preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

도쿄 금싸라기 땅에 43년째 어린이 책방…“활자는 결코 죽지 않아요”

도쿄(東京)에서도 유행에 가장 민감한 지역인 아오야마잇쵸메(青山一丁目), 한국의 청담동과 비슷한 금싸라기 땅에 어린이 책방 ‘크레용하우스’가 있다. 4층짜리 건물 전체가 어린이와 관련된 공간이다. 43년이나 됐다.
 
어린이 책방인 '크레용하우스'의 오치아이 게이코(73) 사장이 17일 책방 운영철학 등에 대해 말하고 있다. 도쿄=윤설영 특파원

어린이 책방인 '크레용하우스'의 오치아이 게이코(73) 사장이 17일 책방 운영철학 등에 대해 말하고 있다. 도쿄=윤설영 특파원

오치아이 게이코(落合恵子·73) ‘크레용하우스’ 사장이 17일 한국 독자들과 만났다. ‘세계서점기행’을 펴낸 김언호 한길사 사장과 함께 도쿄 서점기행을 떠나온 10여명의 동행자다. 제주에서 그림책방을 운영하는 분, 방송 관련 일을 하는 프리랜서 등 책과 서점을 좋아하는 일반인들이 찾아왔다.
 
오치아이 사장은 “자기 손으로 페이지를 넘기는 건 역시 종이책 뿐”이라면서 “활자는 결코 죽지 않는다”고 말했다. “어릴 때 단 한 권이라도 좋으니 평생 잊을 수 없는 책을 수백 번 읽는 자체가 중요하다”며 “그런 책이 한 권 있으면 살면서 책과 멀어지는 시기가 있더라도 언젠가 어딘가에서 반드시 책을 다시 만나게 된다”고도 말했다.
 
일본 어린이 전문 서점 '크레용하우스'. 도쿄=윤설영 특파원

일본 어린이 전문 서점 '크레용하우스'. 도쿄=윤설영 특파원

그는 “어릴 때 아이들에게 책을 많이 읽어주지 못해 미안해 할 필요는 없다”는 얘기도 했다. “우리 어머니도 잠들기 전에 잠깐 읽어준 것이 전부”라며  “수백권의 책을 읽어주는 것보다 내가 좋아하는 딱 한 권을 만나게 해주는 게 중요하다”고 말했다.
 
‘크레용하우스’엔 연인끼리 데이트를 하러 왔다가 결혼한 뒤 아이를 데리고 오는 커플이나 할머니, 딸, 손녀에 이르는 3대가 함께 찾는 경우도 많다. 43년의 오랜 역사가 만들어준 선물이다. 
 
오치아이 사장은 “입시 준비를 하느라 한동안 책방에 오지 않던 아이가 어느 날 불쑥 찾아와 ‘어릴 때 이 책 참 좋아했는데…’ 라는 경우가 있다”며 “책방을 운영하는 사람으로 이때만큼 자랑스러운 때는 없다”고 미소를 띠었다.
 
‘크레용하우스’는 한 번 들어온 책은 절대 반품하지 않는다는 원칙이 있다. 좋은 책을 들여놓으면 언젠가 반드시 팔린다는 오치아이 사장의 운영 철학이다. 책방엔 아이들이 마음 놓고 앉아서 책을 읽을 수 있는 책상과 의자가 마련돼있다.
 
'크레용하우스'에는 어린이들이 마음놓고 앉아서 책을 읽을 수 있는 책상과 의지가 마련되어 있다. 도쿄=윤설영 특파원.

'크레용하우스'에는 어린이들이 마음놓고 앉아서 책을 읽을 수 있는 책상과 의지가 마련되어 있다. 도쿄=윤설영 특파원.

‘출판 대국’이라 불렸던 일본도 최근 서점이 급속도로 사라지고 있다. 그런데도 도쿄 금싸라기 땅에서 40여년간 어린이 책방을 운영하는 건 거의 기적에 가깝다. 오치아이 사장도 “책방을 연 뒤로 한 번도 어렵지 않은 적이 없었다”라고 할 만큼 고난의 연속이었다.
 
오치아이 사장은 서점을 운영하면서 반전·반핵·평화주의 운동도 함께 벌여왔다. 곧바로 우익들의 공격대상이 됐다. 지금도 ‘크레용하우스’의 담장에는 ‘STOP THE WAR(전쟁 반대)’, ’NUKE FREE(탈 원전)’, ‘LOVE AND PEACE(사랑과 평화)’라는 문구가 큼지막하게 적혀있다. 오치아이 사장은 “저런 문구들이 30~40년 전에는 어느 서점에서나 볼 수 있는 흔한 문구였지만 요즘엔 무슨 보복을 당할지 두려운 나머지 다들 떼어버렸다”며 “하지만 힘 있는 자들이 정한 질서에 반대하는 것이야말로 시민으로서 누릴 수 있는 최고의 행복이라고 생각한다”고 말했다.
 
오치아이 사장은 방송국 아나운서로 활동하다가 1974년 퇴직하면서 전업 작가의 길을 걷기 시작했다. 미혼모의 딸로 태어난 그는 어릴 적부터 ‘약자에 대한 차별’에 대해 관심이 많았다. 그가 쓴 소설 제목은 ‘The Second Rape’(두 번째 강간), ‘Sexual Harassment(성적 괴롭힘)’ 등 한 눈에도 주제를 알아볼 수 있을 만큼 직설적이다.
 
'크레용하우스' 한 쪽에는 평화와 관련된 서적을 소개하는 코너가 있다. 도쿄=윤설영 특파원.

'크레용하우스' 한 쪽에는 평화와 관련된 서적을 소개하는 코너가 있다. 도쿄=윤설영 특파원.

“처음 책방을 열었을 때 어떤 아이라도 버림받거나 핍박을 받으면 어른으로서 싸우겠다고 약속했습니다. 원전 개발이나 헌법 개정에 반대하는 것도 그 약속의 연장선입니다. 우리의 선택이 아이들 세대에 방해가 되어선 안 됩니다.”
 
오치아이 사장은 출판을 “빛이 없는 곳에 빛을 비추는 작업”이라고 설명한다. 내년 초엔 ‘베이비 레볼루션’이라는, 전쟁을 반대하는 내용의 그림책도 낼 예정이다. 다시 한번 전쟁을 생각하고, 평화를 바라는 사람이 늘었으면 하는 바람에서다. 그는 서점이 사라져가는 요즘에도 책과 관련된 일을 하는 사람에게 하고 싶은 말이 있다고 했다.
 
“어렵더라도 포기하지 않고 계속하는 게 중요합니다. 책은 몇 대를 걸쳐 이어지기도 하는 긴 여행입니다. 반드시 자랑스러운 때가 올 겁니다”
 
도쿄=윤설영 특파원 snow0@joongang.co.kr

AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.