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가장들 설 곳이 사라진다…30~54세 경제활동 참가율 하락

IT기술의 발달로 사무직, 조립 등 중숙련 일자리가 줄고 있다. 쌍용자동차 평택공장 차체3라인에서 로봇이 차체 용접을 하고 있다. [연합뉴스]

IT기술의 발달로 사무직, 조립 등 중숙련 일자리가 줄고 있다. 쌍용자동차 평택공장 차체3라인에서 로봇이 차체 용접을 하고 있다. [연합뉴스]

정보기술(IT)의 발달이 가장의 일자리를 줄이고 있다는 연구결과가 나왔다. 한국은행은 4일 발표한 ‘경제활동참가율에 대한 평가’ 보고서에서 “핵심 노동연령층인 30~54세 남성의 경제활동 참가율이 1996년 95.9%에서 올해 9월 현재 93.1%로 떨어졌다”고 밝혔다. 
 
 
한국에서 30~54세 남성은 가계의 주된 소득원이라 이들의 노동 시장 이탈이 사회 문제로 번질 수 있다는 우려가 커지고 있다.
자료: 한국은행

자료: 한국은행

 
일반적으로 선진국에선 노동 공급이 가장 활발하고 생산성이 가장 높은 핵심 노동연령층은 25~54세를 지칭한다. 이와 달리 한국은 군대, 높은 대학 진학률 등으로 30세 이후 본격적으로 노동 시장에 진입해 30~54세를 의미한다. 일할 수 있는 시간도 다른 나라에 비해 짧은 편이다.  
 
핵심 노동연령층 남성의 경제활동 참가율이 갈수록 떨어지는 이유는 뭘까. 보고서를 작성한 한은의 박용민 과장은 '기술 진보에 따른 일자리 양극화'를 주된 요인으로 꼽았다. 
 
기술이 발전하면서 단순한 업무의 사무직, 기능원 등 중숙련 일자리가 로봇, 공장 자동화 등 IT 기술로 대체되고 있다. 중숙련 일자리 비중은 1994년 60%에서 지난해 55%로 쪼그라들었다. 대신 낮은 임금의 저숙련 일자리와 관리자급 이상의 고숙력 근로자 수요가 늘면서 일자리 양극화가 확대되고 있다는 게 한은의 결론이다.  
 
경제 전문가들은 노동공급 부족 문제가 지속한다면 경제 전반에 영향을 줄 수 있다고 우려한다. 박 과장은 “일자리 양극화가 심화하여 핵심 노동연령층인 남성의 경제활동참가율마저 추가로 하락한다면 우리 경제에 부담으로 작용할 수 있다”고 말했다. 한국은 이미 인구 고령화로 경제활동참가율이 하락하는 가운데 해법으로 제시한 여성의 경제활동마저 출산·육아 휴가에 따른 경력단절로 크게 늘지 않고 있기 때문이다.  
 
성태윤 연세대 경제학과 교수는 “ 30~54세 남성은 가계의 주요 소득원이기 때문에 소득 감소는 소비 둔화로 이어져 경기 침체가 장기화할 수 있다"고 지적했다. 박창균 중앙대 경영학과 교수는 “중ㆍ장년층 일자리뿐 아니라 청년ㆍ노인 일자리도 함께 줄어 경제에 악영향을 미칠 수 있다. 기업이 적극적으로 고용 투자에 나설 수 있는 환경이 마련돼야 한다”고 말했다.
염지현 기자 yjh@joongang.co.kr
 
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