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수역 침범 없었는데···한국 어선 나포했다 풀어준 북한군

이 사진은 기사 내용과 무관합니다. [사진 연합뉴스TV]

이 사진은 기사 내용과 무관합니다. [사진 연합뉴스TV]

지난 3일 동해 북방 우리 해역에서 조업하던 어선이 북한군에 나포됐다가 풀려난 사실이 뒤늦게 알려졌다. 해당 어선은 15일에도 우리 해역에서 조업하던 중 "선장 나가세요"라는 북한군의 경고를 받았다. 우리 정부는 북한당국에 유감을 표명하고 재발 방지 대책을 촉구할 예정이다.
 
동해지방해양경찰청은 23일 "해당 사건 조사 결과 통발어선인 S호(84t급)가 동해 북방 우리해역(조업자제해역) 조업하다 북한군에 나포된 것으로 판단하고 있다"고 밝혔다.
 
해경에 따르면 S호는 지난 2일 오후 3시 10분쯤 홍게 조업을 위해 경북 울진 후포항을 출발해 3일 동해 북방 조업자제해역에 도착했다.  
 
그러던 중 오후 5시 45분쯤 북한군 7~8명이 고무보트를 타고 다가와 S호에 불법 승선했다. 북한군은 통신기를 차단하고 "누가 여기서 작업하라고 했나"라며 선장을 제외한 선원 10명을 선실에 격리했다. 선원들을 격리하는 과정에서 북한군의 강압적인 언행은 없었던 것으로 전해졌다.
 
이후 S호는 2시간가량 항해해 조업자제선을 넘어 북한 수역쪽으로 약 8마일 이동했다. 이어 오후 7시 50분 북한군 1명이 추가로 승선해 "남북관계가 화해 관계이니 돌아가라"고 말했고 S호에 타고 있던 북한군은 모두 하선했다. S호는 조업지로 복귀했다.  
 
S호 나포 시 함정·어업지도선 위치도. [사진 동해지방해양경찰청]

S호 나포 시 함정·어업지도선 위치도. [사진 동해지방해양경찰청]

며칠 뒤인 S호는 15일 오후 10시 40분 조업자제해역에서 다시 조업을 했고, 북한 경비경 1척이 다가와 "선장 나가세요"라고 2회 방송을 했다.  
 
S호는 조업을 중단하고 오후 11시 21분 후포어업정보통신국에 관련 사실을 신고하고, 16일 오후 10시 40분께 후포항으로 돌아왔다.  
 
이 같은 사실을 신고받은 해경은 S호가 조업자제해역을 이탈해 북한해역으로 월선했는지 등을 수사했고, S호가 우리 해역에서 조업하다 나포된 것으로 드러났다. 
 
이에 따라 해경은 우리 어선의 안전한 조업을 위해 경비함정 1척을 전진 배치하고 항공순찰은 주 2회에서 주 3회로 강화했다.
 
해양수산부는 조업자제해역에서 조업하는 어선은 위성 위치발신장치를 장착한 경우에만 입어를 허용할 예정이다.
 
해경 관계자는 "정부는 북한당국에 유감 표명 및 재발 방지 대책을 촉구할 예정"이라며 "앞으로 해경과 관계부처에서는 긴밀한 협의를 통해 우리 어선의 안전조업을 보장할 수 있도록 노력하겠다"고 강조했다.  
 
홍수민 기자 sumin@joongang.co.kr 
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