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소문난 대식가 71세 손학규 단식…당내서도 이견

손학규 바른미래당 대표는 정치권에 소문난 대식가다.  
 
더불어민주당과 자유한국당의 예산처리 강행에 반대하며 단식농성에 들어간 바른미래당 손학규 대표가 7일 아침 국회 로텐더홀에서 농성을 계속하고 있다. [연합뉴스]

더불어민주당과 자유한국당의 예산처리 강행에 반대하며 단식농성에 들어간 바른미래당 손학규 대표가 7일 아침 국회 로텐더홀에서 농성을 계속하고 있다. [연합뉴스]

그는 2012년 8월 한 언론인터뷰에서 “하루 세끼 매번 밥을 두 그릇 정도 먹는다. (체력은) 밥심 덕분”이라고 말했다. 손 대표는 올해 10월에는 한 예능프로그램에 출연해 ‘먹방’을 찍기도 했다.
  
밥심을 중요시하는 손 대표가 6일부터 국회 로텐더홀에서 단식농성을 시작했다. 손 대표의 요구사항은 더불어민주당과 자유한국당이 연동형 비례대표제 등 선거제도 변경을 수용하라는 것이다.
  
손 대표는 1947년생으로 올해 71세다. 고령 때문에 단식을 만류하는 사람도 많았다. 손 대표도 이날 기자간담회에서 이런 고민을 밝혔다.  
  
“많은 분이 별안간 단식은 위험하다, 후유증도 위험하다고 했다. 그러나 제 목숨을 바치겠다고 나선 단식을 그대로 (밀고) 가겠다. 물만 먹고 필요하면 손가락에 소금 좀 찍어 먹고 견디겠다.”
  
손 대표가 “단식을 안 하고 싶다”면서도 단식이라는 승부수를 띄운 건 그의 정치적 소신 관철과 당내 상황 등이 얽혀있다.  
 
손 대표는 다당제 신봉자다. 그러기 위해선 선거제도 변경이 필수다. 현행 승자독식 소선거구제는 양당 구도를 고착시킨다는 게 전문가들의 대체적 진단이다.
 
특히 당내에선 고(故) 김대중 전 대통령의 단식 이야기가 나왔다. 김 전 대통령은 노태우 정부 시절인 1990년 10월 지방자치제 전면 실시 등을 내걸고 13일간 단식투쟁을 했고, 실제로 지방선거 실시라는 성과물을 끌어냈다. 장진영 바른미래당 전 최고위원은 이날 당 규탄대회에 참석해 “손 대표께서 그 역사적인 교훈을 새기신 것으로 생각했다"고 말했다.  
 
손 대표는 2016년 10월 정계 복귀한 후부터 연동형 비례대표제 도입과 개헌 등을 자신의 마지막 정치적 과제로 꼽아왔다. 손 대표는 이날 자신을 찾아온 민주당 홍영표 원내대표에게 “혹시라도 민주당과 청와대, 그리고 자유한국당에게 충격을 줄 수 있는 길이 있다면, 나이도 들고 힘도 없지만 내 목숨 하나 바쳐서 (선거제를) 좀 바꿔보자고 해서 여기에 나왔다”고 말했다.  
  
당 대표라는 측면에선 구심점이 약화된 당을 안정시킬 기회다. 현재 바른미래당은 이학재 의원 등 과거 바른정당 출신 의원들의 한국당 복당설이 끊임없이 흘러나오고 있다. 바른미래당이라는 간판을 내걸고는 2020년 총선에서 당선 가능성이 없다는 푸념이 당내엔 적지 않다. 
 
이와 관련 바른미래당 한 의원은 “연동형이든 권역별이든 선거제가 바뀌면 민주당과 한국당 외 제3세력도 생존 가능성도 커지지 않겠나"라고 말했다.   
  
바른미래당 손학규 대표가 7일 오전 국회 로텐더홀에서 더불어민주당과 자유한국당의 선거제 개혁 합의를 거부하고 예산안 처리를 합의 한것과 관련해 단식투쟁을 하고 있다. [연합뉴스]

바른미래당 손학규 대표가 7일 오전 국회 로텐더홀에서 더불어민주당과 자유한국당의 선거제 개혁 합의를 거부하고 예산안 처리를 합의 한것과 관련해 단식투쟁을 하고 있다. [연합뉴스]

다만 손 대표의 단식이 얼마나 성과를 낼지는 미지수다. 현재 바른미래당·민주평화당·정의당 등이 요구하고 있는 예산안과 선거제도 연계에 대해서는 당내에서도 이견이 나와서다. 이날 오전 서울대에서 특강을 한 유승민 전 대표는 “손 대표 단식은 국회 가서 찾아뵙고 만류할 생각”이라며 “선거제와 예산안 연계 문제에 대해 (저는) 예산안은 예산안대로 심의하는 게 맞지 않느냐 생각한다”고 말했다. 선거제 개편에 대한 국민적 관심이 많지 않다는 점도 고민이다.    
  
이에 대해 손 대표는 “단식을 할 때는 그저 죽겠다는 각오로 단식해야지 혹시 적당히 어느 선에서 물러나서 빠져나가는 게 출구전략이라면, 나는 출구전략이 없다”고 말했다.
  
안효성 기자 hyoza@joongang.co.kr 
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