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“김정은 13일 서울 답방 유력” 보도에 靑 “통보받은 바 없다”

북한 조선중앙TV가 22일 문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 지난 18~20일 평양 남북정상회담 전 과정을 상세히 다룬 1시간 10분 분량의 기록영화를 방영했다. 사진은 정상회담 첫날 목란관 환영만찬장에서 문재인 대통령이 김정은 위원장에게 김홍걸 민족화해협력범국민협의회(민화협) 상임의장을 소개하는 모습. [연합뉴스]

북한 조선중앙TV가 22일 문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 지난 18~20일 평양 남북정상회담 전 과정을 상세히 다룬 1시간 10분 분량의 기록영화를 방영했다. 사진은 정상회담 첫날 목란관 환영만찬장에서 문재인 대통령이 김정은 위원장에게 김홍걸 민족화해협력범국민협의회(민화협) 상임의장을 소개하는 모습. [연합뉴스]

청와대는 8일 ‘김정은 북한 국무위원장의 답방이 13일로 가닥이 잡혔다’는 언론 보도는 사실이 아니라고 밝혔다. 윤영찬 청와대 국민소통수석은 이날 기자들에게 보낸 메시지를 통해 이같이 설명했다.
 
윤영찬 청와대 국민소통수석은 이날 한 언론이 김 위원장의 답방은 오는 13일이 유력하며 청와대가 곧 공식발표를 앞두고 있다는 보도와 관련해 “사실이 아니다”며 이같이 전했다. 윤 수석은 “우리는 만일의 상황에 대비해 다양한 시나리오를 가정하고 있지만 지금까지 북측으로부터 어떠한 통보를 받은 바 없다”고 밝혔다.  
 
앞서 세계일보는 정부 고위 소식통의 말을 인용해 “김정은 위원장의 서울 답방이 내주 후반으로 정해졌다. 13일과 14일 가운데 13일이 더 유력시된다”고 밝혔다.
 
그러나 세계일보에 따르면 김정은 위원장이 1박2일을 할지, 2박3일을 할지는 아직 유동적이며 “이 부분은 김 위원장 방남 직전에 정해질 것으로 보인다”고 소식통은 덧붙였다. 13일 방남이 이뤄질 경우 2박3일로, 하루 더 늦춰져 14일일 경우 1박2일 일정이 될 가능성이 있다고 또 다른 소식통은 세계일보에 말했다.  
 
청와대는 7일 김 위원장의 답방 가능성을 열어놓고 여전히 신중모드를 이어갔다. 청와대 관계자는 이날 ‘연내 답방 성사를 위해 북측으로부터 답변을 받아야 하는 마지노선’에 대해서는 “없다”고 밝혔다.  
 
앞서 조명균 통일부 장관은 6일 국회 외교통일위원회 전체회의에서 ‘김정은 북한 국무위원장의 연내 서울 방문 가능성을 몇 퍼센트로 보느냐’는 질문에  “9월 평양공동선언에서 합의된 대로 가급적이면 연내 답방하는 방향으로 북측과 협의해 오고 있다”면서도 “(북측이) 기본적으로 합의대로 이행하겠다는 의지는 분명하지만 아직 구체적 답은 주지 않고 있는 상황”이라고 말했다.
 
하지만 이러한 정부 입장과는 달리 김 위원장의 방남 일정은 청와대에 전달됐고, 이에 따른 준비작업도 시작된 것으로 알려졌다고 세계일보는 전했다.  정부가 공식 방남 일정 발표를 늦추는 데는 북한 폐쇄적 1인 지도체제를 고려한 보안유지 차원이라는 분석이다.
 
또 다른 정부 소식통은 매체를 통해“북한에서 방남에 대한 답이 와 9일쯤 청와대가 공식 발표할 것으로 본다”면서 “이후 북한의 의전팀이 곧바로 서울을 찾을 것”이라고 전했다.  
 
정부는 문재인 대통령이 4일 주요 20개국(G20) 정상회담 등 해외 순방에서 돌아온 직후 김정은이 12월 12~14일 서울을 방문토록 요청하는 공식 초청장을 북한에 보낸 것으로 알려졌다. 정부는 최근 답방과 관련해 수차례 남북 접촉을 갖고 이 문제를 논의했다. 이 과정에서 북측으로부터 연내 답방에 대해 긍정적인 답변을 받은 것으로 전해졌다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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