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文 체코 방문 잇딴 잡음에 ‘팩트체크’ 나선 외교부

문재인 대통령이 28일(현지시간) 체코 프라하 힐튼 호텔에서 안드레이 바비스 체코 총리와 악수하고 있다. [뉴스1]

문재인 대통령이 28일(현지시간) 체코 프라하 힐튼 호텔에서 안드레이 바비스 체코 총리와 악수하고 있다. [뉴스1]

문재인 대통령의 체코 방문(27~28일)을 두고 잇단 잡음이 나오자 외교부가 ‘팩트체크’에 나섰다.
 
외교부는 30일 새벽 4시9분 ‘정상 체코 방문 관련 일부 사안에 대해 설명드리니 참고하시기 바란다’며 출입기자단에 문자메시지를 보냈다. Q&A 식으로 문 대통령의 체코 방문과 관련해 나오는 비판들에 대해 설명과 반박을 한 2000자 가량의 장문이었다.
 
이번 방문에서 문 대통령은 바비쉬 체코 총리와 정상회담을 했다. 밀로시 제만 체코 대통령은 해외 순방중이라 문 대통령에게 서한만 보냈다. 이에 대해 외교부는 “이번 방문은 아르헨티나에서 개최되는 주요20개국(G20) 정상회의 참석 계기 중간급유 등을 위해 경유차 이뤄진 것”이라며 “기술적 측면 외에 양자 정상외교 성과 측면도 함께 검토했으며, 체코 측이 지난달 ASEM 정상회의 등을 계기로 양자회담을 제안했으나 우리 측 사정으로 회담을 갖지 못한 점도 고려했다”고 밝혔다.  
 
또 “체코는 내각책임제 국가로서 실질적 정부 운영 권한을 총리가 갖고 있다”고 덧붙였다. G20 정상회의에 가는 길에 경유차 들르게 된 것이지만, 좀 더 머물며 양자 현안 등을 논의하기 위해 문 대통령의 순방국에 체코를 포함했다는 설명이다.
 
하지만 문 대통령과 바비쉬 총리의 만남은 ‘정상회담’이 아니라 ‘비공식 면담’이었다. 실질적 정부 운영은 총리가 한다면서 문 대통령이 한 것은 정상회담이 아니라는 건 모순된 설명이라는 지적이 나온 이유다. 외교부는 이에 대해선 “이번 방문은 비공식 경유 방문이고, 이에 대해 양국 간 사전 양해가 있었다”며 “바비쉬 총리와의 회담이 실질적인 정상회담이지만 체코 측 내부 의전상 이유로 비공식 회담(면담)으로 해줄 것을 요청해 이를 수용한 것”이라고 했다. 
 
그러면서 외교부는 체코의 ‘내부 의전상 이유’은 “제만 대통령이 부재중인 상황에서 공식적인 정상회담을 갖는 것은 곤란하다는 것이었다”고 전했다. 체코가 문 대통령에 대해 공식 방문에 준하는 의전을 지원하겠다고 했다는 점을 강조했지만, 체코 역시 대통령이 없어 제대로 된 정상외교의 격을 갖추기에는 부담이 있었다는 점을 확인한 셈이다.  
 
이와 관련, 외교부는 “이번 한-체코 정상회담은 비공식 회담이었음에도 매우 내실있고 심도 있게 진행됐다”며 “바비쉬 총리가 이끄는 내각에 대한 의회 불신임투표가 23일 있었으나 부결돼 곧 교체될 것이라는 것도 사실이 아니다”고 했다.  
 
체코 방문의 주된 목적으로 꼽혔던 원전 세일즈와 관련, 명확한 결과물이 나오지 않은 데 대해 외교부는 “체코 정부가 아직 원전 건설에 필요한 재원 확보 등 사유로 구체 계획을 확정하지 않은 상황이라는 점도 감안할 필요가 있다”고 강조했다.
 
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하지만 시급한 필요성이 있는 게 아니었다면 격을 갖춰 제대로 방문하거나 다른 다자회의를 계기로 공식 정상회담을 하는 것이 적절했다는 지적이 외교가에선 계속되고 있다. 외교부는 27일 공식 영문 트위터 계정을 통해 문 대통령 체코 순방 소식을 알리면서 영문 국가명을 체코 대신 체코슬로바키아로 표기했다가 곧바로 수정하는 등 해프닝도 있었다.
 
한 전직 외교관은 “사소한 것 하나까지 모든 것이 완벽해야 하고, 성공하지 못할 바에는 아예 안 하는 게 나은 게 정상회담 등 대통령의 정상외교”라며 “동선의 편의보다는 실질적인 정상외교의 성과를 더 중시했어야 한다는 아쉬움이 있다”고 말했다.
 
 유지혜 기자 wisepen@joongang.co.kr
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