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트럼프 모르게 中에 칼 꽂았나 "화웨이 딸 체포, 보고 안해"

지난 1일 체포된 화웨이의 창업주 딸 멍완저우 CFO.[AP=연합뉴스]

지난 1일 체포된 화웨이의 창업주 딸 멍완저우 CFO.[AP=연합뉴스]

 
 지난 1일(현지시간) 캐나다 밴쿠버 공항에서 비행기를 갈아타기 위해 기다리고 있던 중국 여성이 미국 정부의 요청에 의해 현지 경찰에 체포됐다. 세계 최대 통신장비업체 화웨이 창업자 런정페이(任正非·74)의 딸이자 유력한 차기 승계자 멍완저우(孟晩舟·46) 최고재무책임자(CFO)다.
 
같은날 아르헨티나 부에노스아이레스에선 도널드 트럼프 미국 대통령이 시진핑(習近平) 중국 국가주석과 만나 만찬 회동을 했다. 주요 20개국(G20) 정상회의를 계기로 ‘무역 전쟁’ 이후 처음으로 마주한 두 사람은 추가 관세 유보와 무역 협상 재개 등 90일간의 휴전에 합의했다.
 
이 ‘휴전 합의’를 할 동안 트럼프 대통령은 멍완저우의 체포 사실 혹은 계획 여부를 알았을까. 현재로선 몰랐을 가능성이 크다. 존 볼턴 백악관 국가안보보좌관은 이와 관련 “우리는 모든 일을 대통령에게 일일이 보고하지는 않는다”면서 미·중 회담 전까지 보고가 이뤄지지 않았을 가능성을 시사했다.
 
볼턴 보좌관은 6일(현지시간) 미 공영라디오 NPR과의 인터뷰에서 '대통령이 미리 알았느냐'는 질문에 "거기에 대한 대답은 내가 모른다"면서 이같이 답했다. 다만 자신은 멍 CFO 체포 계획을 "법무부로부터 들어서 미리 알고 있었다"고 밝혔다. 볼턴 보좌관은 당시 트럼프와 시 주석과의 만찬 회동에 배석했다. 이날 발언은 트럼프 정부가 미·중 무역 담판과 별도로 멍완저우 체포를 추진해 왔음을 인정한 것으로 풀이된다.
 
로이터와 블룸버그 통신도 이날 백악관의 한 관리를 인용해 트럼프 대통령은 회담 전까지 미국이 캐나다에 멍완저우 인도를 요청한 사실을 알지 못했다고 전했다. 
지난 1일 G20 정상회의에서 마주 앉은 도널드 트럼프 미국 대통령(오른쪽)과 시진핑 중국 국가주석(왼쪽). 두 정상은 무역전쟁에 대한 휴전을 선언했다. [AP=연합뉴스]

지난 1일 G20 정상회의에서 마주 앉은 도널드 트럼프 미국 대통령(오른쪽)과 시진핑 중국 국가주석(왼쪽). 두 정상은 무역전쟁에 대한 휴전을 선언했다. [AP=연합뉴스]

이에 반해 시 주석은 관련 사실을 보고받았을 가능성이 있다. 영국 파이낸셜타임스(FT)는 이번 사안을 잘 아는 관계자를 인용해 “중국 정부는 만찬 직전 멍완저우의 체포 사실을 알게 됐다. 다만 시 주석이 무역갈등 해소에 집중하고 싶어서 만찬 때 이 문제를 제기하지 않기로 했다”고 전했다. FT는 또 다른 관리를 인용해 “멍 같은 VIP가 체포되면 곧바로 백악관에 보고되는 것이 관례”라며 트럼프 대통령도 알고 있었을 가능성을 제기했다.
 
이에 반해 미국 요청에 따라 멍의 체포를 실행한 캐나다의 쥐스탱 트뤼도 총리는 체포 계획을 미리 보고 받았다고 밝혔다.  
 
트뤼도 총리는 이날 기자들과 만나 "관련 당국이 조처를 한 것으로, 며칠 전 당국으로부터 이러한 상황이 진행 중이라고 전달받았다"고 밝혔다. 다만 중국의 반발이 미국과 캐나다 양쪽으로 향하고 있는 데 부담감을 느끼는 듯 “정치적 관여나 개입 없이 체포한 것”이라고 강조했다. 또 "이 사안에 대해 그 이상 국제적 카운터파트들과 직간접적으로 대화를 나눈 것이 없다"고 덧붙였다.
 
화웨이의 ‘로열 패밀리’ 일원이자 올 상반기에만 3257억위안(약 52조9000억원) 매출을 올린 글로벌 기업의 곳간 책임자를 미·캐나다 사법당국이 공조해서 전격 체포한 배경은 뭘까. 표면적으로 멍 CFO가 받는 혐의는 '미국의 대이란 제재 위반'이다. 하지만 화웨이를 비롯한 중국 거대 통신장비업체들이 다른 국가들의 안보를 위협한다는 의혹에 휩싸인 상황에서 이번 체포를 바라보는 전문가들의 시각은 복합적이다.
 
중국 상하이 거리의 화웨이 매장 앞을 지나는 시민. [로이터=연합뉴스]

중국 상하이 거리의 화웨이 매장 앞을 지나는 시민. [로이터=연합뉴스]

CNBC에 따르면 유라시아그룹 분석가들은 보고서에서 "화웨이 고위 임원의 체포는 경기장에서 글러브까지 완전히 벗어 던지고 싸우겠다는 뜻"이라고 풀이했다. 겉으로는 미·중 휴전모드일지라도 물밑에선 각개 격파에 가까운 전투가 이뤄진다는 의미다. 이들은 "양국의 정치적 분위기가 더 온화했을 때라면 미국이 뒤쫓지 않았을 개별 인사들을, 미 수사 당국이 행정부 고위층의 허가를 받아 추적한 것으로 보인다"고 지적했다.
 
멍 체포의 도화선이 된 '대이란 제재' 위반 관련해서도 6일 구체적인 정황이 보도됐다. 월스트리트저널(WSJ)에 따르면 외부에서 임명된 HSBC 내부감시인이 HSBC의 화웨이 계정에서 수상한 거래를 포착하고 뉴욕 브루클린에 위치한 뉴욕동부지검에 알렸다고 한다. HSBC는 화웨이가 거래하는 금융기관 중 하나다.
 
이에 따르면 HSBC는 앞서 미국의 제재를 피해서 이란·리비아·수단 등과 거래하고 돈세탁방지 등을 위반한 혐의로 2012년 뉴욕동부지검과 19억2000만 달러의 벌금 납부 등에 합의했다. 당시 합의 사안에는 HSBC가 내부 통제와 감시 강화 목적으로 외부 컨설팅회사를 의무적으로 고용하는 것도 포함됐다. 이에 따라 파견된 내부감시인이 문제의 혐의를 포착하고 미국 사법당국에 '직보'했다는 시나리오다.
 
2012년은 미국 의회에서 화웨이 장비가 국가 안보를 위협한다는 의회 보고서가 나온 해이기도 하다. 미국은 이를 근거로 화웨이와 다른 중국 장비업체 ZTE에 대해 미국 내 통신망 장비 판매를 금지했고 최근엔 호주·뉴질랜드 정부와 영국 민간통신사도 화웨이의 5세대(5G) 통신 장비 공급을 배제하고 나섰다.
 
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한편 일본 정부도 정부 부처와 자위대 등이 사용하는 정보통신 기기에서 중국 화웨이나 ZTE의 제품을 배제하기로 했다고 요미우리 신문이 7일 보도했다. 이에 따르면 10일 개정되는 정부 기관의 통신회선, 컴퓨터 등에 대한 조달 내규에 따르면 낙찰자 결정 기준에 '국가 안전보장에 관한 위험 감소'가 추가된다. 기밀정보 유출과 사이버 공격 우려가 제기되는 업체를 제외한다는 방침인데 "현 단계에서 배제 대상이 되는 업체는 화웨이와 ZTE 두 곳 뿐"이라고 정부 관계자는 설명했다.  
 
미국 정부는 지난 8월 안전보장 문제를 들며 정부 기관의 화웨이나 ZTE 제품 사용을 금지했으며 일본 등 동맹국들에도 자국의 방침에 동조해줄 것을 요청한 바 있다.
 
강혜란 기자 theother@joongang.co.kr
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