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[단독] 美 "北, 영변 핵사찰땐 제재 일부 풀 수 있다"

문재인 대통령과 도널드 트럼프 미국 대통령이 지난달 30일(현지시간) 아르헨티나에서 열린 한·미 정상회담에 앞서 악수하고 있다. 이날 양국 정상은 ‘완전한 비핵화’를 위한 대북제재를 유지한다는 데 의견을 함께했다 [청와대사진기자단]

문재인 대통령과 도널드 트럼프 미국 대통령이 지난달 30일(현지시간) 아르헨티나에서 열린 한·미 정상회담에 앞서 악수하고 있다. 이날 양국 정상은 ‘완전한 비핵화’를 위한 대북제재를 유지한다는 데 의견을 함께했다 [청와대사진기자단]

북한이 영변 핵시설 사찰을 허용하는 등의 비핵화 초기 단계를 이행할 경우 미국 정부는 일부 대북제재를 완화하는 방안도 검토하고 있다고 미국 워싱턴의 현지 소식통이 4일(현지시간) 전했다. 북ㆍ미 비핵화 협상에 정통한 이 소식통은 “미 행정부 내에선 북한이 비핵화 과정에서 성실한 조치(sincere measures)를 취하면 미국도 상응하는 조치를 내놓을 수 있다는 방침을 마련했으며, 이에 따라 실무선에 구체적 내용을 검토하고 있다”고 말했다. 소식통은 “성실한 조치는 북한이 핵 물질을 일부라도 국제원자력기구(IAEA)에 신고하거나, 영변 핵시설 사찰을 허용하는 게 될 수 있다”고 밝혔다. 이에 따른 미국의‘상응 조치’에 대해서 그는 “대북 제재를 일부 풀 수 있다는 것으로 알고 있다”고 귀띔했다.
미국이 검토하는 대북제재의 완화 또는 일부 해제가 철도 연결 등과 같은 남북 경제협력 사업에 국한하는 것인지, 아니면 이를 뛰어넘어 미국의 독자 제재까지 일부 완화하는 적극적 구상인지는 구체적으로 밝히지 않았다고 소식통은 전했다. 그러나 북ㆍ미 관계에서 상응하는 조치인 만큼 남북 관계에 대한 제재 면제 차원을 넘는 것으로 보인다고 소식통은 덧붙였다. 이와 관련 다른 외교 소식통은 “미국 정부는 북한이 비핵화 조치에 나설 경우 대북 ‘식량 카드’를 조심스럽게 검토하고 있다”고 말했다. 유엔 산하 식량농업기구(FAO)는 북한이 가뭄ㆍ홍수 등 자연재해로 올해 작황이 지난해보다 더 나빠질 것으로 전망했다. 특히 곡물을 운반하는 선박들이 엄격한 대북제재 때문에 북한 입항을 꺼리면서 식량 사정이 더욱 악화했다고 한다. 이를 잘 아는 미국이 북한이 비핵화 초기 조치에 나설 경우 북한을 향하는 식량 수입선에 대해 완화된 기준을 적용할 수도 있다는 의미다. 
 
올해 8월 대북 제재 위반으로 미국의 독자 제재 대상으로 지정된 러시아 선박 ‘세바스토폴’호가 지난달 21일 다시 부산항에 입항한 뒤 용호부두에 정박해 있다. 한국 정부는 9월 말 세바스토폴호에 부과한 출항 보류 조치를 러시아 정부의 항의에 따라 지난달 초 해제했다. 송봉근 기자

올해 8월 대북 제재 위반으로 미국의 독자 제재 대상으로 지정된 러시아 선박 ‘세바스토폴’호가 지난달 21일 다시 부산항에 입항한 뒤 용호부두에 정박해 있다. 한국 정부는 9월 말 세바스토폴호에 부과한 출항 보류 조치를 러시아 정부의 항의에 따라 지난달 초 해제했다. 송봉근 기자

 
그간 미국은 ‘북한의 완전한 비핵화가 달성될 때까지 기존 대북 제재를 유지한다’는 입장을 고수해 왔다. 지난달 30일 한ㆍ미 정상회담에서도 문재인 대통령과 도널드 트럼프 대통령은 이같은 원칙을 재확인했다. 그런데 미 행정부가 내부적으론 ‘상응 조치’를 검토하고 있다는 것은 북한의 비핵화를 유도하기 위해 북한의 행동 여하에 따라선 미국도 대응해서 움직일 수 있음을 내비친 것으로 풀이된다. 박원곤 한동대 국제지역학과 교수는 “영변 핵시설 사찰은 북한의 심장부를 공개하는 것인 만큼 ‘관람료’를 낼 수 있다는 게 미국의 의도로 보인다”며 “기존보다 상당히 전향적 태도”라고 평가했다.  
 
소식통은 ‘상응 조치’와 관련, “미국 정부가 CVID(완전하고, 검증 가능하며, 돌이킬 수 없는 핵폐기)를 포기한 것은 절대 아니다”라며 “미국의 상응 조치는 북한의 비핵화 이행에 따른 조치인 만큼 결과적으론 ‘선(先) 핵폐기 후(後) 보상’ 원칙에서 물러난 것은 아니다”라고 설명했다.
 
지난달까지 미국은 북한의 무응답 모드를 놓고 우려해왔다고 한다. 워싱턴과 서울의 소식통들에 따르면 지난달 말까지 북한은 북ㆍ미 고위급회담 일정을 다시 잡는 데 응하지 않았던 것은 물론 중국ㆍ러시아와도 비핵화와 관련해 일절 접촉을 하지 않았다는 것이다. 이들 소식통은 “워싱턴에선 ‘일부 제재를 풀어주려고 해도 무슨 제재를 어떻게 풀지 회담장에서 얘기를 해야 할 것 아니냐’는 답답함이 있었다”며 “‘무조건 제재를 풀어달라’고만 주장한 뒤 실제론 협상을 피하니 미국은 북한이 협상 의지가 있는지를 의심하기까지 했다”고 전했다. 이때문에 미 행정부 내에서 ‘상응 조치’를 검토 중이라고 내비친 것은 비핵화 협상의 엉킨 실타래를 풀겠다는 분명한 의지 표현인 동시에 거꾸로 북한을 향해 이번이 마지막 기회라는 경고일 수 있다고 이들 소식통이 전했다.
 
워싱턴=정효식 특파원, 전수진 기자 jjpol@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.