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전격 퇴진한 이웅열 코오롱 회장 '상속세 탈루 혐의' 검찰 수사

지난달 28일 코오롱원앤온리타워에서 퇴임 발표 후 임직원과 인사하는 이웅열 회장. [연합뉴스]

지난달 28일 코오롱원앤온리타워에서 퇴임 발표 후 임직원과 인사하는 이웅열 회장. [연합뉴스]

지난달 28일 전격 퇴임 의사를 밝힌 이웅열(62·사진) 코오롱그룹 회장에 대해 검찰이 수사에 착수했다. 서울중앙지검 조세범죄조사부(부장 최호영)는 최근 이 회장 등에 대한 조세포탈 고발 사건에 대한 조사를 진행 중이라고 4일 밝혔다.
 
검찰 관계자는 "기존에 수사하던 사건이 일단락되면서 최근 코오롱 관련 조세포탈 수사를 시작했다"며 "지난해 국세청에서 고발된 건이 수사 대상"이라고 말했다. 검찰은 참고인 조사를 마친 뒤 이 회장을 소환해 상속세 등의 조세포탈과 관련해 추궁한다는 계획이다.
 
이 회장은 지난 2015년, 아버지 고 이동찬 명예회장이 갖고 있던 (주)코오롱 지분의 40% 등을 물려받았다. 검찰 수사의 초점은 이때 이 회장이 받은 주식에 대한 상속세를 제대로 냈느냐에 맞춰져 있는 것으로 알려졌다. 앞서 국세청 조사4국은 2016년 4월 코오롱그룹 지주사인 ㈜코오롱과 계열사인 코오롱 인더스트리에 대해 특별 세무조사를 한 뒤 이 회장을 검찰에 고발했다.
당시 국세청은 상속세 납부와 자회사의 회계 처리 등에 문제가 있는 것으로 보고 코오롱 인더스트리에 약 742억 9000만원의 추징금을 부과했다. 코오롱 측은 조세심판원에 심판청구를 내 지난 4월 추징금을 125억 6000만원으로 줄였지만 국세청은 상속세 탈루 부분에 고의성이 있었다고 보고 있다.

 
이 회장은 코오롱그룹 창업주 이원만 회장의 손자이자 이동찬 명예회장의 아들이다. 지난 23년간 코오롱그룹을 이끌어 왔다. 그는 최근 “그동안 금수저를 꽉 물 있느라 이빨이 다 금 간 듯하다"며 "금수저를 내려놓고 창업의 길을 걷겠다"고 밝혔다.
코오롱 측은 검찰 수사와 이 회장 퇴진과의 관련성에 대해 "이 회장이 오래전부터 그만둘 생각이었고, 검찰이 수사하는지도 몰랐다"며 "타이밍이 묘하게 된 것일 뿐"이라고 설명했다.
이 회장은 제2 창업을 위해 내년 초 해외로 출국하겠다고 밝혔지만, 검찰은 조만간 코오롱 관계자들과 이 회장을 소환해 상속세 탈루 혐의에 대해 본격적으로 수사를 벌일 예정이다.
오원석 기자 oh.wonseok@joongang.co.kr

 
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