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침묵하던 박범계, 지역구 불법 선거자금 사건 사과

더불어민주당 박범계 의원. [연합뉴스]

더불어민주당 박범계 의원. [연합뉴스]

더불어민주당 박범계 의원이 지난 6‧13 지방선거 과정에서 자신의 지역구인 대전 서구을에서 발생한 불법 선거자금 사건에 대해 공식 사과했다. 김소연 대전시의원은 지난 9월 박 의원의 비서관이었던 변재형씨로부터 불법 선거자금을 요구받았다고 폭로한 바 있다.
 
박 의원은 21일 ‘불법 선거자금 건에 대한 입장을 말씀드립니다’라는 제목의 보도자료를 통해 “제 지역구에서 벌어진 불법 선거자금 건에 대해 깊이 사과한다”며 “검찰이 수사하는 중에 제가 무엇을 말하는 게 적절한 태도가 아니고, 김 시의원과 진실게임에 빠지고 싶지 않아 그동안 침묵하고 있었다”고 밝혔다.
 
그는 “지난 4월 김 시의원으로부터 변씨가 돈을 요구한다는 얘기를 들었지만, 액수 등 구체적인 사정에 대해 전혀 들은 바 없다”며 “당시 저는 후보는 물론 가족 등이 어떠한 경우에도 불법 선거를 해선 안 된다고 강조했다”고 해명했다.
 
이어 “8월 23일과 9월 22일에도 김 시의원을 만났지만, 이 건과 관련된 어떠한 언급도 없었다”며 “김 시의원이 9월 26일 페이스북을 통해 이 건을 폭로하기 전까지 구체적인 내용, 위중함, 긴급성 등을 전혀 느낄 수 없었다”고 강조했다.
 
김 시의원 선거운동을 도와주면서 수차례 금품을 요구한 혐의로 구속기소 된 변씨에 대해 박 의원은 “2016년 6월 비서관직을 사직한 뒤 문자나 통화를 한 적이 없어 그에게 어떠한 조치를 할 상황이나 위치에 있지 못했다”고 말했다. 또 변씨와 범행을 공모한 혐의로 구속된 자신의 측근 전문학 전 시의원에 대해선 “모범적으로 구의원과 시의원을 지낸 사람이기 때문에 사건에 관여됐을 거라고는 꿈에도 생각하지 못했다”고 밝혔다.
 
박 의원은 “저는 깨끗한 정치를 생명으로 알고 정치를 했고, 문재인 대통령의 성공을 위해 누구보다도 헌신했다고 자부한다”며 “이 사태를 제대로 인식하지 못하고 미연에 방지하지 못한 점에 대해 대통령과 당 대표를 비롯한 당원, 대전시민에게 송구하다는 말을 올린다”고 적었다.
 
김 시의원은 지난 9월 자신의 페이스북에 6‧13 지방선거 과정에서 믿을만한 사람(전 전 시의원)에게 소개받은 변씨로부터 거액의 불법자금을 요구받았다고 폭로했다. 선거관리위원회는 조사를 벌여 변씨를 검찰에 고발했고, 공을 넘겨받은 검찰은 변씨에 이어 전 전 시의원을 공직선거법 위반 혐의 등으로 구속기소 했다. 김 시의원은 최근 “지역구 국회의원인 박 의원이 돈 선거 의혹을 알고도 무시했다”며 책임론을 제기했다.
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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