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사망자 자궁 이식받은 여성, 2.5㎏ 건강한 여아 출산…세계 최초

사망한 여성의 자궁을 이식받은 32세 여성이 건강한 여자아이를 출산했다. 사진은 지난해 12월 15일 출산 당시 신생아의 모습. [AP=연합뉴스]

사망한 여성의 자궁을 이식받은 32세 여성이 건강한 여자아이를 출산했다. 사진은 지난해 12월 15일 출산 당시 신생아의 모습. [AP=연합뉴스]

브라질에서 사망자의 자궁을 이식받은 30대 여성이 건강한 여자아이를 출산했다고 4일(현지시간) 로이터ㆍAP 등 외신이 보도했다. 사망한 기증자의 자궁 이식을 통한 출산 성공은 세계 처음이다.  
 
브라질 상파울루의대 연구팀은 선천적으로 자궁 없이 태어난 ‘로키탄스키 증후군’ 환자인 32세 여성이 지주막하출혈로 사망한 45세 여성의 자궁을 이식받아 여아 출산에 성공했다는 논문을 영국 의학전문지 랜싯에 이날 발표했다.
 
상파울루 의대 의사 등으로 이뤄진 연구팀은 2016년 9월 사망한 이 기증자의 자궁을 적출해 해당 여성에게 이식했다. 이식받은 여성에게 면역억제제 투여를 계속하면서 이식 7개월 후 미리 준비해 둔 남편과의 수정란을 자궁에 착상시켰다. 이 여성은 35주 3일 만인  2017년 12월 15일 제왕절개로 건강한 여자아이를 출산했다. 신생아의 체중은 2.55㎏이었다.
 
연구팀이 랜싯에 연구논문을 제출할 당시 생후 7개월 20일 된 신생아는 모유 수유를 계속하고 있으며 체중 7.2㎏으로 증가했다.
지난해 12월 15일 브라질 상파울로 병원에서 수술을 집도한 의료팀이 사망한 기증자로부터 자궁 이식으로 태어난 첫 번째 아기를 들고 있다. [로이터=연합뉴스]

지난해 12월 15일 브라질 상파울로 병원에서 수술을 집도한 의료팀이 사망한 기증자로부터 자궁 이식으로 태어난 첫 번째 아기를 들고 있다. [로이터=연합뉴스]

 
살아있는 여성에게서 자궁을 이식받아 출산한 사례는 2013년 스웨덴에서 처음 보고된 바 있다. 로이터는 이러한 수술이 지금까지 총 39차례 이뤄져 11차례 성공했다고 전했다. 하지만 이번처럼 사망자의 자궁을 이식해 출산에 성공한 전례는 없다. 미국과 체코, 터키 등에서 10건 정도가 시도됐으나 모두 정상아 출산에 실패했다.
 
이번 연구팀은 사전에 대학과 브라질 국내 윤리위원회의 승인을 받은 것으로 알려졌다. 연구를 주도한 다니 이즈젠베르그 상파울루대학병원 의사는 “이번 사례는 불임여성들이 더 많은 잠재적 자궁 제공자를 갖게 됐음을 의미하는 것”이라고 말했다.
 
전문가들은 전 세계적으로 가임기 여성의 10∼15% 정도가 불임이며 불임여성 500명 중 1명이 자궁에 문제가 있는 것으로 추산한다.
 
2017년 12월 15일 출산 당시 브라질 상파울루 의과대학 병원에서 수술팀이 상의하는 모습. 1년 후, 엄마와 아기는 둘 다 건강하다. [AP=연합뉴스]

2017년 12월 15일 출산 당시 브라질 상파울루 의과대학 병원에서 수술팀이 상의하는 모습. 1년 후, 엄마와 아기는 둘 다 건강하다. [AP=연합뉴스]

한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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