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200억 사나이 류현진 “내년 더 자신있다”

메이저리그에서 성공적인 시즌을 마치고 20일 귀국한 류현진과 아내 배지현씨. [연합뉴스]

메이저리그에서 성공적인 시즌을 마치고 20일 귀국한 류현진과 아내 배지현씨. [연합뉴스]

청의환향(靑衣還鄕). ‘코리안 몬스터’ 류현진(31·LA 다저스)이 비단옷 대신 다저스의 푸른 유니폼을 들고 20일 인천국제공항을 통해 귀국했다. 지난달 세계 최고의 무대 월드시리즈에 섰던 류현진의 표정에는 미소와 자신감이 넘쳤다.
 
올해 류현진은 사타구니 부상 여파로 정규시즌 15경기밖에 뛰지 못했다. 대신 피칭의 품질은 뛰어났다. 7승 3패, 평균자책점 1.97. 특히 시즌 막판 다저스가 내셔널리그 서부지구 우승을 차지하는 데 큰 공헌을 했다. 류현진은 2014년 이후 4년 만에 가을 야구도 경험했다. 디비전시리즈부터 월드시리즈까지 총 4경기에 선발로 나서 1승 2패 평균자책점 5.21을 기록했다. 월드시리즈에 선발 등판한 한국인 투수는 그가 최초였다.
 
아내 배지현 아나운서와 함께 한국으로 온 류현진은 “지난해 (엔트리에서 빠져) 월드시리즈에 등판하지 못했다. 올해는 의미 있었다. 중간에 부상을 당한 점은 아쉽다”고 말했다. 류현진은 “박찬호 선배도 팀을 잘 만났다면 (월드시리즈 등판이) 가능했을 것이다. 나는 좋은 팀에서 뛴 덕을 봤다”고 말했다.
 
다저스는 월드시리즈 3차전 연장 18회 접전 끝에 승리했다. 투수력을 모두 쏟아부은 다저스는 2차전 선발로 나선 뒤 하루만 쉰 류현진을 마지막 카드로 꺼낼 예정이었다. 류현진은 “20회까지 가면 등판하기로 했다. 불펜에서 대기했는데 피칭은 하지 않았다. ‘잘 준비하자’는 마음으로 기다리고 있었다”며 “그 경기를 이겼기 때문에 우승할 수도 있다고 생각했는데…. 한 번 더 던질 기회가 오지 않았다. (2차전 2-1로 앞선 5회 2사 1·2루) 위기를 잘 넘기지 못해 아쉽다”고 했다.
 
올해가 류현진에게 중요했던 건 2013년 다저스와의 6년 계약이 끝났기 때문이다. 자유계약(FA) 자격을 얻은 류현진에게 다저스는 퀄리파잉 오퍼(QO)를 제시했다. QO는 원소속팀이 MLB 연봉 상위 125명의 평균 연봉(1790만 달러·약 203억원)을 받는 조건으로 1년 계약을 하는 것이다. 고민 끝에 류현진은 QO를 수락하고, 1년 뒤 다시 FA 시장에 나서기로 결심했다.
 
류현진은 “몸 상태가 좋고 (내년에는 더 잘 던질) 자신이 있기 때문에 기회가 더 생길 것으로 생각했다. 에이전트(스캇 보라스)가 비슷한 선수들의 사례를 보여줬고, 시장 상황을 고려해 심사숙고했다”고 설명했다.  
 
류현진은 “올해 100점은 아니다. 그래도 부상을 빼면 괜찮았다. (슬라이더를 포함한) 모든 구종을 잘 제구했기 때문에 만족스럽다”고 했다. 새 구종 장착에 천재적인 재능을 가진 류현진은 그동안 체인지업, 커브, 슬라이더, 투심패스트볼 등을 차례로 익혀 사용했다. 류현진은 “더이상 새로운 구종을 익힐 생각은 없다. 좋은 제구력을 유지하고 싶다”며 “후회 없는 1년을 보냈다. 중요한 건 내년이다. 내년에는 부상을 입고 싶지 않다”며 웃었다.
 
친정 팀 한화 이글스에 대한 애정도 드러냈다. 올해 한화는 2007년 이후 11년 만에 최고 성적(3위)을 거뒀다. 류현진은 “선수들, 감독님과 연락을 주고 받으며 축하 인사를 했다. 올라갈 수 있는 만큼 올라가라고 응원했는데 (준플레이오프에서 탈락해) 아쉽다”고 미소 지었다.
 
인천=김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
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