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“고기세 도입시, 전 세계 年사망자 22만명 감소 효과”

한 유통센터가 판매 중인 육류. [로이터=연합뉴스]

한 유통센터가 판매 중인 육류. [로이터=연합뉴스]

 
소·돼지 고기 등 붉은색 육류와 이를 가공해 만든 햄·소시지 등에 세금을 부과하면 연간 사망자를 22만명 줄일 수 있다는 연구 결과가 나왔다.
 
7일(현지시간) 영국 BBC 등에 따르면 옥스퍼드대 연구진은 육류를 소비하는 전 세계 149개국에서 이른바 ‘고기세’(meat tax)를 부과할 경우 사망자 및 의료 비용에 미치는 영향을 분석했다.
 
연구진은 고소득 국가에서 육류에 20%, 가공식품에 110% 세율의 고기세를 부과하고 저소득 국가에는 이보다 낮은 세율을 적용한 결과를 추정했다.
 
그 결과 연구진은 고소득 국가에서 1주일에 2인분가량의 고기 소비가 감소할 것으로 전망했다.
 
또 전체적으로 연간 사망자는 22만명 줄고, 의료 관련 비용은 306억 파운드(약 45조원)가량 줄일 수 있을 것으로 내다봤다.
 
붉은색 육류는 그동안 심장질환, 뇌졸중, 당뇨병 증가 원인 중 하나로 지적됐다. 세계보건기구(WHO)는 2015년 베이컨이나 소시지, 햄과 같은 가공육이 암을 유발할 수 있다고 경고하기도 했다.
 
아울러 제조과정에서 발생하는 각종 자원 소비, 탄소배출 등을 고려하면 붉은색 육류와 가공식품 감소는 기후변화 대응에도 도움이 될 수 있다고 덧붙였다.
 
다만 BBC는 실효성 측면에서 한계점이 있다고 설명했다. BBC는 고기세를 도입한다고 해서 실제 육식을 즐기는 이들이 육류 소비를 줄일 수 있을지 의문이라며 생활물가 상승 등에 따른 저소득층 타격도 우려된다고 밝혔다.
 
박광수 기자 park.kwangsoo@joongang.co.kr 
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