보인다.
 
반문연대, 보수 단일대오를 이루자는 이야기가 많이 나온다.
보수층을 뭉치게 하기 위해서는 종이 한장이라도 가져와야 하는 형편이다. 하지만 반대를 위한 반대로 뭉치는 건 명분이 약하다. 자칫 정치적 성향이 전혀 다른 세력이 모여 있으면 폐해가 더 많을 수도 있다.
 
바른미래당 의원의 복당엔 동의하나.
의원 빼내기라는 말까지 들으면서 한다면 야권공조는 물 건너간다. 당대 당 통합, 야권 대통합같이 떳떳하고 당당하게 추진하는 게 맞다.
 
유기준 의원이 선거운동을 위해 주광덕 의원을 찾았다 주 의원을 먼저 찾아온 오세훈 전 서울시장과 악수를 하고 있다.

유기준 의원이 선거운동을 위해 주광덕 의원을 찾았다 주 의원을 먼저 찾아온 오세훈 전 서울시장과 악수를 하고 있다.

선거 운동을 위해 의원회관을 다니는 사이 경쟁 후보인 김학용, 나경원 의원을 마주쳤다. 원내대표 선거일(11일)을 앞두고 후보 모두 총력전을 펼치고 있었다. 김학용 의원은 “형님, 우리가 이럴 성격이 아니잖아요"라며 너스레를 떨었다.   
 
나경원ㆍ김영우ㆍ김학용 의원 등 경쟁 후보를 평가해달라.
나만이 상록수처럼 당을 지켰다. 어렵고 힘들 때도 변함없이 말이다. 당이 휘청거리자 나 몰라라 훌쩍 떠난 후보가 있으며, 어떤 후보는 떠나지 않았으나 오락가락하며 어정쩡했다. 
   
유기준 의원은 해양법 전문가로 전문성을 인정 받아 박근혜 정부 때 해양수산부 장관을 지냈다. 사진은 박근혜 대통령이 2015년 4월 세월호 1주기를 맞아 전남 진도 팽목항을 방문한 박 전 대통령과 유기준 당시 해양수산부 장관. [중앙포토 DB]

유기준 의원은 해양법 전문가로 전문성을 인정 받아 박근혜 정부 때 해양수산부 장관을 지냈다. 사진은 박근혜 대통령이 2015년 4월 세월호 1주기를 맞아 전남 진도 팽목항을 방문한 박 전 대통령과 유기준 당시 해양수산부 장관. [중앙포토 DB]

 
현재 한국당 원내대표 선거는 나경원 의원과 김학용 의원의 양강 구도라는 게 대체적 평가다. 유 의원은 김영우 의원과 함께 2중 후보로 분류된다. 유 의원은 “전수조사도 하지 않았으면서 그런 말을 한다”며 불쾌함을 드러냈다. 
 
비박ㆍ복당파는 김학용 의원을, 친박ㆍ잔류파는 나경원 의원을 민다는 이야기가 계속 나오는데.
선거운동을 하며 의원 90명 정도를 만났다. 자신이 어느 계보, 계파에 속했다고 말하는 의원은 만나지 못했다. 보스가 지시를 내리면 아무 비판 없이 수용하는 게 계파정치, 계보정치다. 우리 당에 더는 계보정치는 없고, 그런 게 있다면 역사의 박물관으로 보내야 한다. 화석화된 과거 이분법으로 현재의 역동적인 당 상황을 재단하는 건 오류다.   
  
2016년 5월 새누리당 원내대표 선거에 선출된 정진석 의원이 나경원, 유기준 후보에게 인사를 하고 있다. [뉴스1]

2016년 5월 새누리당 원내대표 선거에 선출된 정진석 의원이 나경원, 유기준 후보에게 인사를 하고 있다. [뉴스1]

유 의원은 2016년 5월, 20대 국회 첫 원내대표 선거 때 119표 중 7표밖에 얻지 못해 체면을 구겼다. 당시 정진석 의원은 69표를, 나경원 의원 43표를 받았다. 친박 핵심인 최경환 의원 등의 만류에도 출마를 강행해 친박의 외면을 받은 게 저조한 득표 원인이었다.    
 
2016년 원내대표 선거 때는 한 자릿수 득표에 그쳤는데. 
20대 총선 직후라 초선 의원들이 나를 잘 모르는 상태였다. 여기에 소위 '오더 정치'가 횡행했고, 당시 총선에서 패배한 책임을 물어 친박계가 돼서는 안 된다는 흐름도 강하게 작용했다. 만약 의원들이 서로 아는 상태에서 후보의 능력을 보고 투표했다면 그런 일은 없었을 것이다.
황교안 전 국무총리가 11월 30일 오전 서울 관악구 서울대학교에서 열린 금융경제 세미나에 강연을 위해 참석하고 있다. [뉴스1]

황교안 전 국무총리가 11월 30일 오전 서울 관악구 서울대학교에서 열린 금융경제 세미나에 강연을 위해 참석하고 있다. [뉴스1]

 
유 의원은 황교안 전 총리의 입당설 등이 나올 때마다 빠지지 않고 등장하는 의원 중 한 명이다. 황교안 전 총리와 당 사이의 가교 구실을 하고 있다는 평가도 받는다.  
 
새로운 인물 수혈을 강조했다. 황 전 총리를 염두에 둔 건가.  
황 전 총리는 능력과 자질을 이미 검증을 받은 상황이고, 범보수 지지율 1위를 기록하고 있다. 당에 들어와 힘을 보탠다면 차기 대권 주자에 대한 당의 갈증도 풀 수 있다.
 
전당대회 나올 것 같나.
원내대표 선거를 유심히 바라보고 있을 것이다. 여건이 조성됐다고 생각한다면, 또 본인의 결심이 확고해지면 이번 전당대회에서 과감히 출마할 거라고 본다.
 
인터뷰 중 그의 전화기가 쉴 새 없이 울렸다. 그는 인터뷰가 끝나자마자 전화 통화를 시작했다. 약 10분 후 자신의 방에서 나온 그는 “이완구 전 총리의 전화였다”며 “원내대표 선거가 걱정돼 전화하셨는데, 최근 저를 지지하는 표가 많이 늘고 있다는 말씀을 드렸다”고 말했다. 그는 “당선을 확신하고 있다, 내가 1강 후보로 올라섰다”고 덧붙였다.  
  
안효성 기자 hyoza@joongang.co.kr  
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