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카카오 카풀 시작…우버·그랩이 만든 220조원 시장에 뒤늦게 도전

카카오모빌리티가 7일 오후 '카카오 T 카풀' 서비스를 시작했다. 사진은 정주환 카카오모빌리티 대표가 서비스 시작을 알리면서 공개한 카카오모빌리티 내부 모습. 카풀 서비스를 정식으로 런칭하는 17일 전까지는 카카오 T 앱을 사용하는 고객들 중 일부 고객들만 카풀 서비스를 이용할 수 있다. [사진 카카오모빌리티]

카카오모빌리티가 7일 오후 '카카오 T 카풀' 서비스를 시작했다. 사진은 정주환 카카오모빌리티 대표가 서비스 시작을 알리면서 공개한 카카오모빌리티 내부 모습. 카풀 서비스를 정식으로 런칭하는 17일 전까지는 카카오 T 앱을 사용하는 고객들 중 일부 고객들만 카풀 서비스를 이용할 수 있다. [사진 카카오모빌리티]

 '카카오 T 카풀' 서비스가 택시 업계와 국회 등의 반대 속에서 7일 오후 전격 서비스를 개시했다. 카카오의 자회사 카카오모빌리티가 약 1년간 준비해온 것이다.
 
카카오모빌리티는 "17일 정식 서비스를 시작하기 전까지는 베타 서비스 기간이라서 무작위로 선정한 일부 이용자들만 카풀 기능을 이용할 수 있다"고 설명했다. 카카오 카풀 서비스는 카카오 택시·대리 서비스 등을 이용할 수 있는 '카카오 T' 애플리케이션(앱)을 통해 이용할 수 있다. 이용 요금은 2㎞당 3000원으로 서울시 택시 기본요금(3800원)보다 저렴하다. 카풀 전체 요금은 기존 택시 요금의 70~80% 선이 될 것으로 보인다. 그러나 현행 운수법을 준수하기 위해 이용자와 운전자 모두 하루에 2번만 카풀 서비스를 이용할 수 있다.
 
국내에서 승차 공유(카풀) 서비스는 카카오 이전에도 풀러스·럭시 등 스타트업들이 출시한 바 있다. 그러나 카카오 같은 정보기술(IT) 대기업이 대규모 이용자들을 대상으로 카풀 서비스를 출시한 것은 이번이 처음이다. 스타트업들이 규제 당국에 가로막혀 서비스를 출시했다가 접은 경우가 더 많았는데 카카오는 이를 반대하는 정부와 국회 등과 소통해오며 카풀 서비스를 준비해왔다. 
 
카카오가 서비스를 본격적으로 시작함에 따라 국내에도 이와 비슷한 카풀 서비스를 제공하는 업체들이 대거 등장할 것으로 보인다. 시장조사기관 IHS마킷은 전 세계 승차 공유 시장은 2025년 2000억달러(약 224조원) 수준에서 2040년 3조달러(약 3360조원)까지 커질 것으로 예측했다. 이미 글로벌 시장에서 우버·그랩·디디추싱 등 업체들이 치열한 경쟁을 벌이고 있는 와중에 한국도 뒤늦게나마 스마트 모빌리티 시장이 열린 셈이다. 이 가운데 그간 카풀 서비스에 반대해온 택시 업계의 반응에도 관심이 쏠린다.
카카오모빌리티가 7일 오후 카풀 서비스를 베타 형식으로 개시했다. 회사 측이 무작위로 선정한 일부 이용자들이 카풀 서비스를 이용할 수 있다. 사진은 카카오모빌리티 측에서 크루(운전자)를 모집하는 공고. [사진 카카오모빌리티]

카카오모빌리티가 7일 오후 카풀 서비스를 베타 형식으로 개시했다. 회사 측이 무작위로 선정한 일부 이용자들이 카풀 서비스를 이용할 수 있다. 사진은 카카오모빌리티 측에서 크루(운전자)를 모집하는 공고. [사진 카카오모빌리티]

카카오 카풀 서비스는 애당초 전날인 6일 출시될 예정이었다. 그러나 카카오 서비스에 반대하는 더불어민주당 정책위 택시·카풀 태스크포스(TF)에서 이용 시간, 이용 횟수 등에 대한 우려를 표하며 서비스 출시를 지연할 것을 압박했다. "하루 이용 횟수 제한(2회) 외에 이용 시간대를 제한해야 한다", "좀 더 택시 업계와 서비스 내용을 조율한 뒤 내년에 출시해야 한다" 는 등의 의견이 나왔다.  
 
올 1월 카풀 스타트업 럭시를 인수하고, 가을부터 카풀 운전자(크루)를 모집하는 등 카풀 서비스를 준비해온 카카오모빌리티는 여당인 민주당의 반대에 부딪혀 서비스 출시를 당일 오후 급작스럽게 보류해야만 했다.  
 
7일 오전까지만 하더라도 카카오 카풀 서비스 출시 가능성은 불투명했다. 이날 오전에는 민주당 택시·카풀 TF의 비공개회의가 열렸다.  
 
전날부터 민주당 TF와 의견을 교환해온 카카오모빌리티 측은 "우선 베타 서비스를 통해서 서비스를 제한적으로 시작해보고, 이후 부작용이 생기면 대안을 찾고 보완하겠다"며 TF와 합의를 이룬 것으로 알려졌다.
 
"택시 업계와 카풀 업계의 상생 모델을 찾겠다"며 지난달 출범한 민주당 택시·카풀 TF 내에서는 정보기술(IT) 기업 등이 카풀 서비스를 출시하는 것을 두고 여전히 찬성·반대 의견이 갈리는 것으로 알려졌다.  
 
카카오모빌리티가 지난 10월부터 카풀 드라이버(크루)를 모집하는 등 서비스 출시를 구체화하자 TF에서는 서비스 출시를 반대하는 목소리가 커졌다. 일부 의원들은 서비스 출시를 준비하는 업체 관계자들에게 "손님을 알선하는 서비스가 어찌해서 혁신이냐"고 꾸짖기도 했다고 한다.
 
이러다 보니 TF가 카풀 서비스 출시보다는 카풀에 반대하는 택시 업계의 목소리를 대변한다는 지적도 나온다. TF 회의에 참여하는 전현희·윤후덕·이훈·김성수·김병관 의원 등 9명 중 8명이 지역구 의원이다. 현재 서울시와 경기도만 하더라도 약 450여곳의 택시 업체들이 있다. 의원들이 자신의 지역구에 있는 택시 업체와 택시 기사들의 민심을 외면하긴 힘들다는 것이다.
 
이번 카카오 카풀 서비스 출시를 놓고 택시 업체들의 반응에도 귀추가 주목된다. 개인택시연합회, 전국민주택시노동조합연맹 등 택시 단체들은 카카오 카풀 서비스 출시에 대한 대응 방안을 준비하고 있다. 전국민주택시노동조합연맹 4개 단체로 구성된 카풀 비상대책위원회는 10월과 11월에 여의도 국회, 광화문광장, 경기도 판교 카카오모빌리티 사옥 앞에서 시위를 벌인 바 있다. 
 
7일 오후 전국민주택시노동조합연맹 등 4개 단체들은 "카카오가 불법 카풀앱 출시를 강행한 모든 책임은 문재인 정권에 있다"는 비판 성명을 발표했다. 이들 단체들은 카카오의 17일 카풀 서비스의 정식 출시를 반대하며 ▶카카오 택시호출 거부 운동 ▶문재인 정권 규탄 끝장 집회 개최 ▶국회 국토교통위원회에 제출된 불법 카풀 금지 법안 의결을 요구했다. 
 
지난달 카풀 서비스 출시를 놓고 갈등을 빚고 있는 카카오모빌리티와 택시 업계 대표들이 만났을 때 모습. 왼쪽부터 강신표 전국택시노동조합연맹 위원장, 정주환 카카오모빌리티 대표, 구수영 전국민주택시노동조합 위원장. 정 대표는 "카카오모빌리티가 택시 산업이 보다 경쟁력 있는 산업으로 발전할 수 있도록 분명히 기여할 부분이 있다"며 "시민들과 기사들에게 좋은 모빌리티 서비스와 일자리를 제공할 기회를 만들어가겠다"고 강조했다. [사진 카카오모빌리티]

지난달 카풀 서비스 출시를 놓고 갈등을 빚고 있는 카카오모빌리티와 택시 업계 대표들이 만났을 때 모습. 왼쪽부터 강신표 전국택시노동조합연맹 위원장, 정주환 카카오모빌리티 대표, 구수영 전국민주택시노동조합 위원장. 정 대표는 "카카오모빌리티가 택시 산업이 보다 경쟁력 있는 산업으로 발전할 수 있도록 분명히 기여할 부분이 있다"며 "시민들과 기사들에게 좋은 모빌리티 서비스와 일자리를 제공할 기회를 만들어가겠다"고 강조했다. [사진 카카오모빌리티]

그러나 정주환 카카오모빌리티 대표가 최근 강신표 전국택시노동조합연맹 위원장, 구수영 전국민주택시노동조합 위원장 등을 만나는 등 택시 업계와의 소통도 이어가고 있는 만큼 양쪽 업계가 극적으로 타협점을 찾을 것이라는 전망도 나온다. 
 
카카오모빌리티 외에 모빌리티 사업을 이미 출시했거나 출시 준비 중인 업체들도 발 빠르게 시장에 대응할 것으로 보인다. 차랑 공유 업체 쏘카와 스타트업 풀러스 등도 이번 카카오 카풀 서비스 출시로 사업에 탄력을 받게 될 것으로 보인다.
 
하선영 기자 dynamic@joongang.co.kr
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