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김종양 인터폴 총재 '금의환향' "대한민국 경찰은 탑클래스"

 
국내 경찰출신 최초로 국제형사경찰기구(인터폴)의 새 총재로 선출된 김종양(57) 전 경기지방경찰청장이 23일 인천공항을 통해 입국했다.  
 
김 총재는 이날 오전 11시 9분쯤 인천공항 제2터미널을 통해 입국했다. 8시간에 걸친 비행에도 밝은 표정이었다. 앞서 입국장에는 경찰청 관계자들, 인천공항경찰단, 취재진 등이 김 총재를 맞기 위해 모였다.
 
한국인 첫 인터폴 총재... 민갑룡 경찰청장 공항 마중 
김종양 인터폴 신임총재가 23일 인천국제공항을 통해 입국, 민갑룡 경찰청장의 경례를 받으며 악수를 청하고 있다. [연합뉴스]

김종양 인터폴 신임총재가 23일 인천국제공항을 통해 입국, 민갑룡 경찰청장의 경례를 받으며 악수를 청하고 있다. [연합뉴스]

 
마중나온 민갑룡 경찰청장은 김 총재를 향해 경례를 했고 악수로 맞이했다. 문재인 대통령의 축전도 전달했다. 축전에서 문 대통령은 “한국인 최초로 국제형사경찰기구 수장이 되어, 개인과 가족에게 큰 영광이면서 우리 국민의 자부심을 높여주었다”며 “더 안전한 세상을 만들어가야 할 막중한 임무가 부여됐다, 정부도 함께할 것”이라고 전했다.  
 
김 총재는 2015년부터 인터폴 부총재를 맡아왔고, 지난 21일 아랍에미리트 두바이에서 열린 87회 총회에서 한국인 첫 인터폴 총재로 당선됐다. 강력한 라이벌이었던 알렉산드르 프로코프추크(러시아) 인터폴 유럽 부총재를 제치고 당선됐다. 김 총재는 “마지막에 큰 이슈가 돼 부담스러운 면이 있었다”면서도 “당선을 위해 노력해주고 축하해주는 분들께 감사하다”고 말했다.  
 
"'저 친구한테 인터폴의 미래를 맡겨도 되겠구나' 생각하신 듯"
김종양 인터폴 신임총재가 23일 인천국제공항을 통해 입국하고 열린 기자회견에서 소감을 말하고 있다. [연합뉴스]

김종양 인터폴 신임총재가 23일 인천국제공항을 통해 입국하고 열린 기자회견에서 소감을 말하고 있다. [연합뉴스]

 
김 총재는 “대한민국 경찰을 대표해서 제가 국제 무대에 나가서 새로 평가받았다는 데 대해 많은 자부심을 느낀다”며 “전 세계 회원국들이 믿어주고 표를 주셨는데, 그분들 기대에 부응할 수 있도록 총재직을 수행하겠다”고 당선 소감을 밝혔다. 당선 비결을 묻는 취재진의 질문에는 “총회 직전에 집행위원회 등 의장으로 역할을 수행하면서 회원국들에 ‘저 친구한테 인터폴의 미래를 맡겨도 되겠다’ 생각을 갖게 한 것 같다”고 밝혔다.
 
정부와 경찰에도 감사를 표했다. 그는 “외교부를 통해 재외 공관에서 저의 당선을 위해 많은 노력을 해줬고, 대표단으로 파견 온 14명은 총회 기간 내내 오전 8시부터 회의장에 나와서 한 나라라도 더 지지를 얻기 위해 헌신적으로 노력해줬다”고 전했다. 그는 “이번 선거를 준비하면서, 제가 현직 경찰인 것처럼 경찰 지원을 많이 해주셔서 현역에 복귀한 기분이었다”며 “민갑룡 청장님이 아니었으면 이번에 당선될 수 없었을 것”이라고 감사를 표하기도 했다.
 
"'탑클래스' 대한민국 경찰, 국제무대에서도 역할할 것"
김종양 신임 인터폴 총재가 21일(현지시간) 아랍에미리트 두바이에서 열린 제87차 인터폴 총회에서 당선 수락 연설을 하고 있다. [사진 경찰청 제공]

김종양 신임 인터폴 총재가 21일(현지시간) 아랍에미리트 두바이에서 열린 제87차 인터폴 총회에서 당선 수락 연설을 하고 있다. [사진 경찰청 제공]

그는 인터폴 총재로 재직 중 하고 싶은 일에 대해서도 입을 열었다. 김 총재는 “보다 안전한 세상 위해서는 회원국 194개국 경찰들이 시스템이 어느정도 비슷해야 제대로 된 협력‧공조가 가능하다”며 “치안력 약한 곳의 치안력을 높이는 것”을 최우선 과제로 꼽았다. 한국인 도피 사범의 체포가 늘어나지 않겠냐는 기대에 대해서는 “한국 대표가 아니라 전 세계 인터폴의 대표라, 한국 문제만 세심하게 더 많은 시간 살펴볼 수는 없다”면서도 “경찰청 외사국 내 인터폴 팀이 열심히 일하고 있다. 한국사람이 총재가 됐으니 업무 협조에 있어서 보이지 않는 이득도 있지 않겠나”며 웃기도 했다.
 
한국 경찰 최초로 인터폴 총재에 당선된데 대해 김 총재는 “국제적으로 탑클래스인 대한민국 경찰력을 보여줄 기회가 별로 없었는데, 우리의 치안력에 걸맞는 역할을 국제무대에서도 해야하지 않나 싶다”고 말했다. 20여분간 이어진 기자회견 내내 김 총재와 민 청장은 만면에 웃음이 가득했다. 포토타임을 끝으로 김 총재는 경찰청의 의전용 차량을 타고 떠났다. 인터폴 총재 임기는 4년이지만, 김 총재는 전임자였던 멍훙웨이(孟宏偉, 중국) 전 총재의 잔여 임기만 채우게 돼 2020년 11월까지 2년간 재직한다.
 
김정연 기자 kim.jeongyeon@joongang.co.kr
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