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적폐수사 두번째 극단선택…이재수측 "억울함에 떨었다"

세월호 참사 당시 유가족 등 민간인 사찰을 지시했다는 혐의를 받는 이재수 전 국군기무사령부 사령관이 7일 오후 2시 48분쯤 투신했다. 이 전 사령관이 투신한 서울 송파구 문정동 오피스텔 바닥에 삼가 고인의 명복을 비는 문구가 적힌 종이가 놓여져 있다. 이 전 사령관은 2014년 4월부터 7월까지 기무사 대원들에게 세월호 유가족의 정치 성향 등 동향과 개인정보를 수집·사찰하고 경찰청 정보국에서 진보성향 단체들의 집회 계획을 수집해 재향군인회에 전달하도록 지시한 혐의로 검찰 수사를 받고 있었다. [뉴스1]

세월호 참사 당시 유가족 등 민간인 사찰을 지시했다는 혐의를 받는 이재수 전 국군기무사령부 사령관이 7일 오후 2시 48분쯤 투신했다. 이 전 사령관이 투신한 서울 송파구 문정동 오피스텔 바닥에 삼가 고인의 명복을 비는 문구가 적힌 종이가 놓여져 있다. 이 전 사령관은 2014년 4월부터 7월까지 기무사 대원들에게 세월호 유가족의 정치 성향 등 동향과 개인정보를 수집·사찰하고 경찰청 정보국에서 진보성향 단체들의 집회 계획을 수집해 재향군인회에 전달하도록 지시한 혐의로 검찰 수사를 받고 있었다. [뉴스1]

변창훈 검사 이어 이재수 전 기무사령관까지…피의자 극단적 선택 왜?   
 
이명박 정부 시절 국가정보원 댓글 수사를 방해한 혐의를 받는 고 변창훈 서울고검 검사가 투신한 지 1년여 만에 세월호 유가족 사찰 의혹으로 수사를 받던 이재수 전 기무사사령관까지 사망하면서 검찰도 당혹감을 감추지 못하고 있다.  

 
7일 검찰 등에 따르면 이날 이재수 전 기무사사령관은 지인 사무실에 있던 서울 송파구 문정동 오피스텔에서 투신 사망했다. 이 전 사령관은 “모든 것은 내가 안고 간다”며 “모두에 관대한 처분을 바란다”는 유서를 남겼다.

 
이날 시신이 안치된 서울 경찰병원 장례식장을 찾은 임천영 변호사(법무법인 로고스)는 “고인이 세종시에 집이 있는데 수사 때문에 많이 찾아가지 못했다”며 “억울함과 부당함 때문에 불안에 떨고 있었다”고 말했다. 그의 지인은 “세월호 유가족 사찰 의혹을 모두 부인해 왔다”고 말했다.

 
석동현 변호사는 "어제도 보고 오늘도 통화했는데, 무슨 이런 걸 문제 삼느냐 하는 답답함이 있었다"고 전했다. 그는 "열심히 일한 하급자들이 구속이 되고 하니 당시 상황에 대해 모든 일을 다 알지 못하지만 사령관으로서 안고 가야 한다는 생각을 한 것 같다"고 덧붙였다.
 
이 전 사령관의 또다른 지인은 "기무사 안에 재향군인회 지원하는 조직이 원래 있는데, 그걸 갖다가 보수단체 지원 혐의로 덮어씌웠다고 주장했다"며 "주변을 또다시 압박하고 짜맞추기식 수사를 했다고 억울해했다"고 전했다. 
 
세월호 유가족에 대한 불법 사찰을 지시했다는 의혹을 받는 이재수 전 기무사령관이 3일 오전 서울 서초구 서울중앙지방법원에서 열린 영장실질심사에 출석, 취재진의 질문에 답하고 있다. [연합뉴스]

세월호 유가족에 대한 불법 사찰을 지시했다는 의혹을 받는 이재수 전 기무사령관이 3일 오전 서울 서초구 서울중앙지방법원에서 열린 영장실질심사에 출석, 취재진의 질문에 답하고 있다. [연합뉴스]

 
검찰은 기무사령부가 2014년 4월 세월호 참사가 발생하자 태스크포스(TF)를 구성하고, 박근혜 전 대통령 지지율을 회복시키기 위해 정보를 수집한 정황을 포착하고 수사를 벌이고 있었다. 검찰에 따르면 기무사 지도부는 실종자 가족이 머무르던 진도체육관에서 가족들의 성향과 음주 실태 등을 수집하고, 유가족 단체 지휘부 직업과 정치성향, 가입 정당을 파악하는 등 민간인 사찰을 실시한 것으로 조사됐다.  
 
지난해 11월 서초구 서울성모병원 장례식장에서 고(故) 변창훈 서울고검 검사의 발인식이 진행되고 있다. 고 변창훈 검사는 '국가정보원 댓글 수사' 은폐 의혹과 관련해 영장실질심사를 앞둔 지난 6일 서초동의 변호사 사무실 건물 4층에서 투신, 인근 병원으로 이송돼 치료를 받던 중 사망했다. [뉴스1]

지난해 11월 서초구 서울성모병원 장례식장에서 고(故) 변창훈 서울고검 검사의 발인식이 진행되고 있다. 고 변창훈 검사는 '국가정보원 댓글 수사' 은폐 의혹과 관련해 영장실질심사를 앞둔 지난 6일 서초동의 변호사 사무실 건물 4층에서 투신, 인근 병원으로 이송돼 치료를 받던 중 사망했다. [뉴스1]

지난해 11월에는 댓글 수사 방해 혐의를 받고 있던 변창훈 검사가 서울 서초동의 한 법무법인 사무실 건물 4층에서 바닥으로 뛰어내리는 사고가 있었다. 당시 서울중앙지검 국정원 수사팀은 변 검사와 장호중 전 부산지검장, 이제영 대전고검 검사, 고모 전 국정원 종합분석국장 등 5명에 대해 구속영장을 청구했다. 이들은 2013년 국정원 댓글 사건에 대한 검찰의 수사와 재판에 대비해 국정원이 꾸린 이른바 '현안 태스크포스(TF)' 구성원들이다.
변 검사뿐만 아니라 같은 TF 소속으로 알려진 정모 변호사는 검찰 수사를 받던 중 지난해 10월 강원 춘천에서 스스로 숨진 채 발견된 바 있다.

 
 
 
문무일 검찰총장은 올해 1월 대검찰청 간부들과 함께 변 검사의 납골당을 찾았다. 문 총장은 유족들의 반발에도 불구하고 변 전 검사 빈소를 두 번 방문한 바 있다.  
 
김민상·김기정 기자 kim.minsang@joongang.co.kr
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