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강정호, 기독교 세례받고 새출발…“타석보다 더 떨렸다”

강정호(31, 피츠버그 파이어리츠)가 기독교 세례를 받았다. 메이저리그 진출 이후 각종 사고로 논란을 일으킨 강정호의 세례 소식을 현지 언론은 의미있게 다뤘다.

[사진 애슬리틱 홈페이지 캡처]

[사진 애슬리틱 홈페이지 캡처]

 
미국 스포츠 전문매체 ‘애슬레틱’은 지난 4일(한국시각) 강정호의 기독교 세례 소식을 전했다. 강정호는 5주 전 보스턴 외곽 한 교회에서 세례를 받고 기독교 신자가 됐다.  
 
당시 강정호는 선교 활동 중이었던 목사 스티브 김을 만나 의지하며 세례까지 받게 된 것으로 전해졌다. 종교를 통해 새롭게 마음을 다잡으려 하는 것으로 보인다.
 
강정호는 매체를 통해 “내가 세례를 받으려 교회에 서 있을 줄은 몰랐다. 타석에 들어서는 것보다 더 떨렸다”고 전했다. 이어 “앞으로도 나를 의심하는 사람들은 있을 것이다. 하지만 과거에 일어났던 일들은 모두 내 실수다. 앞으로 야구와 사생활에서 모두 준비를 잘해야 한다”고 말했다.
 
강정호는 최근 많은 수난을 겪었다. 메이저리그 데뷔 첫해 무릎 부상을 당했고, 2016년에는 성폭행 혐의를 받았다. 같은 해 12월에는 서울에서 음주운전을 하다 도로 시설물을 파손한 뒤 도망쳐 징역 8개월 집행유예 2년 형을 선고받았다. 이후 비자가 취소되면서 2017시즌 전체를 날렸다. 가만히 있을 수만은 없던 강정호는 2017년 9월 도미니크 공화국 윈터리그에 진출했고, 이때 목사 스티브 김을 만나 믿음을 갖게 됐다.
 
김 목사는 매체를 통해 “강정호는 조용한 사람이었지만, 그가 얼마나 절망하고 있는지를 알 수 있었다. 우리는 그를 돕고 싶었다”며 강정호를 돕게 된 계기를 전했다.
 
한편 지난 4월 극적으로 취업비자를 발급받아 미국 재입국에 성공한 강정호는 지난달 피츠버그와 1년 계약을 체결했다. 계약 조건은 보장 연봉 300만 달러(33억 5000만원)와 보너스 250만 달러(약 27억 9000만원)로 알려졌다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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