preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[건강한 가족] ‘두 번 고통은 없다’ 세계 기준 능가한 치료 성적 견인차

아주대병원 부인암센터는 주 1회 산부인과·방사선종양학과·영상의학과·병리과 등 관련 진료과 의료진이 모여 환자 상태에 최적화한 치료 방침을 세운다. [사진 아주대병원]

아주대병원 부인암센터는 주 1회 산부인과·방사선종양학과·영상의학과·병리과 등 관련 진료과 의료진이 모여 환자 상태에 최적화한 치료 방침을 세운다. [사진 아주대병원]

 여성의 생식기 계통에 발생하는 암을 ‘부인암’이라고 한다. 자궁경부암·자궁내막암·난소암을 3대 부인암으로 꼽는다. 일부 부인암은 치료가 까다롭고 재발이 잦다. 가임기 환자는 임신·출산 등 고려할 사항이 많아 치료가 훨씬 더 복잡하다. 자궁과 난소는 여성성의 상징이라 치료 과정에서 섬세함이 요구된다. 아주대병원 부인암센터가 ‘재발 없는 수술, 생존율 높이는 치료’를 최우선 목표로 삼는 이유다. 부인암 치료에 최적화한 시스템을 구축해 우수한 치료 성적을 올린다.  
 
최근 3대 부인암의 지형도가 바뀌었다. 국가암검진과 예방 백신의 활성화로 자궁경부암 발생은 줄어든 반면에 자궁내막암·난소암 환자는 증가세다. 자궁내막암은 자궁 내부를 피부처럼 덮고 있는 자궁 내막에 생긴 암이다. 다행히 암의 진행이 느린 편이고 출혈 같은 초기 증상이 뚜렷해 환자의 70%가 1~2기에 발견된다.
 
문제는 난소암이다. 난소암은 부인암 중 가장 독하다. 명확한 자각 증상이 없는 데다 난소가 자궁 뒤편, 난관 아랫부분 깊숙한 곳에 위치해 초음파검사로도 암을 잡아내기 어렵다. 전이가 잘 돼 대부분 3~4기일 때 발견되다 보니 치료의 예후가 나쁘다. 환자의 80%는 치료를 받아도 2년 내 재발하는 경향을 보인다. 아주대병원 부인암센터 장석준(산부인과) 센터장은 “부인암에 대한 전문적인 치료와 관리가 필요하다고 인식하고 2012년 부인암센터를 개소했다”며 “신속한 진단과 재발이 없는 정확한 치료로 생존율을 높이는 데 집중한다”고 말했다.
 
부인암은 진단이 신속히 이뤄져야 치료 성공률이 높아진다. 아주대병원 부인암센터는 첫 진료 후 검사, 확진 판정, 치료 방법 결정까지 일주일을 넘기지 않는다. 우선 암이 의심되는 환자는 ‘패스트 트랙’을 적용해 검사가 신속히 진행될 수 있도록 조치한다. 그런 다음 암의 진행 정도, 환자의 몸 상태를 고려한 맞춤 치료가 이뤄진다.
 
높은 생존율 비결은 남는 종양 최소화

 
치료법 설계는 산부인과·방사선종양학과·영상의학과·병리과 등 관련 진료과 의료진이 함께 모여 논의하는 다학제 진료의 도움을 받는다. 주 1회 진행되는 다학제 진료에서는 어떤 치료를 시행할지, 치료의 순서는 어떻게 할지, 가임력에 영향이 적은 치료는 뭔지 등을 종합적으로 고려해 치료 계획을 잡는다. 이 과정에서 부인암 전담 간호사가 환자별로 맞춤 설명과 교육을 진행해 질환에 대한 이해를 돕고 적극적으로 치료에 임할 수 있도록 지원한다.
 
아주대병원 부인암센터는 적극적이면서 정밀한 치료를 가장 중요시한다. 이런 치료 방침은 진행성 난소암 치료에서 빛을 발한다. 난소암 치료의 핵심은 수술이다. 난소나 복막은 물론 원격 전이된 간·비장·폐 등의 잔류 종양을 얼마나 최소화하느냐가 생존율을 좌우한다. 여러 장기의 동시 절제가 이뤄져야 하는 고난도 수술이다. 아주대병원의 치료 성적은 국내외 최고 수준을 유지한다. 지난 17년간 아주대병원 부인암센터에서 치료받은 난소암 환자를 분석한 결과 5년 생존율이 1기 88%, 2기 85%, 3기 50%, 4기 29%였다. 미국암학회가 공개한 5년 생존율(1기 78%, 2기 61%, 3기 28%, 4기 19%)을 크게 웃돈다.
 
수술 후에는 관련 진료과 의료진이 모여 ‘투머 보드(Tumor Board)’ 회의를 연다. 이 회의에서는 수술 경과는 물론 조직 검사로 확인된 암세포의 모양, 등급, 전이 여부 등을 파악한 후 병기를 확정하고 추가 치료 방향을 정한다. 
 
온열 항암요법 등 새 치료법 도입 선도

 
아주대병원 부인암센터는 치료 효과 향상에 도움되는 새로운 치료법을 도입하는 데 적극적으로 나선다. ‘복강 내 온열 항암화학요법’(하이펙)이 그렇다. 항암제를 섞은 섭씨 41~42도의 뜨거운 물 2~3L를 관을 통해 복강 내로 주입해 순환시켜주는 치료법이다. 배 속에 퍼진 종양을 최대한 제거하는 종양 감축술을 시행한 뒤 하이펙 치료를 하면 열과 항암제가 상승 효과를 가져와 남아 있는 미세한 암까지 제거할 수 있다.
 
 
난소암 환자 중에는 암의 진행 정도가 심해 수술 전 항암 치료를 먼저 하는 경우가 있다. 장 센터장은 “선행 항암 치료 환자에게 수술 직후 하이펙 치료를 시행하면 생존율을 크게 개선할 수 있다는 연구결과가 지난해 권위 있는 의학 저널에 실려 주목을 받았다”며 “아주대병원은 하이펙을 일찍부터 도입해 치료 효과를 높이는 데 힘쓰고 있다”고 말했다.
 
 
암 환자는 육체적인 고통뿐 아니라 정신적인 스트레스가 심한 편이다. 부인암 진단을 받았다는 충격에 크게 낙담하고 트라우마를 겪기 쉽다. 아주대병원은 정신건강의학과 의료진과 긴밀하게 협력해 부인암 환자의 정서적 지지를 돕는다. 치료 과정에서 환자가 맞닥뜨리는 우울감·무기력감 등의 문제에 현명하게 대처할 수 있도록 지원한다. 장 센터장은 “아주대병원은 부인암 치료에 최적화한 치료 기술과 시스템을 갖췄다”며 “진단부터 치료, 추적·관찰 과정까지 적극적이고 섬세한 의료서비스를 제공하는 데 최선을 다하겠다”고 강조했다.
 
인터뷰 장석준 부인암센터장

“환자를 내 가족이라 생각하고 치료하면 좋은 결과는 따라와”
 
아주대병원 부인암센터는 2014년부터 산부인과 장석준(사진) 교수가 이끌고 있다. 그는 부인암 중에서도 치료하기 가장 까다롭다는 난소암 권위자다. 의료진이 의지를 갖고 치료에 적극적으로 나설수록 치료 결과가 좋다는 것을 터득한 의사다. 그는 센터의 궁극적인 방향에 대해 우수한 치료 성적 유지와 환자 만족도를 강조했다.
 
의료진과 공유하는 진료 철학이 있다면.
“환자를 내 어머니·부인·동생이라고 생각하고 치료하자는 자세를 강조한다. 부인암을 치료하는 의료진은 따뜻하고 섬세한 마음으로 환자를 대해야 한다. 여기에 치료에 적극적으로 나서고 최선을 다하면 결과는 자연스럽게 따라온다.”
 
 
우수한 치료 성적을 낼 수 있는 비결은.
“환자 상태에 최적화해 치료 방침을 세우는 것이 주효한 것 같다. 적극적이면서 정확하게 수술을 하고 빨리 회복시켜 적절한 추가 치료를 시행하면 생존율이 분명 높아진다. 또 치료 효과가 증명된 새로운 치료법을 적극적으로 도입해 치료 효과 향상에 기여하도록 도모한다.”
 
 
연구 성과도 많을 것 같은데.
“부인암 임상 연구 데이터를 꾸준히 발표하고 있다. 특히 난소암은 다른 암에 비해 치료 성적이 좋지 않다 보니 생존율 데이터를 공식적으로 보고하는 국내 병원이 별로 없다. 아주대병원은 여기서 치료받은 환자를 꾸준히 추적·관찰하고 치료 효과를 분석하는 작업을 게을리하지 않는다. 미국 유수의 암센터와 공동 연구를 진행하고 있으며 빠른 속도로 발전하는 항암 치료 분야의 세계적인 임상시험에도 적극적으로 참여하고 있다.”
 
 
앞으로의 목표는 뭔가.
“예전에는 환자가 부인암 진단을 받으면 서울의 대형병원에서 치료를 받았다. 이제는 상황이 많이 달라졌다. 진단부터 치료, 치료 후에는 추적·관찰까지 모든 단계를 아주대병원에서 진행하는 환자 비율이 늘었다. 환자·보호자가 느끼는 치료의 만족도가 커졌기 때문이라고 본다. 환자가 만족하고 신뢰할 만한 센터로 거듭나기 위해 계속 노력하겠다.”
 
 
김선영 기자 kim.sunyeong@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

오영환 부소장 : oh.younghwan@joongang.co.kr (02-751-5515)
1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.