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코로 흡입한 미세먼지, 몸에 얼만큼 쌓이나 봤더니···

기도를 통해 노출된 미세먼지 표준물질 실험용 미세먼지 표준물질(DEP)을 기도로 투여한 뒤 시간 경과에 따라(2시간→18시간→48시간) 얻은 단일광자단층촬영 영상. 투여 후 48시간이 지났으나, 다량의 미세먼지 표준물질로 구성된 미세먼지가 폐에 남았다. [한국원자력연구원 제공=연합뉴스]

기도를 통해 노출된 미세먼지 표준물질 실험용 미세먼지 표준물질(DEP)을 기도로 투여한 뒤 시간 경과에 따라(2시간→18시간→48시간) 얻은 단일광자단층촬영 영상. 투여 후 48시간이 지났으나, 다량의 미세먼지 표준물질로 구성된 미세먼지가 폐에 남았다. [한국원자력연구원 제공=연합뉴스]

 
몸속 미세먼지 움직임과 배출 상태를 영상으로 보여주는 기술이 개발돼 주목된다.
 
한국원자력연구원은 첨단방사선연구소 생명공학연구부 전종호 박사 연구팀이 방사성동위원소를 이용해 미세먼지 체내 분포를 영상화하는 기술을 구현했다고 28일 밝혔다.살아있는 실험체의 몸속 미세먼지 분포를 연속적으로 관찰할 수 있다는 점에서 의미가 있다는 게 연구팀의 설명이다.
 
대기 중 미세먼지는 호흡기를 거쳐 폐에 침투하거나 혈관을 따라 구석구석 이동한다. 천식이나 폐렴 같은 호흡기 질환을 유발하는 주범이기도 하다. 대개 크기가 작을수록 독성이 크고 체내 장기 분포가 달라지는 것으로 알려졌다.
 
미세먼지 표준물질의 체내 영상화 연구 과정 [한국원자력연구원 제공=연합뉴스]

미세먼지 표준물질의 체내 영상화 연구 과정 [한국원자력연구원 제공=연합뉴스]

 
연구진은 방사성동위원소(Radioisotope·RI) 특성을 생명체학(Biomics)에 적용한 융합연구 시설(RI-Biomics)에서 실험을 진행했다. 핵의학 영상장비를 통해 장기 내 미세먼지 표준물질(DEP) 축적량과 체내 상태를 촬영했다. 미세먼지 표준물질은 자동차 디젤엔진에서 배출되는 미세먼지(1㎛ 미만)와 동일한 유형이다.
 
쥐 기도와 식도에 각각 미세먼지 표준물질을 투입한 결과 입을 통해 식도로 유입된 것들은 이틀 만에 몸 밖으로 빠져나왔다. 이동 중 다른 장기에 영향을 주지 않았다.
 
하지만 코를 통해 기도를 거쳐 흡입된 미세먼지 표준물질은 이틀 뒤에도 60%가량 폐에 쌓였다. 배출에는 일주일 이상 걸렸다. 이 과정에서 소량의 미세먼지 표준물질이 간과 신장 등 일부 다른 장기로 이동하는 것도 확인됐다.
 
전종호 박사는 "핵의학 영상 기술을 활용해 체내 미세먼지 분포도와 동적 특성을 체계적으로 확인한 건 이번이 처음"이라며 "미세먼지 노출로 인한 다양한 질환의 발병 원인을 규명하는 데 도움이 될 것"이라고 말했다.
 
김지혜 기자 kim.jihye6@joongang.co.kr
 
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