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주민 80명중 20명이 암···전북 장점마을의 수상한 악취

주민들이 각종 암에 걸린 전북 익산시 함라면 장점마을 인근 비료공장 내 발암물질 함유 등을 확인하기 위해 4일 오전 중장비가 식당 주변을 파헤치자 폐기물이 섞인 흙이 나오고 있다. [연합뉴스]

주민들이 각종 암에 걸린 전북 익산시 함라면 장점마을 인근 비료공장 내 발암물질 함유 등을 확인하기 위해 4일 오전 중장비가 식당 주변을 파헤치자 폐기물이 섞인 흙이 나오고 있다. [연합뉴스]

주민 20여 명이 각종 암에 걸린 전북 익산시 함라면 장점마을 인근 유기질 비료공장에 대한 현장 굴착조사가 시작됐다. 마을 주민들은 공장 곳곳에서 불법폐기물이 나오고 농약냄새가 진동한다며 이 공장 조사를 촉구해왔다.
 
익산시, 주민, 환경단체, 환경당국 등이 참여한 장점마을환경비상대책 민관협의회는 4일 오전부터 대형 중장비를 동원해 비료공장 내부 굴착을 시작했다. 주민들은 '공장 지하에 370t가량의 불법 폐기물과 발암물질이 있다'고 주장했다. 이에 주변 환경 역학조사용 시료채취를 하기 위한 조사가 진행된 것이다.
 
민관협의회 측은 식당건물 지하와 공장바닥을 먼저 뚫어 불법폐기물 등이 확인되면 공장 전체로 조사범위를 넓힐 계획이다.  
 
민관협의회 관계자는 "불법 폐기물과 발암물질 등이 있는지 조만간 알 수 있다"며 "공장 폐수처리장 운영실태와 주변 오염 여부도 확인하겠다"고 말했다.
 
조사에 참여한 김세훈 전북대 환경공학과 박사는 "(불법폐기물이나 폐수슬러지 매립이) 의심되는 지점을 파거나 시료를 채취해 오염과 매립 여부를 확인한다"며 "폐수 배출관을 연결해 주변 토양을 오염시켰는지도 조사한다"고 말했다.  
 
현장에 모인 주민들은 "공장에 폐수침전물이 있는지, 폐수를 주변 하천으로 내보냈는지, 폐수가 주변 토양을 오염했는지도 확인해달라"고 요청했다.
 
최재철(56) 주민대표는 "식당 바닥을 파니 시커먼 폐기물이 나오고 공장마당 밑에서 농약 냄새와 악취가 진동한다"며 공장 전체 굴착조사가 필요하다고 목소리를 냈다.
 
시 환경관리과 관계자는 "일반폐기물이나 지정폐기물이 나오면 이적 처리하는 한편 매립자를 찾아 형사고발하겠다"며 "역학조사 용역 결과가 나오면 공장 관리 문제를 환경부, 주민 등과 협의하겠다"고 말했다.
 
장점마을 주민 80여명 가운데 10여명이 폐암, 간암, 위암 등으로 숨지고 10여명이 투병하고 있다. 주민들은 2001년 비료공장이 들어오면서 악취, 폐수, 유해물질을 배출해 병을 얻었다고 주장한다.
 
김지혜 기자 kim.jihye6@joongang.co.kr
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