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붉게 물든 평원 속 불국토…세계서 가장 극적인 일출

베트남 250만 명, 미얀마 6만6000명. 
2017년 두 나라를 방문한 한국인 숫자다. 베트남과 비교해서 거리도 비슷하고 근사한 바다와 산이 있는 데다 물가도 저렴한데, 우리는 미얀마를 잘 가지 않는다. 이유는 많을 테다. 아직 미얀마에는 저비용항공이 뜨지 않고, 베트남에 비해 관광 인프라도 열악하다. 오랜 군부 통치 때문일까. 국가 이미지도 친숙하지 않다. 10월 24~27일 미얀마의 세계적인 불교 성지 ‘바간’과 대표적인 고산 호수 ‘인레 호수’를 다녀왔다. 우리가 미얀마를 찾지 않는 건 순전히 ‘몰라서’라는 사실을 확인했다.
 
불교 성지 미얀마 바간은 극적인 일출을 볼 수 있는 장소다. 열기구와 푸른 평원, 사원이 어우러진 모습이 압도적이다. 최승표 기자

불교 성지 미얀마 바간은 극적인 일출을 볼 수 있는 장소다. 열기구와 푸른 평원, 사원이 어우러진 모습이 압도적이다. 최승표 기자

 
불심 지극한 천년고도
미얀마의 첫인상은 혼돈, 그 자체였다. 바간공항에서 숙소로 향하던 밤, 운전석이 오른쪽에 있는 차가 우측통행을 하는 모습도 황당했는데 도로에는 운전석이 왼쪽에 있는 한국산 중고차도 버젓이 달리고 있었다. 물론 이방인만 현기증을 느꼈을 뿐, 미얀마 사람들에겐 자연스러운 일상일 터였다. 
 
바간은 세계적인 불교 성지다. 1000년쯤 전 미얀마 중부 지역에 고대국가 바간이 위세를 떨쳤다. 당시 바간의 왕과 부자들은 불교 사원과 파고다(불탑)를 세우는 데 열을 올렸다. 현재까지 서울시 강남구 면적(42㎢)의 바간 고고학 구역에서 발견된 불교 유물만 3822개다. 불교가 들어온 1044년부터 왕조가 멸망한 1287년까지 이뤄진 역사다. 불교 유물이 전봇대보다 흔한 도시에서 바간 사람들은 살아간다. 불탑 앞에 좌판을 펼치고, 사원 안에 이불 깔고 낮잠을 잔다. 이 풍경 또한 이방인에겐 낯설었다. 
 
바간 사람들에게 불교는 종교라기보다는 일상이다. 바간 골목에서 고대 분장을 한 학생들을 봤다. 승가 체험을 나서는 친구를 위해 잔치를 벌이는 중이었다.

바간 사람들에게 불교는 종교라기보다는 일상이다. 바간 골목에서 고대 분장을 한 학생들을 봤다. 승가 체험을 나서는 친구를 위해 잔치를 벌이는 중이었다.

 
오전 5시 30분. 담마야지카(Dhamma yazika) 파고다 옆의 이름 없는 작은 탑에 올랐다. 여행객 수십명과 함께 해 뜨길 기다렸다. 가없는 평원이 동쪽부터 타올랐다. 곧 열기구 십여 개가 달처럼 천천히 움직였다. 푸릇푸릇한 정글, 제각각인 사원과 불탑들, 허공에 뜬 열기구가 어우러진 장면은 압도적이었다. 세계에서 이토록 극적인 일출을 본 적 있던가. 바간 여행자에게 탑에 올라 일출을 감상하는 건 일종의 필수 코스다. 하나 지금은 아무 탑이나 오를 수 없다. 가이드 윈마의 설명이다.
 
바간에 간다면 일출과 일몰을 놓치면 안된다. 2년 전만 해도 아무 불탑이나 사원에 올라가 해를 감상하는 여행자가 많았지만 지금은 일부 개방된 파고다에만 올라갈 수 있다.

바간에 간다면 일출과 일몰을 놓치면 안된다. 2년 전만 해도 아무 불탑이나 사원에 올라가 해를 감상하는 여행자가 많았지만 지금은 일부 개방된 파고다에만 올라갈 수 있다.

 
“2016년 8월 지진이 발생한 뒤 아웅산 수치 국가자문역이 바간을 방문했어요. 그리고 아무 파고다에나 올라가 있는 여행객을 보고 ‘저건 아니다’고 했어요. 그때부터 일부 안전한 파고다만 개방하고 있습니다.”
 
부처 치아 모신 사원
바간의 불교 유물은 지진 때문에 풍상을 겪었다. 특히 1975년 대지진 때 많은 불탑이 훼손됐다. 이후 군부정권이 무턱대고 복원작업을 벌인 게 문제였다. 96년 미얀마 정부가 바간의 세계문화유산 등재를 추진했지만, 유네스코가 단칼에 거절했다. ‘문화재 관리 상태가 미흡하고 복원 과정이 엉성하다’는 이유였다. 유네스코는 2019년 재심사 결과를 발표한다. 
 
금빛 외관이 눈부신 쉐지곤 파고다. 바간에 상좌부불교를 들여온 아노라타 왕이 지었다.

금빛 외관이 눈부신 쉐지곤 파고다. 바간에 상좌부불교를 들여온 아노라타 왕이 지었다.

 
바간에서도 가장 건축미가 빼어난 아난다 사원. 금빛으로 장식된 탑은 지진으로 소실된 부분을 복원한 것이다.

바간에서도 가장 건축미가 빼어난 아난다 사원. 금빛으로 장식된 탑은 지진으로 소실된 부분을 복원한 것이다.

 
그럼에도, 바간의 사원과 불탑은 눈부시다. 여행자는 보통 10개 남짓한 대형 사원과 불탑을 둘러보는데, 금장식이 화려한 쉐지곤(Shwezigon) 파고다가 최우선 순위에 있다. 바간에 상좌부불교를 들여온 아노라타 왕(1044~1077)이 지었다. 스리랑카에서 부처의 치사리(치아 사리) 4개를 실은 흰 코끼리가 멈춰선 곳에 세웠다는 전설이 내려온다. 당시엔 민간신앙 ‘낫’이 강고해 사원 한편에 ‘낫 신’을 위한 사원을 지어 쉐지곤 사원을 지켜달라고 기도했단다. 
 
아난다 사원 안에 있는 거대 불상. 티크 나무로 만들고 금을 덧입혔다.

아난다 사원 안에 있는 거대 불상. 티크 나무로 만들고 금을 덧입혔다.

아난다(Ananda) 사원은 건축미가 빼어나고 내부에 불상과 벽화가 잘 보존돼 있다. 높이 9m에 달하는 불상 4개는 모두 티크나무로 만들었는데 남쪽 불상의 표정이 신기하다. 멀리서 보면 미소 짓는 듯한데, 가까이 다가가면 근엄해 보인다.
마차를 타고 평원을 달리면서 이름 모를 사원을 둘러보는 재미도 남다르다. 불탑이건 사원이건 단 하나도 같은 디자인이 없다. 포악했던 당시 왕들은 불탑을 만들고 나면 건축가를 살해했다고 한다. 똑같이 생긴 탑이 있으면 안 되니까. 유물을 들여다볼수록 신앙 한편에 숨은 인간의 두려움과 악한 본성도 선명해졌다.

 
마차를 타고 평원 비포장도로를 달리며 각양각색의 사원과 파고다를 구경하는 재미도 남다르다.

마차를 타고 평원 비포장도로를 달리며 각양각색의 사원과 파고다를 구경하는 재미도 남다르다.

바간은 일몰도 근사하다. 붉게 물든 하늘과 불탑이 어우러진 풍경 속으로 현지인이 걷고 있는 모습.

바간은 일몰도 근사하다. 붉게 물든 하늘과 불탑이 어우러진 풍경 속으로 현지인이 걷고 있는 모습.

  
고즈넉한 풍경 속 척박한 삶
바간 동쪽 330㎞ 거리에는 드넓은 ‘인레(Inle)호수’가 있다. 해발 1200m가 넘는 봉우리들이 둘러싼 고원에 충주호의 두 배쯤(116㎢) 되는 호수가 넘실댄다. 열대 나라에 이렇게 맑고 시원한 호수가 있다는 사실도 놀라운데, 호숫가 사람들의 모습은 더 경이롭다. 
 
유네스코 생물권 보전지역으로 지정된 인레 호수. 수상 리조트에 묵으며 고즈넉한 휴식을 즐기고 싶은 사람에게 제격이다.

유네스코 생물권 보전지역으로 지정된 인레 호수. 수상 리조트에 묵으며 고즈넉한 휴식을 즐기고 싶은 사람에게 제격이다.

 
미얀마 인구의 70%는 버마족이다. 하지만 여기엔 인타족을 비롯한 소수부족이 산다. 수상가옥에 사는 이들은 호수에서 고기를 잡고 농사도 짓는다. 2015년에는 유네스코 생물권보전지역으로, 지난 9월에는 람사르 습지로 지정됐다.
호수 북쪽 냥쉐(Nyangshwe)가 관문 도시다. 여기서 나룻배를 타고 호수 관광을 하거나 숙소로 이동한다. 관광객뿐 아니라 현지인도 배를 타고 다닌다. 나룻배 수십 척이 손님을 기다리는 풍경이 이탈리아 베네치아를 연상시킨다.
 
항공사 광고에도 등장한 인레호수 낚시꾼. 댐 건설로 수위가 높아진 지금은 대나무 어망을 잘 쓰지 않는다. 가짜 어부는 관광객이 보이면 포즈를 취하고 돈을 요구하지만 진짜 어부는 물고기를 잡느라 바쁘다.

항공사 광고에도 등장한 인레호수 낚시꾼. 댐 건설로 수위가 높아진 지금은 대나무 어망을 잘 쓰지 않는다. 가짜 어부는 관광객이 보이면 포즈를 취하고 돈을 요구하지만 진짜 어부는 물고기를 잡느라 바쁘다.

 
호수로 들어서면 낚시꾼을 마주친다. 대나무로 만든 어망을 들고 발로 노를 젓는 모습이 기막히다. 몇 해 전, 항공사 광고에도 등장했던 저들은 관광객이 사진을 찍으면 여지없이 다가와 손을 내민다. 돈을 내라는 뜻이다. 가이드 니조는 “60년대 댐이 생기면서 수위가 높아지고 어종이 바뀌어 지금은 대나무 어망을 거의 안 쓴다”며 “관광객을 상대하는 가짜 낚시꾼”이라고 말했다.
 
보트 투어에 참여하면 호수 주변 상점과 공방을 순회한다. 수련 줄기에서 실을 뽑아 머플러나 옷을 만드는 작업도 볼 수 있다.

보트 투어에 참여하면 호수 주변 상점과 공방을 순회한다. 수련 줄기에서 실을 뽑아 머플러나 옷을 만드는 작업도 볼 수 있다.

수련 줄기에서 뽑은 실로 옷감을 만드는 현지인의 모습.

수련 줄기에서 뽑은 실로 옷감을 만드는 현지인의 모습.

인레 호수에서는 미얀마에서도 최상급 토마토가 난다. 100년 전부터 수경농법을 이어왔다.

인레 호수에서는 미얀마에서도 최상급 토마토가 난다. 100년 전부터 수경농법을 이어왔다.

 
보트 투어에 참여하면 호수 주변 사원과 수공예품 상점을 순회한다. 가장 신기한 건 호수 위 농장이다. 인타족은 약 100년 전에 수경재배를 시작했다. 마땅한 농토가 없어서였다. 흙과 수초를 짓이겨 만든 밭이 호수에 떠 있다. 여기서 토마토·오이 등을 재배한다. 인레 호수에서 미얀마 토마토의 절반 이상이 난다. 허다한 불탑보다 척박한 자연과 부대끼며 사는 사람들 앞에서 더 숙연해졌다. 
미얀마를 대표하는 파웅 다 우 파고다 페스티벌. 사원 안에 있는 불상을 싣고 호수 주변 마을을 다니며 축복을 전하는 축제다. 불상이 마을을 찾아올 때마다 호숫가 마을 사람들이 몰려와 환영한다.

미얀마를 대표하는 파웅 다 우 파고다 페스티벌. 사원 안에 있는 불상을 싣고 호수 주변 마을을 다니며 축복을 전하는 축제다. 불상이 마을을 찾아올 때마다 호숫가 마을 사람들이 몰려와 환영한다.

파웅 다 우 파고다 페스티벌에서는 장정 수십명이 기다란 배를 노 저으며 행진하는 장관이 펼쳐진다.

파웅 다 우 파고다 페스티벌에서는 장정 수십명이 기다란 배를 노 저으며 행진하는 장관이 펼쳐진다.

여행정보
그래픽=박춘환 기자 park.choonhwan@joongang.co.kr

그래픽=박춘환 기자 park.choonhwan@joongang.co.kr

대한항공이 인천~양곤 노선을 매일 운항한다. 바간과 인레 호수로 가려면 국내선 항공을 이용하는 게 편하다. 한국보다 2시간 30분 늦다. 화폐는 짯을 쓴다. 국내 은행에선 환전할 수 없다. 미국달러를 가져가 환전하는 게 낫다. 1달러 약 1600짯. 외국인은 주요 도시를 들어갈 때 존 피(Zone fee)를 내야 한다. 바간2만5000짯, 인레 호수 1만5000짯. 한아세안센터에서 만든 앱 ‘아세안여행’을 받아가자. 날씨‧환율‧기초 회화 등 쏠쏠한 여행정보가 담겨 있다.
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바간‧냥쉐(미얀마)=글·사진 최승표 기자 spchoi@joongang.co.kr 

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1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.