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‘북런던 더비’ 출전 손흥민 논란, 다이버 vs 홀로 빛났다

아스널 수비수 롭 홀딩과 볼을 다투는 토트넘 한국인 공격수 손흥민(왼쪽). [AP=연합뉴스]

아스널 수비수 롭 홀딩과 볼을 다투는 토트넘 한국인 공격수 손흥민(왼쪽). [AP=연합뉴스]

 
잉글랜드 프로축구 토트넘 홋스퍼(26)에서 활약 중인 축구대표팀 에이스 손흥민이 다이빙(파울을 얻어내기 위해 고의로 넘어지는 것) 논란에 휘말렸다. 무대가 잉글랜드 프리미어리그에서도 가장 뜨거운 무대로 일컬어지는 ‘북런던 더비’라 경기 이후에도 설왕설래가 끊이지 않는 분위기다.
 
토트넘은 2일 영국 런던의 에미레이츠 스타디움에서 지역 라이벌 아스널과 2018-19시즌 프리미어리그 14라운드 원정경기를 치렀다. 나란히 런던 북부를 연고지로 사용해 ‘북런던 더비’라는 이름으로 불리는 아스널을 상대로 전반에 2-1로 앞섰지만, 후반 들어 내리 세 골을 내주며 2-4로 역전패했다. 승점 30점에 발이 묶인 토트넘은 아스널에 골득실에서 밀려 5위로 한 계단 내려갔다.  
 
손흥민의 다이빙 논란을 부른 장면은 전반 33분에 나왔다. 양 팀이 한 골씩 주고 받아 1-1로 맞선 상황에서 해리 케인의 패스를 받아 상대 위험지역을 파고들던 손흥민이 롭 홀딩의 태클에 걸려 넘어졌고, 이를 지켜 본 주심이 곧장 페널티킥을 선언했다. 아스널 선수들이 판정에 격렬하게 항의했지만 결정은 바뀌지 않았다. 키커로 나선 케인이 침착하게 성공시켜 토트넘의 리드를 만들어냈다.
 
당시 상황에 대해 영국 BBC는 손흥민이 의도적으로 다이빙을 했다는 견해를 냈다. 문자중계를 통해 “손흥민과 아스널 수비수 사이에 터치가 없었다. 다이빙이었다”고 알렸다. BBC 라디오 해설을 맡고 있는 브래들리 앨런도 “손흥민이 넘어질 때 마이크 딘 주심은 멀리 있었다. 이렇다 할 접촉이 없었던 아스널에겐 가혹한 판정이 내려졌다”고 설명했다. ‘더 선’은 한술 더 떠 “손흥민이 수치스러운 다이빙으로 주심을 속였다”고 꼬집었다.
 
손흥민(아래)이 아스널 수비수 롭 홀딩과 경합하던 중 넘어지고 있다. [AP=연합뉴스]

손흥민(아래)이 아스널 수비수 롭 홀딩과 경합하던 중 넘어지고 있다. [AP=연합뉴스]

 
경기 후에도 논란이 이어졌다. 아스널 수비수 소크라티스 파파스타토풀로스가 손흥민에게 다가가 다이빙을 하는 듯한 제스처를 취하자 손흥민이 손가락을 입에 가져다대는 장면이 포착됐다. 믹스트존에 등장한 손흥민에겐 다이빙 논란과 관련한 질문이 쏟아졌다. 손흥민은 “내가 페널티박스 안에서 볼을 가지고 있던 상황에서 홀딩과 접촉이 있었다. 내 관점에서 그 장면은 확실히 페널티킥을 선언할만한 상황이었다”고 억울해했다.
 
다이빙 논란을 촉발시킨 장면을 떼어놓고 바라보면, 북런던 더비에 나선 손흥민의 경기력은 환상적이었다. 기대했던 유럽 진출 후 통산 100호골은 다음으로 미뤘지만, 영리하고 빠른 움직임으로 아스널 수비진을 괴롭혔다. 세 차례의 유효슈팅을 기록하는 등 적극적으로 토트넘 공격을 이끈 뒤 후반 34분에 교체 아웃돼 벤치로 물러났다.  
 
영국 축구통계전문사이트 ‘후스코어드닷컴’은 경기 후 손흥민에게 평점 7.5점을 매겨 토트넘 선수 중 최고점을 줬다. 스카이스포츠는 7점을 줬다. 역전패를 당해 라이벌전을 망친 토트넘 선수들 중 7점대를 받은 건 손흥민이 유일하다. 송지훈 기자 milkyman@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.