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초반 부진 딛고 흥국생명 상승세 이끈 김미연

1일 장충체육관에서 열린 GS칼텍스전에서 득점을 올린 뒤 기뻐하는 흥국생명 김미연. [사진 KOVO]

1일 장충체육관에서 열린 GS칼텍스전에서 득점을 올린 뒤 기뻐하는 흥국생명 김미연. [사진 KOVO]

이적생 김미연(25)이 살아나자 흥국생명도 살아났다. 여자배구 흥국생명이 1위 GS칼텍스를 꺾고 2위로 도약했다.
 
흥국생명은 1일 서울 장충체육관에서 열린 도드람 2018-2019 V리그 여자부 3라운드 경기에서 세트 스코어 3-0(26-24, 25-20, 25-14) 완승을 거뒀다. 흥국생명(7승4패, 승점 21)은 3라운드 첫 경기를 승리하면서 IBK기업은행(6승4패, 승점 18)을 제치고 2위로 올라섰다. 흥국생명은 GS칼텍스에게 당한 1,2라운드 패배(2-3, 0-3)도 깔끔하게 설욕했다.
 
1세트 중반까지 흥국생명은 GS칼텍스에 끌려갔다. 주포 이재영이 철저하게 막히면서 경기를 어렵게 풀었다. 하지만 반대쪽에서 흥국생명 공격이 살아났다. 김미연이 8개의 공격 중 4개를 성공시켰다. 서브득점도 2개나 나왔다. 22-24로 몰렸던 흥국생명은 상대 범실과 이재영의 블로킹이 터지면서 역전승을 거뒀다.
 
2세트부터는 탄탄대로였다. 2세트에선 20점만 줬고, 3세트는 14점 밖에 주지 않았다. 이재영이 22점, 톰시아가 21점, 김미연이 12점을 올렸다. 공격성공률은 셋 중 김미연(38.10%)이 가장 좋았다. 서브에이스 3개 포함 김미연 서브에서도 많은 득점이 나왔다. 리시브는 경기 후반 다소 흔들렸지만 승부처였던 1세트를 따낸 건 김미연의 수훈이 컸다. 김미연은 "지난 IBK기업은행전(4세트 경기 15득점)만큼 잘 풀려서 재밌게 경기를 했다"고 말했다.
 
김미연은 지난 시즌 뒤 FA(자유계약선수) 자격을 획득했고, 연봉 1억5000만원에 흥국생명과 계약했다. 최하위에 머문 흥국생명은 김세영과 김미연 영입으로 재도약을 꿈꿨다. 하지만 1라운드에선 김미연은 고전했다. 공격성공률은 24.14%에 그쳤고, 리시브 성공률도 23.14%에 그쳤다. 프로 입단 이후 최악의 슬럼프였다. 박미희 흥국생명 감독은 "미연이에게 '편하게 하라'고 했다. 연습을 늘려가면서 조금씩 좋아지길 기대하고 있다"고 했다.

 
김미연은 "스트레스를 안 받으려고 애썼다. 내가 할 수 있는 걸 찾으려고 노력했고, 선수들도 많이 도와줬다"고 말했다. '김미연의 것'은 바로 오른쪽 포지션에서 때리는 이동공격이다. 김미연은 "그 전까지 왼쪽에서 주로 때리다 요즘은 감독님과 코치님이 내가 좋아하는 오른쪽으로 돌려주셨다. 덕분에 이동공격을 많이 할 수 있어서 리듬이 살아났다"고 했다. 팀 동료 이재영은 "미연 언니가 오른쪽에선 정말 잘 친다. 센터 (이)주아가 앞에서 공격을 시도하면서 미연 언니의 이동공격과 C퀵도 효과를 본다. 서로서로 살아난 것 같다"고 했다.
 
부진에서 벗어나기 위해서 김미연과 박미희 감독이 선택한 건 연습량을 늘리는 것이었다. 박 감독은 "미연이가 리시브 훈련을 따로 40분 정도 더 하고 있다"고 설명했다. 김미연은 "오전 웨이트 트레이닝이 끝나고 다른 선수들이 서브 연습을 할 때 리시브에 더 집중했다"고 말했다. 만족할 만한 수준의 리시브는 아니지만 김미연 영입 이후 에이스 이재영의 부담이 줄어든 것은 확실하다. 이재영은 "지난 시즌엔 거의 내게 목적타 서브가 집중됐다. 하지만 지금은 리베로 김해란 언니, 나, 미연 언니에게 분산되고 있다"고 했다.
 
김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
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