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[건강한 가족] 미세먼지로 심해진 기침·가래…복합 한약으로 다스린다

한방에 길이 있다 만성 폐쇄성 폐 질환(COPD) 
미세먼지는 차가운 북서풍이 부는 겨울철에도 심하다. 건조하고 탁한 공기가 코·기관지·폐로 이어지는 숨길을 끊임없이 자극하면서 호흡기 건강을 위협한다. 흡연으로 폐 기능이 약하다면 더 치명적이다. 한의학에서는 폐 면역력을 높이고 심폐 기능을 강화하는 한약 처방으로 만성 폐쇄성 폐 질환(COPD) 같은 호흡기 질환을 치료한다. 막혔던 숨길을 뚫어줘 폐 기능 회복을 유도한다. 호흡기 증상을 중심으로 치료하는 영동한의원 김남선 원장의 비법이다.
기침·콧물·가래는 호흡기에 수독(水毒)이 쌓여 폐가 약해지고 있다는 신호다. 하루 종일 콜록거리며 기침을 하고 누런 콧물이 줄줄 흘러내린다. 목에는 가래가 끓어 가슴이 답답하다. 한방에서는 이렇게 폐가 병들면 생명 에너지인 기(氣)가 부족해진다고 본다. 영동한의원 김남선 원장은 “폐는 기를 생산·저장하는 창고”라며 “호흡이 원활하지 못하면 기를 충분히 채우지 못해 쉽게 피로해진다”고 말했다.
 
코 막히면 호흡기 질환 잘 걸려
폐 건강의 시작은 코 호흡이다. 콧물로 코가 막혀 입으로 숨을 쉬면 호흡기 건강이 빠르게 악화한다. 미세먼지 같은 불순물이 콧속 섬모와 기관지 점막 등에 걸러지지 않고 그대로 폐까지 들어간다. 결과는 치명적이다. 폐에 염증이 쌓이고 기관지가 좁아져 어느 순간 숨을 쉬는 게 어려워진다. 코·목·폐로 이어지는 호흡기 전체가 병들어 COPD·천식 같은 호흡기 질환을 앓을 가능성이 커진다.
 
호흡기뿐만이 아니다. 신체 오장육부의 균형도 흔들린다. 폐·심장·간·비장·신장은 음양오행의 질서에 따라 서로 영향을 주고받는다. 한쪽이 약해지면 연쇄적으로 탈이 난다. 폐 다음 차례는 바로 옆에 위치한 심장이다. 폐에서 만들어진 기가 심장으로 전달되지 않아 온몸으로 혈액을 뿜어주지 못해 활력이 떨어진다.
 
한방 치료는 숨길을 청소하고 폐 면역력을 회복하는 데 초점을 맞춘다. 영동한의원에서는 복합 한약(김씨녹용영동탕+김씨공심단)으로 치료한다. 김남선 원장이 40여 년의 임상 경험을 토대로 개발한 독창적인 한약 처방이다. COPD는 물론 알레르기 비염, 폐섬유증 등 다양한 호흡기 증상을 통합적으로 치료하면서 가치를 인정받고 있다.
 
‘김씨녹용영동탕’은 호흡기 치료에 효과적인 소청룡탕을 바탕으로 한다. 기 순환을 도와 망가진 폐를 되살리는 보약이다. 중국 한의학서인 『상한론』에 기술돼 2000년 이상 활용됐다. 김남선 원장은 여기에 신이화·금은화·녹용·길경·유근피 등 폐 기능을 강화하는 한약재 35개를 추가해 치료 효과를 극대화했다. 신이화는 좁아진 기관지를 넓혀 숨구멍을 열어준다. 항염 작용이 뛰어난 이리도이드 성분을 포함하고 있는 금은화는 호흡기 염증을 가라앉혀 준다. 녹용은 피를 만드는 조혈 작용이 우수하다. 약해진 폐포가 튼튼하게 회복하는 것을 돕는다. 길경은 사포닌을 다량 함유하고 있어 잦은 기침으로 아픈 목의 통증을 줄여주고, 유근피는 콧물·가래를 삭혀 없애 호흡기를 깨끗하게 한다.
 
‘김씨공심단’은 기혈 순환을 촉진해 심장 기능을 강화한다. 공심단에 심혈관을 강화하는 한약재인 사향·우황·침향·산수유·당귀 등을 가감해 약효를 높였다. 호흡기 질환을 오래 앓아 약해진 폐의 부담을 덜어주는 간접적 방식으로 폐 면역력 회복을 지원한다. 속효성으로 약효가 빨리 나타나 한 번만 먹어도 효과를 체감할 수 있다.
 
폐·심장 동시 치료해 회복 빨라
복합 한약의 치료 효과는 네 가지다.
첫째는 청폐 작용이다. 코·목·폐 등 호흡기 곳곳에 쌓인 염증을 제거한다. 숨을 들이마시고 내쉬는 통로를 깨끗하게 청소해 폐 기능이 더 나빠지지 않도록 한다. 자연스럽게 콧물·기침·가래 같은 호흡기 증상이 줄어든다. 코가 뚫리면서 입으로 호흡하는 습관도 고칠 수 있다. 둘째는 삶의 질 개선 효과다. 폐가 약하면 겉으로는 멀쩡해 보이지만 일상은 괴롭다. 호흡이 얕아 빨대로 숨을 쉬는 듯 답답하고 몇 걸음만 걸어도 숨을 쌕쌕거리면서 몰아쉰다. 복합 한약이 폐활량을 늘려 호흡이 편안해지면서 일상생활이 수월해진다.
 
셋째는 폐 면역력 향상이다. 미세먼지·담배 연기 등으로 손상된 기관지와 폐포의 재생을 돕는다. 좁아진 기관지를 확장하고 병든 폐포를 새로운 폐포로 대체한다. 궁극적으로는 폐 면역력을 높여 증상 재발을 막는다. 넷째는 오장육부의 균형 회복이다. 개인 체질·증상에 맞춘 복합 한약이 폐·심장 기능을 보강한다. 기의 생산·저장·순환이 활발해지면서 치료 기간도 줄일 수 있다. 김남선 원장은 “폐와 심장을 각각 치료하기보다 동시에 하면 신체 회복 속도가 빨라 치료 기간을 단축시킬 수 있다”고 말했다. 폐·호흡기 한약인 김씨녹용영동탕만 복용하면 치료 기간이 1년가량 소요되지만 복합 한약은 이 기간을 6~7개월로 줄여준다.
 
김 원장이 COPD 등 호흡기 질환 치료에 사용한 복합 한약의 효과는 지난달 대만에서 열린 국제동양의학 학술대회에서 소개됐다. 콧물·기침·가래로 호흡곤란 증상이 심한 환자에게 복합 한약을 6개월가량 꾸준히 복용하도록 한 결과 관련 증상이 90% 이상 완화됐다는 증례다. 김남선 원장은 “폐 기능이 향상되면서 오장육부의 균형을 회복해 삶의 질까지 좋아졌다”고 말했다.
 
권선미 기자 kwon.sunmi@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.