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원희룡 "한라산 백록담에 헬기장 건설은 오해" 해명

원희룡 제주도지사. 프리랜서 장정필

원희룡 제주도지사. 프리랜서 장정필

 
원희룡 제주도지사가 지난 11일 한라산 백록담에 헬기 착륙장 이용을 고려하고 있다고 밝힌 것에 대해 “인공적인 헬기착륙장 건설 없이 헬기 이용이 가능하다”고 해명했다.
 
12일 원 지사는 입장문을 통해 “‘제주 한라산 백록담 헬기착륙장 검토’ 기사와 관련해 논란이 일고 있다. 이는 사실에 대한 오해에서 비롯된 것”이라며 이렇게 말했다.
 
원 지사는 “남북 정상의 한라산 백록담 방문 가능성이 있어 제주도지사로서 사전 현장 점검과 준비 차원에서 지난 10일 제주도청 출입기자들과 함께 현장을 찾았다”며 “백록담 현장에서 남북 정상이 도보로 백록담에 오르기가 어려운 만큼, 헬기를 이용할 수밖에 없는 상황을 기자들에게 설명했고, 동행했던 기자들도 이에 공감을 표시했다”고 설명했다.
 
이어 원 지사는 “남북 정상의 헬기 이용은 백록담에 헬기착륙장을 설치해 이를 이용한다는 뜻이 아니다”라며 “저 역시 한라산 백록담에 인공적인 헬기착륙장 건설은 반대한다”고 선을 그었다.
 
원 지사는 “그동안 한라산 백록담 식생복구나, 탐사, 시추 등을 위해 헬기가 백록담 분화구 안에 착륙한 바 있다”며 “때문에 이번 남북 정상의 백록담 방문 시에도 별도의 인공적인 착륙시설 없이 충분히 헬기 이용이 가능할 것으로 판단하고 사전에 현장을 점검한 것”이라고 강조했다.
 
더불어 원 지사는 “실제 남북 정상의 백록담 방문 시 헬기 이용 여부는 청와대 및 정부가 현장을 재차 확인하고 종합적으로 판단하고 결정할 사안”이라며 “남북 정상의 백록담 방문과 관련해 한라산을 관리하는 도지사로 협조하는 일은 당연한 것으로 여기고 있다”고 부연했다.
 
특히 원 지사는 “북미, 남북 실무자 회담이 잘 성사되고 국민적 공감대가 형성돼 남북 정상이 한라산을 방문하게 되면 제주도 행정은 협조를 아끼지 않을 것”이라며 “한라산 백록담은 남한 최고봉으로 세계자연유산으로 등재돼 철저한 환경보전을 해왔고, 어떠한 인공시설물도 설치하지 않아 왔다. 앞으로도 그럴 것”이라고 강조했다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr
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