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“미 국무부 ‘2차 북미회담’ 전 재미이산가족 상봉 언급”

지난 2014년 재미이산가족 상봉추진위원회는 미국 의회 방문관 대강당에서 의회와 한인단체 인사들, 국내외 언론인 100여 명이 참석한 가운데 '이산가족'(Devided Families)이라는 제목의 다큐멘터리 시사회를 가졌다. 다큐멘터리에서 이차희 사무총장이 북한에 남겨둔 가족들의 사진을 보는 장면 캡처. [연합뉴스]

지난 2014년 재미이산가족 상봉추진위원회는 미국 의회 방문관 대강당에서 의회와 한인단체 인사들, 국내외 언론인 100여 명이 참석한 가운데 '이산가족'(Devided Families)이라는 제목의 다큐멘터리 시사회를 가졌다. 다큐멘터리에서 이차희 사무총장이 북한에 남겨둔 가족들의 사진을 보는 장면 캡처. [연합뉴스]

미국 국무부의 고위 관리가 2차 북미정상회담 전에 재미이산가족의 상봉이 이뤄질 수 있다는 언급을 했다고 자유아시아방송(RFA)이 27일 보도했다.
 
이차희 전미이산가족상봉추진위원회 사무총장은 이민 2세대 주축의 재미 이산가족연합인 ‘이산가족USA(Divided Families USA)’ 대표가 이달 중순쯤 미 국무부에서 북한 관련 정책을 담당하는 고위 관리와의 통화 내용을 알려왔다며 이같이 밝혔다.
 
이 사무총장은 “국무부의 고위 관리가 직접 전화를 걸어 이산가족 상봉문제를 대북정책의 우선 과제로 재조정했다고 말했다고 한다”며 “다음 ‘핵무기 회담’ 전에 이산가족 상봉을 할 수도 있다고 밝혔다”고 전했다.
 
그는 이 고위 관리가 언급한 ‘핵무기 회담’을 내년 초 개최 예정인 2차 북미정상회담으로 이해한다면서 미북 이산가족간 상봉행사가 성사되면 영상이나 전화 상봉 형태가 될 것이라는 국무부 관리의 설명을 덧붙였다.
 
이 사무총장은 미주한인회 총연합회와 함께 스티브 비건 미 국무부 대북정책 특별대표나 마이크 폼페이오 국무장관이 북측과 회담을 하기 전에 상봉을 희망하는 재미 이산가족의 1차 명단을 작성해 국무부에 전달할 계획이라고 밝혔다.
 
RFA에 따르면 이 고위 관리는 이달 중순 워싱턴을 방문한 조명균 통일부 장관과도 만나 이산가족 상봉과 관련한 남북협상의 진전과 재미 이산가족이 북한 가족과 만날 수 있는 현실적인 방안과 관련한 내용을 나눈 것으로 전해졌다.
 
조 장관은 지난달 통일부 국정감사에서 재미교포 이산가족 상봉과 관련한 질의에 “남북 이산가족 상봉 문제 해결에 함께 포함해서 해결하자는 제의를 북측에 공식적으로 해놓고 있다”고 밝혔다.
 
이달 14일 방미 기간 워싱턴의 한인 대표들과 만난 자리에서도 “기본적으로 해외에 계신 동포들의 이산가족 상봉, 서신교환, 최근에는 화상상봉이 (남북 사이에) 합의가 됐고, 영상편지 교환도 합의가 되어서 이런 것에 재미 이산가족도 포함하는 것을 한국 정부가 제안했고 북한도 ‘검토해 보겠다’고 답했다”고 설명했다고 RFA가 전했다.
 
김은빈 기자 kim.eunbin@joongang.co.kr
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