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“벤츠의 R&D코리아센터, 연구개발 허브로 만들 것”

마르쿠스 쉐퍼 메르세데스-벤츠 승용부문 생산·공급망관리 총괄 임원. [사진 메르세데스-벤츠코리아]

마르쿠스 쉐퍼 메르세데스-벤츠 승용부문 생산·공급망관리 총괄 임원. [사진 메르세데스-벤츠코리아]

“한국 연구개발(R&D)센터를 실리콘밸리·베이징·텔아비브를 잇는 R&D 네트워크 허브로 만들겠다.”
 
마르쿠스 쉐퍼 메르세데스-벤츠 승용부문 생산·공급망 관리 총괄은 7일 열린 R&D코리아센터 확장 개소식에 참석해 이같이 말했다. 그는 전 세계에 판매되는 벤츠의 승용차 생산과 공급망 관리를 책임지는 임원이다.
 
이날 행사가 열린 R&D코리아센터는 2013년 디터 제체 회장이 한국 방문 당시 발표한 국내 투자 계획의 하나로 2014년 처음 문을 열었다. 당시 연구 인력이 4명에 불과했지만, 이번 확장 개소를 통해 사무실 면적을 2배 이상 확장하고 인력도 연말까지 40여명으로 늘릴 예정이다. R&D코리아센터에선 벤츠의 음성인식 인공지능(AI) 플랫폼인 MBUX의 현지화를 위한 연구, 내비게이션 및 커넥티드카 관련 기술, 자율주행 기술을 위한 첨단운전자 보조시스템 개발 등을 진행하고 있다. 모두 벤츠의 미래 핵심 기술이다.
 
처음 한국을 방문한 쉐퍼 총괄 역시 국내 시장에 대한 지속적인 투자 및 협력 업체와의 거래 확대 의지를 밝혔다. 그는 “한국에 온 건 처음이지만, 이번이 결코 마지막 방문은 아닐 것”이라며 “한국은 뛰어난 기술로 벤츠의 품질 향상에 크게 기여하는 국가 중 하나며 전 세계에서 6번째, 아시아에서 2번째로 판매량이 많은 중요한 시장이기 때문”이라고 말했다.
 
그는 특히 국내 협력 업체들의 기술력을 높이 평가했다. 벤츠 모기업인 다임러는 지난해 국내 업체와 2조원 규모의 부품 조달 신규 계약을 맺었다. 전년 대비 배 이상 증가한 규모다. 그는 “어제 전 세계 벤츠 차량에 부품을 공급하는 서산의 협력업체 공장에 가봤는데 수백명의 직원과 엄청난 수준의 설비 등을 보고 정말 놀랐다”고 밝혔다.
 
쉐퍼 총괄은 “모든 벤츠 A 클래스 차량에 장착되는 24인치 디스플레이를 LG에서 생산하고 있고, 앞으로 스포츠유틸리티차량(SUV) MBUX에도 이 디스플레이를 넣는다. MBUX의 일부 소프트웨어와 하드웨어 역시 한국 업체가 만든다. 또한 KT와는 차와 고객 간 연결 서비스 강화를 위해 협력하고 있고, 아시아 지역 판매 차량에 탑재될 내비게이션 지도를 한국 나비스오토모티브시스템즈와 함께 개발하고 있다”고 설명했다.
 
다만 부품 거래 이외에 국내 투자를 늘리기 위한 구체적인 방법 등에 대해선 말을 아꼈다. 벤츠는 국내에서 올리는 매출이나 경쟁사의 투자 규모와 비교했을 때 국내 투자나 사회공헌에 인색하다는 지적을 계속 받아왔다. 이에 대해 쉐퍼 총괄은 “지난 몇 년간 한국 시장에 대한 투자를 배로 늘려왔고, 또한 양이 아닌 질적인 투자에도 많은 공을 들이고 있다”며 “앞으로도 1300억원 이상을 투자해 벤츠 및 딜러사에서 새 일자리를 창출하고 협력 업체에 대한 간접적 투자도 지속할 예정”이라고 답했다.
 
한편 쉐퍼 총괄은 내년 4월부터 다임러 그룹 리서치 및 벤츠 승용부문 개발 총괄 임원으로 취임할 예정이다. 전 세계 벤츠 R&D 업무를 총괄하는 자리다.
 
윤정민 기자 yunjm@joongang.co.kr
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