preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[취재일기] 대구의 갈팡질팡 무상급식

김정석 내셔널팀 기자

김정석 내셔널팀 기자

“중학교 전면 무상급식 반드시 실천하겠습니다.” 6·13 지방선거에서 권영진 자유한국당 대구시장 후보와 강은희 대구시교육감 후보는 이런 구호를 수도 없이 반복했다. 대구·경북을 제외한 모든 광역단체에서 중학교 전 학년 무상급식을 실시하는 상황에서 이들 후보도 ‘대세’를 무시할 순 없었다. 두 후보는 나란히 당선됐다.
 
당선 후 불과 5개월이 채 되지 않는 이달 초. 대구시와 대구시교육청은 수개월째 미뤄 오던 중학교 무상급식 계획을 발표했다. 공약과는 크게 다른 “중학교 1학년만 대상으로 한다”는 게 주 내용이었다. 시와 교육청은 “한꺼번에 늘어나는 소요 예산을 감당하기 어렵다”는 이유를 들었다.
 
당장 지역 내에서는 ‘공약 후퇴’ 논란이 일었다. 지역 정치권과 시민단체들의 반발은 생각보다 컸다. 이들은 ‘중학교 무상급식 전면 시행을 촉구하는 대구시민행동’이란 단체를 구성해 연일 집회를 열었다. 학부모들의 여론을 의식한 지방의원들도 대구시와 대구시교육청의 결정을 질타하는 대열에 합류했다.
 
[일러스트=김회룡 기자]

[일러스트=김회룡 기자]

여론에 밀린 대구시는 지난 22일 내년부터 중학교 전 학년을 대상으로 무상급식을 도입한다고 ‘항복’했다. 이로써 무상급식 혜택을 보는 대구 중학생은 현재 2만4263명(37%)에서 내년 6만3197명으로 늘어나게 됐다. 무상급식에 필요한 비용 416억원은 대구시 40%, 대구시교육청 50%, 8개 구·군이 10%씩 분담하기로 했다.
 
곡절 끝에 중학교 전 학년 무상급식을 하기로 한 대구시를 바라보는 시민들의 시선은 곱지 않다. ‘공약 후퇴’를 문제 삼는 쪽은 재정 자립도를 근거로 든다. 2017년 기준으로 대구의 재정자립도는 58.41%다. 전국 평균 재정자립도(55.23%) 보다 높다. 부산(59.33%)·광주(54.12%)·대전(57.83%) 등 재정 규모가 비슷한 지자체도 중학교 무상급식을 하고 있다. 재정자립도가 대구보다 크게 낮은 전북(30.29%)이나 강원(30.85%)은 중학교는 물론 고교까지 무상급식을 하고 있다.
 
‘갈팡질팡 공약이행’을 문제 삼는 쪽은 애초 공약 설계 단계부터 문제가 있었다는 지적을 내놓는다. 소요 예산을 미리 잘 따져봤다면 급식 대상이 줄었다 늘었다 하는 논란은 없었을 것이라는 지적이다. 예산 부족을 알았다면 공약(公約)이 아니라 공약(空約)이었던 셈이고, 예산 문제가 아니라면 실천 의지가 없는 사안을 포퓰리즘에 기대 앞세웠다는 비판을 피하기 어렵다. 공약이 실천을 전제로 하지 않은 채 등장했을 때 지역 사회가 어떤 혼란을 겪는지 이번 사례는 생생히 보여준다.
 
김정석 내셔널팀 기자
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.