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소아 아토피 최다가 제주? 범인은 日삼나무 꽃가루

아토피

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아토피 피부염 환자가 19세 이하인 소아에선 제주에, 20세 이상 성인은 서울·경기·인천 등 수도권에 많은 것으로 나타났다. 국민건강보험공단과 대한아토피피부염학회가 공동 연구한 결과, 이런 사실이 밝혀졌다.  
 
공단과 학회는 건강보험 빅데이터를 활용해 아토피피부염 환자의 유병률과 의료이용 행태 등을 분석했다. 2010년부터 2015년까지 아토피피부염 진단을 받은 환자 621만9762명을 대상으로 조사했다. 연령별로 보면 소아(0~19세)는 410만명, 성인(20세 이상)은 212만명으로 소아가 성인보다 두 배 가까이 더 많이 진료받는 것으로 나타났다. 
 
지역별로는 2015년 기준으로 소아의 아토피 유병률은 제주지역이 7.27%로 가장 높았다. 수도권이 6.17~6.43%, 경남북과 전라남도가 4.9~5.27%로 나타났다. 반면 성인은 서울·경기·인천·대전 지역이 1.03~1.08%로 1% 이하인 타 지역에 비해 높았다.
[자료 : 국민건강보험공단]

[자료 : 국민건강보험공단]

왜 청정도시로 알려진 제주에서만 유독 소아 아토피 환자가 많을까. 연구를 진행한 김수경 서울의료원 교수는 “제주도에는 방풍 목적으로 일본 삼나무를 많이 심어놨다”며 “이 나무에서 나오는 꽃가루가 아토피 피부염을 일으키는 주요 항원인데 특히 소아에게 영향이 더 크다는 연구 결과가 있다”고 말했다.
[자료 : 국민건강보험공단]

[자료 : 국민건강보험공단]

성인 아토피 환자가 수도권에 많은 이유는 환경적 요인이 작용한 것으로 보인다. 이동훈 서울대병원 피부과 교수는 “아토피는 도시화 정도에 따라 유병률이 올라가는 경향이 있다”며 “도시에 많은 미세먼지 등이 아토피 유발 가능성을 높이고, 농촌에선 소 등 가축에 노출이 돼 아토피피부염에 예방 효과가 있다”고 말했다.
 
한편 아토피 피부염이 심한 환자 10명 중 1명은 불안·우울증·수면장애 등 정신질환에 시달리는 것으로 나타났다. 2015년 기준으로 아토피 피부염을 주상병(병원을 찾은 주요 질병)으로 진료받은 환자는 총 3만6422명이었고, 이들의 정신질환 유병률은 9.59%였다. 유병률을 질환별로 보면 불안 3.4%, 우울증 2.5%, 수면장애 2.2%, ADHD 0.6% 등이었다. 특히 65세 이상 노인 환자의 유병률은 불안 18.6%, 수면장애 13.8%, 우울증 13.1%로 아동이나 청소년, 성인보다 훨씬 높았다.
 
아토피 환자를 다른 피부질환인 두드러기·건선 환자(13만9486명)와 비교했을 때, ADHD는 아토피 환자에서 1.48배 많이 나타났다. 또 자폐범주성장애(ASD)와 행실장애도 아토피 환자에서 각각 1.54배, 2.88배 많았다.
이승호 기자 wonderman@joongagng.co.kr
 
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