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교황청 “교황, 내년 방북 계획 없다”

지난 10월 18일 바티칸을 방문한 문재인 대통령을 프란체스코 교황이 반기고 있다. [연합뉴스]

지난 10월 18일 바티칸을 방문한 문재인 대통령을 프란체스코 교황이 반기고 있다. [연합뉴스]

프란치스코 교황의 내년도 해외 방문 일정에 북한이 빠졌다고 미국의소리(VOA) 방송이 보도했다.

 
교황청 관계자는 교황의 내년 해외 방문 일정에 북한이 포함돼 있느냐는 VOA의 질문에 “2019년에 (프란치스코 교황의 방북이) 성사되지 않을 것으로 본다”면서 “이미 해외 순방 일정이 꽉 차 있고, 모두 북한보다 (방문이) 쉬운 나라들”이라고 7일(현지시간) 답했다.
 
이 관계자는 지난달 이메일을 통해서도 북한 같은 곳을 방문하는 것은 쉬운 일이 아니며 시간이 오래 걸리는 일이라고 설명했다고 VOA는 전했다.
 
앞서 프란치스코 교황은 지난 10월 교황청을 공식 방문한 문재인 대통령으로부터 김정은 국무위원장의 교황 초청 의사를 전달받고 “북한으로부터 공식 방북 초청장이 오면 무조건 응답을 줄 것이고, 나는 갈 수 있다”고 답한 바 있다.
 
교황청에 따르면 교황은 한 해에 평균 3~4차례 해외 순방에 나선다.
 
교황은 내년 2월 기독교도들과 무슬림들 간 대화와 중동 지역의 평화 촉진을 위해 아랍에미리트(UAE)를 방문하고, 3월에는 모로코를 방문할 예정이다. 일본을 비롯한 아시아 방문도 검토 중이다.
 
일각에서는 교황이 일반적으로 지리적으로 가까운 여러 나라를 함께 방문하기 때문에 아시아 방문길에 북한을 들를 가능성이 있다는 관측도 있다고 VOA는 설명했다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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