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공무에 개인 이메일 사용한 이방카, 힐러리처럼 FBI조사 받을까

도널드 트럼프 미국 대통령의 딸 이방카 백악관 보좌관이 개인 이메일로 공무를 본 사실이 드러나 피문이 커지고 있다. 2016년 대선 당시 트럼프 진영이 집중적으로 공격했던 민주당 후보 힐러리 클린턴의 ‘이메일 스캔들’과 똑같은 일이 트럼프 백악관 내에서 일어났기 때문이다. 
연방 규정을 어기고 공무에 개인 이메일을 사용해 궁지에 몰린 이방카 백악관 보좌관. [EPA=연합뉴스]

연방 규정을 어기고 공무에 개인 이메일을 사용해 궁지에 몰린 이방카 백악관 보좌관. [EPA=연합뉴스]

워싱턴포스트(WP)는 19일(현지시간) 백악관윤리위원회 조사 결과, 이방카가 지난해 개인 계정으로 공무와 관련한 수백 통의 이메일을 주고받았다는 사실이 밝혀졌다고 보도했다. 이메일이 오고 간 이들 중에는 백악관 관료 및 부처 고위 공무원, 자신의 보좌진 등이 포함돼 있으며, 이는 연방 규정을 어긴 행위다. 
 
미 연방기록법은 공직자의 서류는 물론 편지나 이메일 등을 모두 공공 기록물로 분류해, 국가 보관을 의무화하고 있다. 2016년 대선 당시 클린턴 후보는 국무장관 재직 시절 개인 이메일을 사용해 공무를 본 것이 문제가 돼 연방수사국(FBI)의 조사까지 받은 바 있다. 당시 트럼트 대통령은 이를 두고 “힐러리는 사기꾼” “감옥에 보내야 한다”며 강하게 비난했다. 
 
이방카 측은 연방 규정을 정확히 알지 못해 일어난 실수라는 입장이다. 이방카 대변인 피터 미리자니안은 성명서에서 “개인 이메일을 사용한 건 맞지만 기밀 사항은 들어있지 않았고, 주로 가족에 대한 내용이었다”며 “추후 이메일을 삭제하지 않았고 다른 서류들처럼 보관을 위해 정부에 제출했다”고 밝혔다. 
 
그러나 대선 중 트럼프 캠프에서 활약한 이방카가 당시 가장 큰 쟁점이었던 힐러리의 ‘이메일 스캔들’을 몰랐다는 것은 어불성설이란 지적이 나온다. 민주당은 이번 사건을 힐러리 때처럼 철저히 조사해야 한다고 압박하고 있다. 엘리자 커밍스(민주·메릴랜드) 차기 미 하원 정부감독위원장은 20일 “우리는 이방카가 법을 지켰는지 알기 위해 대통령 기록물과 정부 기록에 대한 수사를 진행할 것”이라고 말했다.
 
친트럼프 진영에서도 비판이 나오고 있다. 트럼프 행정부의 백악관에서 의회 담당 수석보좌관을 지낸 마크 쇼트는 20일 CNN에 출연해 이방카의 개인 이메일 사용에 대해 “아이러니할 뿐 아니라 위선적이고 좋지 않은 일”이라고 말했다. 앤서니 스카라무치 전 백악관 공보국장도 “이 일을 가볍게 보지 않는다”며 이방카의 행위는 “우리가 비판했던 클린턴 전 장관의 경우와 똑같다”고 꼬집었다. 트럼프 대통령은 아직 이 문제에 대한 입장을 밝히지 않고 있다.  
이영희 기자 misquick@joongang.co.kr 
 
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