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“최저임금 인상, 장기적으로 소득불평등 더 악화”

최저임금 인상이 단기적으로는 소득 불평등을 줄이는 것처럼 보이지만 장기적으로 소득 불평등을 오히려 악화시킬 수 있다는 연구결과가 나왔다.
 
조재호 울산대 경제학과 교수가 2018년 겨울호 『지방정부 연구』에 게재한 논문 ‘우리나라 7대 광역시 도시 가구의 소득 불평등에 대한 실증적 연구’의 내용이다. 논문에 따르면 한국 도시 가구의 지니계수는 2000년 0.279에서 2016년 0.317까지 올랐다. 1에 가까울수록 불평등하다는 의미다. 조 교수는 “우리 경제의 명목소득은 증가하고 있지만, 개인의 실질적인 소득은 개선되지 않고 지니계수뿐만 아니라 소득불평등도를 나타내는 각종 지표가 악화하고 있다”고 분석했다.
 
그는 “특히 최저임금 인상은 단기로는 저소득층 소득을 증대시켜 지니계수를 개선하나 장기로는 물가상승을 유발하고 일자리를 감소시킨다”면서 “이는 결국 실질소득 감소로 이어져 지니계수를 더욱 악화시킬 것이다”라고 말했다.
 
실제로 최저임금 인상이 시행된 뒤 높아진 인건비를 줄이기 위해 편의점, 치킨집 등의 아르바이트생 고용이 줄고 점주가 직접 카운터를 보는 현상이 나타나기도 했다.
 
이어 그는 “임금상승은 실질환율의 상승으로 연결되어 결과적으로는 국가경쟁력을 하락시키게 된다”고 덧붙였다. 실질환율이 오르면 물가가 상승하고 실질구매력이 감소하는 것과 같은 효과를 내 경제에 부정적 영향을 줄 수 있다는 것이다.
 
그는 “정부가 소득 불평등을 개선하기 위해 비교적 정책수립이 쉽다고 판단되는 최저임금 상승에 집중하고 있지만, 정책의 부작용 측면에서 보면 일자리 창출전략이 더 우월한 전략이다”라고 설명했다. 그러면서 “일자리 창출은 정부나 시민단체가 하는 것이 아니고 기업이 하는 것”이라며 “기업들의 생산성이 높아지면 고용창출 능력이 높아지고, 내수부족 문제도 해결되면서 새로운 투자도 활성화될 것”이라고 조언했다.
 
이밖에 논문은 소득 양극화 확대의 원인으로 ▶노동시장 경직화 ▶일용직·임시직 일자리 지속적 감소 ▶실직자 유입으로 인한 영세자영업자와의 경쟁 심화 ▶인구 고령화 등에 따른 중·저소득계층의 소득 감소 ▶부동산 가격의 폭등을 지목했다. 
 
세종=서유진 기자 suh.youjin@joongang.co.kr
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