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뒷돈 건네 미군기지 공사 따낸 의혹 SK건설 임직원, 美서도 기소

주한미군기지 내 대규모 공사를 수주하는 대가로 30여 억원의 뒷돈을 건넨 혐의를 받는 SK건설 임원 2명이 미국에서도 기소됐다. 
8일(현지시간) 미 법무부는 육군범죄수사대(CID) 등과 공동으로 보도자료를 내고 SK건설 소속 이 모(58) 씨와 또 다른 이 모(48) 씨를 미국 정부에 대한 사취, 첨단 금융사기, 사법방해, 돈세탁 등의 혐의로 기소했다고 밝혔다. 
 
기소장에 따르면 이들은 지난 2008년 평택 주한미군기지(캠프 험프리스) 이전 기반공사 관련, 공사 비용을 부풀린 허위 하청계약서를 미 육군에 제출한 의혹을 받고 있다. 공사를 따게 도와준 주한미군 계약관(공무원)에게 300만 달러(약 32억원) 규모의 뇌물을 건네고, 이를 정상적인 공사 대금으로 은닉하기 위해서다. 돈을 받은 해당 미군 관리는 2건의 공사를 SK건설에 넘겨줬다. 국내 대기업이 부패한 외국 공무원과 결탁해 안보와 직결되는 대형 공사를 수주하고, 그 과정에서 자금세탁까지 벌인 것이다. 주한미군이 발주한 대규모 사업 관련, 입찰 비리가 적발된 것은 사실상 처음이다. CID와 미 국방부 국방범죄수사대(DCIS)는 연방수사국(FBI)과 공조해 사건을 수사했다. 
 
이들은 특히 수사를 방해하려는 목적으로 SK건설 직원들에게 문제의 서류를 파기하고, 범행을 알고 있는 목격자에게 증언하지 말 것을 지시했다고 법무부는 밝혔다. 브라이언 벤치카우스키 법무부 차관보는 “법무부는 정부 계약과 건설사업이 온전히 집행될 수 있도록 함으로써 납세자들이 낸 달러를 보호하는 데 전념하고 있다”고 말했다.
 
SK건설은 지난 2008년 12월 24일 미군 육군 공병단 극동지구가 주한미군기지 이전사업을 위해 발주한 70만평 규모의 평택기지 부지 조성 등 기반공사를 약 4600억원에 단독 수주했다. 기반공사는 상수, 하수, 가스, 통신 등의 공사를 아우른다. 지난해 3월 기준 설계가 변경되면서 공사금액은 7600억원으로 늘었다. 기지 이전사업은 한·미 동맹을 강화하고 주한미군의 안정적 주둔 여건을 보장하기 위한 취지로 2022년까지 전국에 흩어져 있는 미군기지를 평택으로 이전하는 것이다. 사업 규모만 16조원에 달해 각 건설사에서 치열한 수주 경쟁을 벌였다. 
 
앞서 지난해 12월 서울중앙지검 방위사성부사부는 국제뇌물방지법 위반 및 특정경제범죄가중처벌법상 횡령 등 혐의로 SK건설 임원과 하도급업체 대표를 구속기소한 바 있다. 뇌물을 챙긴 미 공무원은 2015년 1월 미국으로 도주했지만, 지난해 9월 하와이에서 체포돼 재판에 넘겨졌다. SK건설 측은 아직 재판이 진행되고 있는 만큼 상황을 주시하고 있으며 재판 결과에 따라 후속 조치를 할 예정이라고 밝혔다.  
 
황수연 기자 ppangshu@joongang.co.kr 
 
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