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WHO “미세먼지는 신종 담배, 흡연보다 대기오염 사망 더 많아”

“부자든, 가난한 사람이든 누구도 대기오염을 피할 수는 없다. 미세먼지는 조용히 공공의 건강을 위협하고 있다.”
 
테워드로스 아드하놈 세계보건기구(WHO) 사무총장은 최근 영국 일간지 가디언을 통해 미세먼지를 포함한 대기오염을 “신종 담배”라고 선언했다. 흡연으로 인한 사망자보다 대기오염으로 인한 사망자가 더 많을 정도로 건강에 치명적인 위협이 되고 있다는 뜻이다. WHO가 미세먼지를 1급 발암물질로 규정한 것도 그런 이유에서다.
 
미세먼지 피하는 5가지 방법

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WHO는 최근 발표한 보고서에서 전 세계 15세 미만 어린이 18억 명 중 93%가 WHO 기준(연평균 10㎍/㎥)을 초과하는 초미세먼지(PM 2.5)에 노출돼 있다고 밝혔다.  
 
2016년에는 60만 명의 아동이 대기오염으로 인한 급성 호흡기 감염 때문에 사망한 것으로 추산했다. 미세먼지는 폐나 혈관에 침투해 각종 심장질환이나 폐암 등 호흡기 질환을 일으킨다. 미세먼지는 임신부에게도 치명적인 영향을 미친다. 임신부가 오염된 공기에 노출될 경우 조산이나 미숙아 출산 위험이 커지는 것은 물론 태아의 뇌 성장에도 영향을 줄 수 있는 것으로 나타났다. 테워드로스 사무총장은 “세계가 담배를 궁지에 몰아넣은 것처럼 매일 수십억 명이 들이마시는 ‘신종 담배’에 대해서도 같은 행동을 해야 할 때”라고 강조했다.
 
한국 역시 예외는 아니다. 지난해 서울의 연간 초미세먼지 노출량은 WHO 기준(10㎍/㎥)의 2.4배이자 OECD 평균의 2배에 가까운 24㎍/㎥에 이른다. 대기오염으로 인한 국내 사망자 역시 연 1만7832명인 것으로 추산됐다.
 
이와 관련, WHO는 미세먼지 등 오염된 공기를 피하는 방법을 제시했다. 우선 차량 통행이 잦은 거리나 신호등과 같이 차량이 멈춰 있는 교통 지점은 가급적 피하는 게 좋다. 차량 공회전으로 인해 대기오염이 더 심할 수 있다.  
 
또 노천 소각은 미세먼지와 함께 황산화물·질소산화물 같은 미세먼지 원인물질을 여과 없이 배출하기 때문에 가까이 가지 말아야 한다.
 
천권필 기자 feeling@joongang.co.kr
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