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CNN “북한, 북·미 정상회담 후 새 장거리미사일 기지 건설 중”

북한이 싱가포르 북·미 정상회담 이후 양강도 영저리 기지 인근에 새로운 장거리 미사일 기지 건설을 진행 중이라고 미국 CNN방송이 5일(현지시간) 보도했다. 미국 미들버리 국제연구소가 플래닛, 구글어스 등 인공위성 사진들을 분석한 보고서가 근거다. 우리 군 당국도 6일 “두 곳 모두 한·미 감시 대상에 포함돼 있다”면서 “회정리(Hoejung-ri) 기지는 대륙간 탄도미사일(ICBM) 기지로 추정된다”고 확인했다.
 
CNN·NPR 등에 따르면 새로운 기지는 북한이 1999년 건설한 양강도 김형직군 영저리 기지로부터 7마일(11㎞) 떨어진 곳에 요새화된 지하 벙커 및 터널 등 거대한 지하시설로 건설 중이다. 기존 영저리 기지 확장공사와 별도로 인근 회정리에 지난해부터 싱가포르 회담 이후 8월까지 거대한 지하시설 공사가 인공위성 사진에 포착됐다는 것이다
 
5일 미국 미들버리 국제학연구소가 북한의 새로운 대륙간 탄도미사일(ICBM) 기지로 추정되는 회정 리(Hoejung-ri) 기지가 포착된 인공위성 사진을 공개했다. 기존의 양강도 영저리 기지로부터 11㎞ 떨어진 이곳에 요새화된 지하 벙커와 터널 등 지하시설이 세워지고 있다. [CNN 캡처]

5일 미국 미들버리 국제학연구소가 북한의 새로운 대륙간 탄도미사일(ICBM) 기지로 추정되는 회정 리(Hoejung-ri) 기지가 포착된 인공위성 사진을 공개했다. 기존의 양강도 영저리 기지로부터 11㎞ 떨어진 이곳에 요새화된 지하 벙커와 터널 등 지하시설이 세워지고 있다. [CNN 캡처]

회정리 기지는 골짜기 입구에 사령부인 행정건물이 있고, 도로를 따라 장거리미사일 운반 차량이 드나들 수 있는 한 쌍의 요새화된 지하 대피벙커 시설이 있다. 지하 대피벙커는 2010년 즈음에 건설됐다. 안쪽으로 다섯 개의 지하터널 입구가 있으며, 새로운 터널 공사도 진행 중이다.
 
제프리 루이스 미들버리 연구소 비확산센터 동아시아 프로그램 소장은 “김정은 위원장이 비핵화 의지를 뭐라고 표방했든 간에 북한은 계속 핵 미사일을 생산해 배치하고 있다”고 말했다.  
 
미 언론이 영저리·회정리 미사일 기지 공사를 주목하는 건 이곳 북·중 접경 양강도 미사일 기지들이 미 본토에 직접 핵무기로 공격할 수 있는 ICBM을 배치할 수 있는 유력 후보지이기 때문이다. 미들버리 연구소 측은 “이들 기지의 지하시설은 폭격을 받을 경우 ICBM 이동식발사(TEL) 차량을 안전한 벙커 아래로 대피시켜 연료를 주입하고 무장한 뒤 반격하기 위한 목적”이라고 전했다.
 
앞서 지난 11월 미국 싱크탱크인 전략국제문제연구소(CSIS)는 북한이 비밀리에 미사일 개발을 계속하고 있다는 위성사진 분석 결과를 발표한 바 있다. 당시 CSIS는 북한의 미신고(undeclared) 미사일 기지가 삭간몰 외에도 양강도와 자강도, 그리고 함남 상남리의 지하기지를 포함하고 있다고 전했다. 이번에 공개된 기지는 이 중 양강도에 해당하는 것으로 보인다.
 
북한 내륙 산악지역에 있는 것으로 소개된 ‘영저동’ 기지는 앞서 국내 및 미국 언론에서 ‘영저리’ 기지로 소개해 온 곳일 가능성이 있다.  
 
미국 워싱턴포스트(WP)는 1999년 7월 ‘청와대 관계자’를 인용해 북한이 중국 국경에서 12마일(약 20㎞) 떨어진 영저리 산악지역에 대포동 1, 2호 미사일을 발사할 수 있는 기지를 건설 중이라고 처음 보도했다. 같은 해 10월 한국 군 당국도 영저리, 황해북도 삭간몰 등 6곳에서 북한이 스커드미사일 기지 공사를 벌이고 있다고 밝혔다.
 
크리스토퍼 로긴 미 국방부 대변인은 영저리·회정리 두 곳 기지가 ICBM 기지가 맞는지에 대한 중앙일보 질의에 “우리는 북한의 활동을 면밀히 주시하고 있지만 정보 사항과 관련해선 논평할 수 없다”고 답변을 피했다.
 
대신 정부 소식통은 “양강도 영저리, 회정리 두 곳 모두 한·미가 지속적으로 감시·관찰해 오던 곳”이라고 말했다. 두 곳 중 새로운 영저리 기지는 처음부터 북한이 ICBM 기지로 건설한 것으로 군 당국은 파악하고 있다. ICBM인 북한 화성 14·15형의 이동식발사 차량이 다닐 수 있도록 도로·교량 확장공사가 파악됐다고 한다.  
 
오래된 영저리 기지는 과거엔 노동미사일 기지였으나 최근 다른 탄도미사일 기지로 확장하고 있는 것으로 군 당국은 보고 있다. 
 
강혜란·이철재 기자 theother@joongang.co.kr
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